eso1024da — Pressemeddelelse

Exoplanet fanget i flugten

10. juni 2010

For første gang har astronomer været i stand til direkte at følge en exoplanets bevægelse, mens den vandrer fra den ene side af sin stjerne til den anden. Planeten har den mindste bane af alle exoplaneter, der hidtil er blevet optaget direkte. Den ligger i næsten samme afstand fra sin stjerne, som Saturn gør fra Solen. Forskerne mener, at den kan være dannet på samme måde som kæmpeplaneterne i Solsystemet. Fordi stjernen er så ung, viser denne opdagelse, at gaskæmper kan dannes i gas- og støvskiver på kun nogle få millioner år, hvilket er kort tid på kosmisk tidsskala.

Stjernen Beta Pictoris er kun 12 millioner år gammel hvilket er mindre end en tretusindedel af Solens alder. Til gengæld er den 75 % tungere end vores stjerne. Den ligger omkring 60 lysår væk i retning af stjernebilledet Pictor (Staffeliet) og er et af de bedst kendte eksempler på en stjerne, der er omgivet af en støvskive [1]. Tidligere observationer har vist en skævhed i skiven, en sekundær skrå skive og kometer, der falder ned på stjernen. ”Disse var indirekte, men afslørende tegn, der stærkt antyder tilstedeværelsen af en tung planet, og vores nye observationer viser nu endelig dette,” siger holdleder Anne-Marie Lagrange. ”Fordi stjernen er så ung, viser vores resultater, at kæmpeplaneter kan dannes i skiver over tidsrum så korte som nogle få millioner år.”

Nylige observationer har vist, at skiver omkring unge stjerner går i opløsning inden for få millioner år, og at dannelse af kæmpeplaneter må ske hurtigere end hidtil antaget. Beta Pictoris viser nu klart, at det faktisk er muligt.

Holdet har brugt NAOS-CONICA-instrumentet (eller NACO [2]) til at undersøge Beta Pictoris’ nærmeste omgivelser i 2003, 2008 og 2009. NACO er monteret på et af de 8,2 meter enhedsteleskoper, der er en del af ESO’s Very Large Telescope (VLT). I 2003 blev der set et svag objekt inde i skiven (eso0842), men det var ikke muligt at udelukke, at det var en baggrundsstjerne, selvom det ikke var så sandsynligt. På nye billeder taget i 2008 og foråret 2009 var objektet forsvundet! De seneste observationer, der blev fortaget i løbet af efteråret 2009, afslørede objektet i den anden side af skiven efter en periode, hvor den enten har været skjult bagved eller foran stjernen (hvor den har været skjult i skæret fra stjernen). Det har bekræftet, at objektet faktisk er en exoplanet, og at den kredser om stjernen. Det har også givet indsigt i størrelsen af dens bane omkring stjernen.

Der findes billeder af ca. ti exoplaneter, men planeten omkring Beta Pictoris (betegnet ”Beta Pictoris b”) har den mindste bane, der til dato er kendt. Dens afstand til stjernen er mellem 8 og 15 gange afstanden mellem Jorden og Solen – eller 8-15 astronomiske enheder – og svarer rundt regnet til afstanden fra Saturn til Solen. ”Planetens korte omløbstid, giver os mulighed for at registrere et fuldt kredsløb i løbet af måske 15-20 år, og videre studier af Beta Pictoris b vil give uvurderlig indsigt i de fysiske og kemiske forhold i en ung kæmpeplanets atmosfære,” siger forskerstuderende Mickael Bonnefoy.

Planeten er omkring ni gange tungere end Jupiter, og den har den rigtige masse og placering til at forklare den observerede skævhed i de indre dele af skiven. Opdagelsen har derfor en vis lighed med den forudsigelse af eksistensen af Neptun, der blev gjort af astronomerne Adams og Le Verrier i det 19. århundrede, baseret på observationer af Uranus’ bane.

”Sammen med planeterne fundet omkring de unge tunge stjerner Fomalhaut og HR8799, tyder eksistensen af Beta Pictoris b på, at ”super-Jupiter-planeter” kan være et hyppigt biprodukt af planetdannelsen omkring tungere stjerner,” forklarer holdmedlem Gael Chauvin.

Sådanne planeter forstyrrer skiverne omkring deres stjerner, og skaber strukturer, der bør være lette at observere med Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA), det revolutionerende teleskop, der bygges af ESO i samarbejde med internationale partnere.

Et par andre planeter er blevet optaget direkte, men de er alle placeret længere væk fra deres stjerne end Beta Pictoris b. Hvis de var i Solsystemet, ville de alle ligge tæt på eller uden for banen af den yderste planet, Neptun. Dannelsesprocesserne for disse fjerntliggende planeter er med stor sandsynlighed helt forskellig fra dem i Solsystemet og i Beta Pictoris.

”De nylige direkte billeder af exoplaneter – mange lavet med VLT – illustrerer mangfoldigheden af planetsystemer,” siger Lagrange. ”Blandt disse er Beta Pictoris b den mest lovende i forhold til at være dannet på samme måde som kæmpeplaneterne i Solsystemet.”

