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Terminata la fusione dello specchio secondario di ELT

È il più grande substrato grezzo per uno specchio convesso mai costruito

22 Maggio 2017

La fusione del substrato grezzo dello specchio che servirà come secondario per l'ELT (Extremely Large Telescope) dell'ESO è stata completata dalla SCHOTT di Magonza, Germania. Lo specchio finito avrà un diametro di 4,2 metri e peserà 3,5 tonnellate. Sarà il più grande specchio secondario mai implementato per un telescopio e anche il più grande specchio convesso mai prodotto finora.

Il telescopio ELT (Extremely Large Telescope) dell'ESO, con uno specchio primario di 39 metri di diametro, sarà il più grande telescopio del suo genere mai costruito quando, nel 2024, osserverà la sua prima luce. Una nuova, fondamentale tappa nella sua realizzazione è stata superata con la fusione del substrato dello specchio secondario (M2) del telescopio. Lo specchio secondario di ELT sarà più  grande degli specchi primari di molti telescopi scientifici attualmente in funzione.

Lo specchio grezzo è stato ottenuto dalla fusione del materiale - in questo caso la vetroceramica Zerodur® [1] - e verrà poi lavorato otticamente e lucidato per produrre lo specchio finito. Nel gennaio 2017 l'ESO ha affidato alla ditta SCHOTT il contratto per costruire lo specchio grezzo M2 (eso1704). La collaborazione con SCHOTT, che ha anche prodotto il substrato per gli specchi a menisco da 8,2 metri di diametro del VLT (Very Large Telescope) all'Osservatorio dell'ESO al Paranal (ann12015), è sempre stata proficua. La ditta SCHOTT produce materiali e strumenti per l'astronomia di alta qualità. Per ELT, oltre a M2, SCHOTT ha già consegnato i substrati grezzi, “gusci” sottili e deformabili, che formeranno lo specchio M4 (ann15055). Inoltre produrrà anche lo il substrato per lo specchio terziario M3.

Per arrivare alla produzione finale, il substrato grezzo deve ora seguire una fase di raffreddamento lento, a cui seguirà una lavorazione e, successivamente, un ulteriore riscaldamento. Queste operazioni saranno effettuate nell’arco di un anno. Il substrato sarà quindi pronto per essere lavorato tramite fresatura per ottenere il profilo corretto e poi lucidato otticamente. La ditta francese Safran Reosc sarà responsabile di questa fase di lavorazione, ed effettuerà una serie di verifiche aggiuntive per la validazione dello specchio (ann16045). Il materiale vetroceramico verrà lavorato fino a ottenere una precisione di 15 nanometri (15 milionesimi di millimetro) su tutta la superficie ottica.

Una volta completato e installato, lo specchio M2 resterà sospeso a testa in giù sopra l'enorme specchio primario e formerà il secondo elemento del sistema ottico a cinque specchi molto innovativo su cui è basato il telescopio ELT. Lo specchio dovrà avere una superficie asferica e con una curvatura alquanto accentuata. Il suo completamento e la verifica metrologica della qualità dello specchio rappresentano vere sfide tecnologiche per ESO e per le industrie coinvolte.

Note

[1] Sviluppato all'origine per i telescopi astronomici verso la fine degli anni 1960, lo  Zerodur® ha un'espansione termica minima anche quando soggetto a significative fluttuazioni di temperatura, è resistente dal punto di vista chimico e può essere lavorato otticamente con altissima precisione. Molti telescopi con specchi di Zerodur®, tra cui il VLT (Very Large Telescope) dell'ESO in Cile, lavorano affidabilmente da decenni.

