ALMA

Em busca das nossas origens cósmicas

O que é o ALMA?

No alto do planalto de Chajnantor, nos Andes Chilenos, o Observatório Europeu do Sul (ESO), em conjunto com os seus parceiros internacionais, opera o Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) – um telescópio de última geração que estuda a radiação produzida por alguns dos objetos mais frios do Universo. Esta radiação tem um comprimento de onda da ordem do milímetro, entre o infravermelho e as ondas de rádio e é por isso designada por radiação milimétrica e submilimétrica. Esta colaboração global é o maior projeto astronómico terrestre em existência.

O que é a astronomia submilimétrica?

A radiação nesta gama de comprimentos de onda provém de vastas nuvens frias no meio interestelar, com temperaturas de apenas algumas dezenas de graus acima do zero absoluto e também das primeiras e mais longínquas galáxias do Universo. Os astrónomos usam esta gama de comprimentos de onda para estudar as condições químicas e físicas nas nuvens moleculares – as regiões densas de gás e poeira, onde estão a nascer estrelas. Estas regiões do Universo são frequentemente escuras e opacas na radiação óptica, mas brilham distintamente nas bandas do milímetro e submilímetro.

Porquê construir o ALMA no cimo dos Andes?

A radiação milimétrica e submilimétrica abre uma janela para o enigmático Universo frio, mas o sinal proveniente do espaço é fortemente absorvido pelo vapor de água existente na atmosfera terrestre. Por esta razão, os telescópios usados neste tipo de astronomia têm de ser construídos em locais altos e secos, razão pela qual o ESO escolheu o planalto de Chajnantor a 5000 metros de altitude, um dos mais altos locais de observação astronómica na Terra.

O local do ALMA fica 50 quilómetros a leste de San Pedro de Atacama, no norte do Chile,  uma das regiões mais secas da Terra. Os astrónomos encontram aí condições ímpares de observação, mas têm que fazer funcionar um observatório de ponta em condições de trabalho muito difíceis. O Chajnantor está 2400 metros mais alto do que o VLT no Cerro Paranal, e excede em 750 metros a altitude dos observatórios no Mauna Kea (Hawaii).

Uma Visita ao Planalto do Chajnantor

Virtual Tour at the Chajnantor Plateau

Clique na imagem para uma visita virtual ao Planalto do Chajnantor e seus arredores

 

Para visitar o local do ALMA, consulte por favor a página relativa a Visitas dos Media.

Porque é que o ALMA é um interferómetro?

O ALMA é um telescópio único de design revolucionário, composto por 66 antenas de alta precisão, e que funciona numa gama de comprimentos de onda entre os 0,32 e os 3,6 mm. A Rede Principal é constituída por cinquenta antenas de 12 metros de diâmetro cada uma, trabalhando em conjunto como um único telescópio – um interferómetro. Adicionalmente, esta rede é complementada pela Rede Compacta, constituída por quatro antenas de 12 metros e doze antenas de 7 metros. As antenas podem ser deslocadas no planalto desértico, a distâncias máximas entre si que vão dos 150 metros aos 16 quilómetros, proporcionando ao ALMA um zoom poderoso e variável. O telescópio observa o Universo em comprimentos de onda milimétricos e submilimétricos, com uma sensibilidade e resolução sem precedentes, com uma nitidez dez vezes superior à do Telescópio Espacial Hubble e complementa as imagens obtidas com o interferómetro do VLT.

Ciência com o ALMA

O ALMA é o telescópio mais poderoso para observação do Universo frio – gás molecular e poeira. O ALMA estuda os blocos constituintes de estrelas, sistemas planetários, galáxias e da própria vida, dando aos cientistas imagens detalhadas de estrelas e planetas a formarem-se em nuvens de gás, próximas do nosso Sistema Solar. É também capaz de detectar galáxias distantes, que se estão a formar nos limites do Universo observável e que nós observamos tal como eram, há cerca de dez mil milhões (Portugal) de anos. O ALMA proporciona-nos uma janela única para a compreensão das mais profundas questões ligadas às nossas origens cósmicas.

O ALMA foi inaugurado em março de 2013, mas observações científicas preliminares com uma fracção da rede começaram em 2011. Veja a nota de imprensa eso1137 para mais informações.

O ALMA é uma parceria entre o ESO,  a Fundação Nacional para a Ciência dos Estados Unidos (NSF) e os Institutos Nacionais de Ciências da Natureza (NINS) do Japão, em cooperação com a República do Chile. O ALMA é financiado pelo ESO em prol dos seus Estados Membros, pela NSF em cooperação com o Conselho de Investigação Nacional do Canadá (NRC) e do Conselho Nacional Científico da Ilha Formosa (NSC) e pelo NINS em cooperação com a Academia Sinica (AS) da Ilha Formosa e o Instituto de Astronomia e Ciências do Espaço da Coreia (KASI). 


A construção e operação do ALMA é coordenada pelo ESO, em prol dos seus Estados Membros; pelo Observatório Nacional de Rádio Astronomia dos Estados Unidos (NRAO), que é gerido pela Associação de Universidades, Inc. (AUI), em prol da América do Norte e pelo Observatório Astronómico Nacional do Japão (NAOJ), em prol do Leste Asiático. O Observatório ALMA (JAO) fornece uma liderança e direção unificadas na construção, gestão e operação do ALMA.

Objetivos Científicos

Formação estelar, nuvens moleculares, Universo primordial.

Mais sobre o Observatório ALMA

O Espetáculo de Planetário do ALMA

"In Search of our Cosmic Origins" é um espetáculo de planetário que apresenta o ALMA, o maior projeto astronómico que existe atualmente. Leia mais em http://www.cosmicorigins.org

Trailer do ALMA

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ALMA

Nome: Atacama Large Millimeter/submillimeter Array
Local: Chajnantor
Altitude: de 4576 a 5044 m (a maior parte acima do 5000 m)
Cúpula: Ao ar livre
Tipo: Rede interferométrica de antenas submilimétricas
Design óptico: Cassegrain
Diâmetro do Primário M1: 54 x 12,0 m (AEM, Vertex e MELCO) e 12 x 7,0 m (MELCO)
Material do Primario M1: CFRP e Alumínio (12 metros),
Aço e Alumínio (7 metros)
Diâmetro do Secundário M2: 0,75 m (para as antenas de 12 metros);
0,457 m (para as antenas de 7 metros)
Material do Secundário M2: Alumínio
Mount: Montagem altazimutal
Data da Primeira Luz: 30 de setembro de 2011
Interferometria: Linhas de base de 150 m a 16 km
Imagens obtidas com o ALMA: Link
Fotografias do ALMA: Link
Notas de Imprensa com o ALMA: Link


Sabia que... ?
Os dois transportadores do ALMA pesam cada um 132,5 toneladas e têm motores gémeos com uma potência de 500 kW por motor (ao nível do mar), o que dá um total de cerca de 1400 cavalos, o equivalente a cerca de 20 carros "Smart Fortwo".

 

O ALMA nos mapas Google

Mapa mais detalhado

 

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