eso1343sv — Bildrelease

En närmare titt på Toby jug-nebulosan

9 oktober 2013,

ESO:s teleskop VLT (Very Large Telescope) har tagit en spektakulär och detaljerad bild av Toby jug-nebulosan, ett moln av gas, stoft och damm som omger en röd jättestjärna. Bilden visar nebulosans karaktäristiska form, vilken den fått sitt namn från, och liknar en liten kanna med ett handtag.

Ungefär 1200 ljusår från jorden i den sydliga stjärnbilden Kölen ligger Toby jug-nebulosan, med katalognamnet IC 2220, som är ett exempel på en reflektionsnebulosa. Det är ett moln av gas och stoft som lyses upp inifrån av en stjärna med beteckning HD 65750. Denna röda jättestjärna är fem gånger tyngre än vår egen sol men har nått mycket längre i sin livscykel, trots sin relativs sett unga ålder på ungefär 50 miljoner år [1].

Nebulosan skapades av stjärnan som förlorar delar av sitt material ut i den omgivande rymden, vilket bildar ett moln av gas och stoft allt eftersom materialet kyls av. Stoftet består av grundämnen som kol och enkla, värmebeständiga ämnen som titaniumdioxid och kalciumoxid (bränd kalk). I just detta moln har detaljerade studier med infraröda teleskop visat att kiseldioxid (silikat) är det ämne som reflekterar mest av stjärnans ljus.

IC 2220 är synlig eftersom stjärnans ljus reflekteras mot stoftkornen. Denna himmelska fjäril är nästan helt symmetrisk och mäter ungefär ett ljusår tvärsöver. Den fas som stjärnan genomgår är kort och därför är sådana objekt ovanliga.

Röda jättar är åldrade stjärnor som närmar sig de sista stegen i sin utveckling. De har nästan gjort slut på sina förråd av väte, vilket är bränslet som behövs för reaktionerna som pågår under större delen av stjärnans liv. Detta gör att stjärnans atmosfär börjar expandera enormt. Stjärnor som HD 65750 förbränner även helium i ett skal utanför kärnan av kol och syre, och ibland finns även ett skal av väte närmare stjärnans yta.

Miljarder år in i framtiden kommer vår sol också att svälla upp till en röd jätte. Man förväntar sig att solens atmosfär kommer att sträcka sig längre ut än jordens nuvarande bara, och då sluka alla de inre planeterna. Men redan innan kommer jorden att ligga dåligt till. Den ökade strålningen och de starka vindarna från solen som kommer att ske tillsammans som den blåses upp kommer att förstöra allt liv på jorden och förånga allt vatten i haven, innan hela planeten till slut smälter.  

De brittiska astronomerna Paul Murdin, David Allen och David Malin gav IC 2220 smeknamnet Toby jug nebulosan, därför att dess form liknar en gammal engelsk dryckeskärl med namnet toby jug, vilka de kom ihåg från sin ungdom.  

Den här bilden producerades som en del av ESO:s program Cosmic Gems [2].

Noter

[1] Tyngre stjärnor lever sina liv mycket snabbare än mindre massiva stjärnor, som solen, vars liv mäts i miljarder, istället för miljoner år.  

[2] ESO:s ”Cosmic Gems”-program (namnet motsvarar “Kosmiska pärlor” på svenska) syftar till att producera astronomiska bilder för undervisning och för att väcka allmänhetens intresse. I detta program används observationstid som annars gått till spillo eftersom väderförhållandena ansetts vara för dåliga för vetenskapliga observationer. Istället tar man bilder på intressanta, spännande eller visuellt tilltalande objekt. Data görs även tillgängligt för professionella astronomer genom ESO:s vetenskapliga arkiv.

Mer information

ESO, Europeiska sydobservatoriet, är Europas främsta samarbetsorgan för astronomisk forskning och världens mest produktiva astronomiska observatorium. Det stöds av 15 länder: Belgien, Brasilien, Danmark, Finland, Frankrike, Italien, Nederländerna, Portugal, Schweiz, Spanien, Storbritannien, Sverige, Tjeckien, Tyskland och Österrike. ESO:s ambitiösa verksamhet rör design, konstruktion och drift av avancerade markbaserade forskningsanläggningar som gör det möjligt för astronomer att göra banbrytande vetenskapliga upptäckter. ESO spelar dessutom en ledande roll i att främja och organisera samarbeten inom astronomisk forskning. ESO driver tre unika observationsplatser i Chile: La Silla, Paranal och Chajnantor. Vid Paranal finns Very Large Telescope, världens mest avancerade observatorium för synligt ljus, och två kartläggningsteleskop: VISTA, som observerar infrarött ljus och är världens största kartläggningsteleskop, samt VST, det största teleskopet som konstruerats för att kartlägga himlavalvet i synligt ljus. ESO bidrar dessutom till ALMA, ett revolutionerande astronomiskt teleskop och världens hittills största astronomiska projekt. ESO planerar för närvarande bygget av det europeiska extremt stora 39 metersteleskopet för synligt och infrarött ljus, E-ELT. Det kommer att bli ”världens största öga mot himlen”.

Länkar

Kontakter

Robert Cumming, kontaktperson för ESO:s utåtriktade verksamhet i Sverige
Onsala rymdobservatorium
Sverige
Tel: 031 772 1000
Mobil: 070 493 3114
E-post: robert.cumming@chalmers.se

Richard Hook
ESO, Public Information Officer
Garching bei München, Germany
Tel: +49 89 3200 6655
Mobil: +49 151 1537 3591
E-post: rhook@eso.org

Detta är den översatta versionen av ESO:s pressmeddelande eso1343, som tagits fram inom ramarna för ESON, ett nätverk av medarbetare i ESO:s medlemsländer som fungerar som lokala kontaktpersoner för media i samband med ESO:s pressmeddelanden och andra händelser. ESON:s kontaktperson i Sverige är Robert Cumming.

Om pressmeddelandet

Pressmeddelande nr:eso1343sv
Namn:IC 2220
Typ:• Milky Way : Nebula : Appearance : Reflection
Facility:Very Large Telescope

Bilder

Toby jug-nebulosan sedd med ESO:s Very Large Telescope
Toby jug-nebulosan sedd med ESO:s Very Large Telescope
Positionen för Toby jug-nebulosan i den sydliga stjärnbilden Kölen
Positionen för Toby jug-nebulosan i den sydliga stjärnbilden Kölen
Vidvinkelbild av området omkring Toby jug-nebulosan
Vidvinkelbild av området omkring Toby jug-nebulosan

Videor

Zooma in mot Toby jug-nebulosan
Zooma in mot Toby jug-nebulosan
Ta en närmare titt på VLT:s bild av Toby jug-nebulosan
Ta en närmare titt på VLT:s bild av Toby jug-nebulosan

Se även