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Primera luz del nuevo láser de Paranal

8 de Mayo de 2015

El equipo a cargo del Sistema de 4 Estrellas Guía Láser (4LGSF, por sus siglas en inglés) ha logrado la primera luz de la primera de las cuatro unidades de estrellas guía láser instaladas en la Unidad de Telescopio 4 (UT4) del Very Large Telescope de ESO en Paranal. Este es un paso crucial en el camino hacia la creación de un completo Sistema de Óptica Adaptativa.

Una de las primeras imágenes del láser de 22 watts en funcionamiento, captada por la Laser Pointing Camera (LPC), muestra el intenso haz de luz de color naranja apuntando a un cúmulo globular. En otra imagen de la LPC se observa cómo el láser es dirigido a las cercanías del planeta Saturno.

El Sistema de Óptica Adaptativa emplea sensores para analizar la turbulencia atmosférica, además de un espejo deformable integrado al telescopio para corregir las distorsiones producidas por la atmósfera en las imágenes. Sin embargo, es necesario que un punto brillante, semejante a una estrella, esté cerca con el fin de medir la turbulencia. Además, este debe estar lo más próximo posible al objeto a ser estudiado en el cielo.

Encontrar una estrella real que cumpla esta función es muy poco probable. Por lo que para lograr corregir la turbulencia atmosférica en cualquier área del cielo y para todo objeto en estudio, se emite un poderoso rayo láser hacia el cielo. Cuando el haz interactúa con la capa de sodio en lo alto de la atmósfera, se genera una estrella guía láser. Al medir los movimientos y distorsiones de esta estrella artificial producidos por la atmósfera, y al hacer pequeños ajustes al espejo secundario deformable, el telescopio puede producir imágenes con una nitidez muy superior a la obtenida sin sistemas de óptica adaptativa.

Cuando finalice su implementación en el año 2016, el Sistema de Óptica Adaptativa hará de la UT4 un telescopio con tecnología cien por ciento adaptativa, capaz de corregir la turbulencia en las imágenes obtenidas por todos sus instrumentos, sin requerir módulos adaptativos adicionales y sistemas ópticos complementarios. El concepto es mucho más amplio que la simple instalación de un espejo secundario deformable, ya que los instrumentos del telescopio también han sido optimizados para poder recibir los beneficios de estas mejoras.

En el futuro, se instalarán tres otras estrellas guía láser que acompañarán a esta unidad que acaba de lograr su primera luz.  Esto permitirá realizar un seguimiento mucho más detallado de la turbulencia atmosférica y hará que el telescopio genere imágenes con una calidad aún mayor.

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Identificador:ann15034

Imágenes

Primera luz del nuevo láser del Sistema de Óptica Adaptativa instalado en Paranal
Primera luz del nuevo láser del Sistema de Óptica Adaptativa instalado en Paranal
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Primera luz del nuevo láser del Sistema de Óptica Adaptativa instalado en Paranal
Primera luz del nuevo láser del Sistema de Óptica Adaptativa instalado en Paranal
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First light of new laser on Adaptive Optics Facility at Paranal
First light of new laser on Adaptive Optics Facility at Paranal
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