Ulteriori Informazioni

L'ESO (European Southern Observatory, o Osservatorio Australe Europeo) è la principale organizzazione intergovernativa di Astronomia in Europa e l'osservatorio astronomico più produttivo al mondo. È sostenuto da 16 paesi: Austria, Belgio, Brasile, Danimarca, Finlandia, Francia, Germania, Italia, Paesi Bassi, Polonia, Portogallo, Regno Unito, Repubblica Ceca, Spagna, Svezia, e Svizzera, oltre al paese che ospita l'ESO, il Cile. L'ESO svolge un ambizioso programma che si concentra sulla progettazione, costruzione e gestione di potenti strumenti astronomici da terra che consentano agli astronomi di realizzare importanti scoperte scientifiche. L'ESO ha anche un ruolo di punta nel promuovere e organizzare la cooperazione nella ricerca astronomica. L'ESO gestisce tre siti osservativi unici al mondo in Cile: La Silla, Paranal e Chajnantor. Sul Paranal, l'ESO gestisce il Very Large Telescope, osservatorio astronomico d'avanguardia nella banda visibile e due telescopi per survey. VISTA, il più grande telescopio per survey al mondo, lavora nella banda infrarossa mentre il VST (VLT Survey Telescope) è il più grande telescopio progettato appositamente per produrre survey del cielo in luce visibile. L'ESO è il partner principale di ALMA, il più grande progetto astronomico esistente. E sul Cerro Armazones, vicino al Paranal, l'ESO sta costruendo l'Extremely Large Telescope o ELT (significa Telescopio Estremamente Grande), un telescopio da 39 metri che diventerà "il più grande occhio del mondo rivolto al cielo".

La traduzione dall'inglese dei comunicati stampa dell'ESO è un servizio dalla Rete di Divulgazione Scientifica dell'ESO (ESON: ESO Science Outreach Network) composta da ricercatori e divulgatori scientifici da tutti gli Stati Membri dell'ESO e altri paesi. Il nodo italiano della rete ESON è gestito da Anna Wolter.

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Questa è una traduzione del Comunicato Stampa dell'ESO eso1715.

Sul Comunicato Stampa

Comunicato Stampa N":eso1715it-ch
Nome:Extremely Large Telescope
Tipo:Unspecified : Technology
Facility:Extremely Large Telescope

Immagini

Terminata la fusione dello specchio secondario di ELT
Terminata la fusione dello specchio secondario di ELT
Substrato grezzo dello specchio secondario durante il trasporto
Substrato grezzo dello specchio secondario durante il trasporto
Trasferimento dello specchio grezzo per il secondario di ELT
Trasferimento dello specchio grezzo per il secondario di ELT
Trasferimento dello specchio grezzo per il secondario di ELT
Trasferimento dello specchio grezzo per il secondario di ELT
Lo specchio secondario di ELT nelle strade di Magonza
Lo specchio secondario di ELT nelle strade di Magonza
Lo specchio secondario di ELT durante il trasporto all'impianto di ricottura
Lo specchio secondario di ELT durante il trasporto all'impianto di ricottura
Arrivo del secondario dell'ELT all'impianto di ricottura della SCHOTT
Arrivo del secondario dell'ELT all'impianto di ricottura della SCHOTT
Guardando l'apertura dello stampo di M2 dell'ELT
Guardando l'apertura dello stampo di M2 dell'ELT
Terminata con successo la fusione dello specchio secondario di ELT
Terminata con successo la fusione dello specchio secondario di ELT
Misura della temperatura dello specchio secondario di ELT durante il trattamento termico
Misura della temperatura dello specchio secondario di ELT durante il trattamento termico
Apertura dello stampo del secondario di ELT
Apertura dello stampo del secondario di ELT

Video

ESOcast 107 "in pillole" - Terminata la fusione dello specchio secondario di ELT
ESOcast 107 "in pillole" - Terminata la fusione dello specchio secondario di ELT
Trasporto e apertura dello stampo contenente il blocco di materiale grezzo per  lo specchio secondario dell'ELT
Trasporto e apertura dello stampo contenente il blocco di materiale grezzo per lo specchio secondario dell'ELT

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