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El astrofísico y estrella de rock Brian May visita Paranal

30 de Septiembre de 2015

El 28 y 29 de septiembre de 2015, el Observatorio Paranal de ESO tuvo el agrado de recibir a un visitante muy especial -  el guitarrista y cantante de rock, compositor y astrofísico británico Brian May.

No todos saben que Brian May, famoso como guitarrista líder de la legendaria banda de rock Queen, es un apasionado de la astronomía. Además de tener un doctorado en astrofísica, el guitarrista colabora en el equipo científico de la misión New Horizons de NASA, que sobrevoló Plutón en julio de 2015.

En consecuencia, ESO decidió invitar a Brian May a Paranal, mientras éste se encontraba en Santiago de Chile como parte de la actual gira de Queen por América del Sur, junto con el baterista de Queen Roger Taylor y el cantante norteamericano Adam Lambert.

El Observatorio Paranal de ESO se encuentra a 130 kilómetros al sur de Antofagasta, en el árido Desierto de Atacama, Chile. El observatorio alberga las cuatro Unidades de Telescopio de 8,2 metros de diámetro y cuatro Telescopios Auxiliares de 1,8 metros que conforman el Very Large Telescope de ESO. Paranal es uno de los mejores lugares del mundo para realizar observaciones astronómicas.

Durante su recorrido por las instalaciones, May visitó los telescopios ubicados en la cumbre de Cerro Paranal, alojándose en la galardonada Residencia de Paranal, el hogar del personal que cumple funciones en el observatorio.

El guitarrista fue recibido por los equipos de observadores en la sala de control, en calidad de  astrónomo visitante honorario; Las actividades del lunes por la noche incluyeron captar imágenes del asteroide que lleva su nombre, del planeta Plutón y de los famosos Pilares de la Creación (1).

May cursó su doctorado en el Imperial College de Londres. Su tesis doctoral (¡durante el lapso de 30 años!) se centró en las propiedades de la luz zodiacal, un cono de luz difuso y brumoso dispersado por el polvo en el Sistema Solar, que aparece en los cielos del occidente después del atardecer y en los cielos del oriente antes del amanecer. En una noche oscura y clara, Paranal es uno de los mejores lugares de la Tierra para apreciar esta esquiva característica del cielo y, en efecto, en un momento entre el atardecer y la salida de la luna anoche, pudo verse el Cono Zodiacal, logrando ser fotografiado por el equipo en Paranal.

(1) Las observaciones no afectaron el normal funcionamiento de las operaciones científicas de los telescopios. Estas fueron realizadas durante condiciones no ideales y con Luna llena durante un periodo sin otras observaciones programadas.

Contactos

Richard Hook
Encargado de Prensa de ESO
Garching bei München, Alemania
Tel: +49 89 3200 6655
Celular: +49 151 1537 3591
Correo electrónico: rhook@eso.org

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El astrofísico y estrella de rock Brian May visita Paranal
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Rock star and astrophysicist Brian May visits Paranal
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