Noter

[1] Skiver omkring stjerner består af støv, der er dannet ved kollisioner af større himmellegemer såsom planeter under opbygning eller asteroider. De er større udgaver af zodiakalstøvbåndet i Solsystemet. Skiven omkring Beta Pictoris var den første, der blev optaget, og vi ved nu, at den strækker sig ud til omkring 1000 gange afstanden mellem Jorden og Solen. 

[2] NACO er et instrument med adaptiv optik, der er monteret på ESO’s Very Large Telescope i Chile. Takket være adaptiv optik, kan astronomer fjerne det meste af den udtværende effekt fra atmosfæren og få meget skarpe billeder.

Mere information

Disse resultater er præsenteret i en artikel udgivet i denne uges udgave af tidsskriftet Science (“A Giant Planet Imaged in the disk of the Young Star Beta Pictoris,” af A.-M. Lagrange et al.).

Holdet består af A.-M. Lagrange, M. Bonnefoy, G. Chauvin, D. Ehrenreich og D. Mouillet (Laboratoire d'Astrophysique de l'Observatoire de Grenoble, Université Joseph Fourier, CNRS, Frankrig), D. Apai (Space Telescope Science Institute, Baltimore, USA), A. Boccaletti, D. Gratadour, D. Rouan og S. Lacour (LESIA, Observatoire de Paris-Meudon, Frankrig) og M. Kasper (ESO).

ESO, det Europæiske Syd Observatorium, er den mest fremtrædende internationale astronomi-organisation i Europa og verdens mest produktive astronomiske observatorium. ESO har i dag følgende 14 medlemslande: Belgien, Danmark, Finland, Frankrig, Holland, Italien, Portugal, Schweiz og Storbritannien, Spanien, Sverige, Tjekkiet, Tyskland og Østrig. Flere lande har udtrykt interesse i medlemskab. ESO’s aktiviteter er fokuseret på design, konstruktion og drift af jordbaserede observationsfaciliteter for astronomi for at muliggøre vigtige videnskabelige opdagelser. ESO spiller også en ledende rolle for at fremme og organisere samarbejdet inden for astronomisk forskning. I Chile driver ESO tre unikke observatorier i verdensklasse: La Silla, Paranal og Chajnantor. På Paranal driver ESO Very Large Telescope (VLT), der er verdens mest avancerede astronomiske observatorium til observationer i synligt lys, og VISTA, som er verdens største kortlægningsteleskop. ESO er den europæiske partner i et revolutionerede astronomisk teleskop kaldet ALMA, det største igangværende astronomiske projekt. ESO planlægger i øjeblikket et 42 meter optisk/nær-infrarødt teleskop kaldet European Extremely Large Telescope (E-ELT), der vil blive ”verdens største øje mod himlen”.

Links

Kontakter

Dr. Michael Linden-Vørnle
Tycho Brahe Planetarium
Denmark
Tel: +45 33 18 19 97
Email: mykal@tycho.dk

Anne-Marie Lagrange
LAOG
Grenoble, France
Tel: +33 4 7651 4203
Mobil: +33 6 89 17 40 98
Email: anne-marie.lagrange@obs.ujf-grenoble.fr

Henri Boffin
ESO La Silla, Paranal and E-ELT press officer
Garching, Germany
Tel: +49 89 3200 6222
Mobil: +49 174 515 4324
Email: hboffin@eso.org

Dette er en oversættelse af ESO pressemeddelelse eso1024 lavet af ESON - et netværk af personer i ESOs medlemslande, der er kontaktpunkter for medierne i forbindelse med ESO nyheder, pressemeddelelser mm.

Om pressemeddelelsen

Pressemeddelelse nr.:eso1024da
Facility:Very Large Telescope
Science data:2010Sci...329...57L

Billeder

Exoplanet fanget i flugten
Exoplanet fanget i flugten
Beta Pictoris b (artist’s impression)
Beta Pictoris b (artist’s impression)
tekst kun tilgængelig på engelsk
Planet around Beta Pictoris (annotated)
Planet around Beta Pictoris (annotated)
tekst kun tilgængelig på engelsk
Om Beta Pictoris
Om Beta Pictoris
Planet around Beta Pictoris
Planet around Beta Pictoris
tekst kun tilgængelig på engelsk

Videoer

ESOcast 18: Exoplanet Caught on the Move
ESOcast 18: Exoplanet Caught on the Move
tekst kun tilgængelig på engelsk
The motion of Beta Pictoris b
The motion of Beta Pictoris b
tekst kun tilgængelig på engelsk
Planet and Disc around Beta Pictoris
Planet and Disc around Beta Pictoris
tekst kun tilgængelig på engelsk
Planet and disc around Beta Pictoris
Planet and disc around Beta Pictoris
tekst kun tilgængelig på engelsk
Zooming on Beta Pictoris b
Zooming on Beta Pictoris b
tekst kun tilgængelig på engelsk

Se også...