Le cosmos en mouvement

L’univers tout entier est constamment en mouvement, des atomes individuels jusqu'aux massifs amas de galaxies. Une image comme celle-ci, prise depuis le plateau de Chajnantor à quelque 5000 mètres d'altitude dans le désert chilien d'Atacama, en est une belle illustration. Cet environnement extrêmement aride et isolé abrite ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), le plus grand réseau de télescopes existant. 

L'objet flou est un transporteur spécialisé, en train de déplacer avec précaution l'une des 66 antennes de haute précision d’ALMA vers une position spécifique sur le plateau. En disposant les antennes dans des configurations plus étendues, les astronomes peuvent obtenir des images à une résolution spatiale beaucoup plus élevée (ce qui signifie que l'image est plus détaillée), tandis que des configurations plus compactes donnent une meilleure sensibilité pour les sources qui s'étendent sur une plus grande partie du ciel.

Il se passe aussi beaucoup de choses dans le ciel au-dessus. Des étendues de nuages lisses balayent le ciel chilien immaculé sous la surveillance de notre compagnon lunaire. Étant donné son apparence tranquille, semblable à une lanterne, il est facile d'oublier que la Lune tourne constamment autour de la Terre à une vitesse fulgurante. Plus loin, les lumineux points visibles des étoiles et les formes floues des galaxies peuvent sembler éternelles, mais bien sûr, elles aussi sont en mouvement et en interaction constante. Les nombreuses nuits claires de Chajnantor offrent à ALMA le point de vue parfait pour observer cette effervescence d'activité cosmique.

Crédit:

ESO/B. Tafreshi

À propos de l'image

Identification:potw2012a
Langage:fr-ch
Type:Photographique
Date de publication:23 mars 2020 06:00
Taille:10639 x 5535 px

À propos de l'objet

Nom:Atacama Large Millimeter/submillimeter Array
Type:Unspecified : Technology : Observatory

Image Formats

Grand JPEG
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Zoomable


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