eso1020sv — Bildrelease

Fri sikt in i en klassisk spiralgalax

19 maj 2010

ESO släpper en vacker bild av den näraliggande galaxen Messier 83 som visar upp galaxen som den ser ut i infrarött ljus. Bilden har tagits med kameran HAWK-I som är monterad på ESO:s jätteteleskop VLT (Very Large Telescope) vid Paranalobservatoriet i Chile. Den kraftfulla kameran har lyckats skapa en av de skarpaste och mest detaljerade bilder som någonsin tagits på Messier 83 från jordytan.

Galaxen Messier 83 eller M 83 (eso0825) ligger cirka 15 miljoner ljusår bort i Vattenormens stjärnbild. Den sträcker sig bara över 40 000 ljusår, vilket endast motsvarar 40 procent av Vintergatans storlek, men på många sätt liknar galaxen vår egen. Både spiralformen och den stjärnfyllda staven i mitten påminner om Vintergatans. Bland astronomer är Messier 83 också känd för sina supernovor, gigantiska explosioner som markerar livets slut för vissa typer av stjärnor. Under de senaste hundra åren har hela sex supernovor observerats i Messier 83, ett rekord som den bara delar med en annan galax. Även mellan sina supernovautbrott är Messier 83 en av de mest ljusstarka bland våra närmaste galaxgrannar och lyser tillräckligt starkt för att kunna ses med en fältkikare.

Messier 83 observerades i infrarött ljus med den kraftfulla kameran HAWK-I [1], vid ESO:s VLT (Very Large Telescope). Det stoft och damm som annars skymmer mycket av galaxen blir genomskinligt när man studerar den i infrarött ljus. Gasmolnen som lyses upp av heta unga stjärnor i spiralarmarna är också mindre framträdande i infrarödbilder som den här. Resultatet blir att galaxens enorma stjärnsvärmar framträder tydligare. Den fria sikten genom galaxen är viktig för astronomer som letar efter hopar av unga stjärnor, i synnerhet de som ligger gömda i galaxens stoftrika delar. Det var med syfte att studera just dessa hopar som de aktuella observationerna gjordes [2]. HAWK-I:s skarpa syn avslöjar långt fler stjärnor, djupt inne i galaxen, än vad som kunnat ses i tidigare bilder.

Den oslagbara kombination av VLT:s gigantiska spegel, dess stora bildfält, kamerans extrema känslighet och de superba observationsförhållanden vid ESO:s Paranalobservatorium gör HAWK-I till en av världens mest kraftfulla kameror för kortvågigt infrarött ljus. Astronomer står i kö för att få en chans att använda kameran -- som finns i drift sedan 2007 (eso0736) — ivriga att kunna få tag i de bästa bilder av den infraröda natthimlen som går att få från marken.

Noter

[1] HAWK-I är kort för High-Acuity Wide-field K-band Imager (Vidfältskameran med hög skärpa för K-bandet). Fler tekniska detaljer om kameran finns i ett tidigare pressmeddelande (eso0736).

[2] Bilderna som har använts för att förbereda den här bilden togs av ett forskarlag lett av Mark Gieles (University of Cambridge) och Yuri Beletsky (ESO). Den krävande databehandlingen gjordes av Mischa Schirmer (Bonns universitet).

Mer information

ESO, Europeiska sydobservatoriet, är Europas främsta mellanstatliga organisation för astronomisk forskning och världens mest produktiva astronomiska observatorium. Det stöds av 14 länder: Belgien, Danmark, Finland, Frankrike, Italien, Nederländerna, Portugal, Schweiz, Spanien, Storbritannien, Sverige, Tjeckien, Tyskland och Österrike. ESO:s ambitiösa verksamhet rör design, konstruktion och drift av kraftfulla markbaserade forskningsanläggningar som gör det möjligt för astronomer att göra viktiga vetenskapliga upptäckter. ESO spelar dessutom en ledande roll i att främja och organisera samarbeten inom astronomisk forskning. ESO driver tre unika observationsplatser i Chile: La Silla, Paranal och Chajnantor. Vid Paranal driver ESO Very Large Telescope, världens mest avancerade observatorium för synligt ljus, och VISTA, det största kartläggningsteleskopet. ESO är den europeiska partnern i ALMA, ett revolutionerande astronomiskt teleskop och världens hittills största astronomiska projekt. ESO planerar för närvarande för ett 42-meters europeiskt extremt stort teleskop för synligt och infrarött ljus, E-ELT, som kommer att bli ”världens största öga mot himlen”.

Kontakter

Robert Cumming
Kontaktperson för ESO:s utåtriktade verksamhet i Sverige
Tel: 070 49 33 114
E-post: robert@astro.su.se

Richard Hook
ESO
Garching, Germany
Tel: +49 89 3200 6655
E-post: rhook@eso.org

Detta är den översatta versionen av ESO:s pressmeddelande eso1020, som tagits fram inom ramarna för ESON, ett nätverk av medarbetare i ESO:s medlemsländer som fungerar som lokala kontaktpersoner för media i samband med ESO:s pressmeddelanden och andra händelser. ESON:s kontaktperson i Sverige är Robert Cumming.

Om pressmeddelandet

Pressmeddelande nr:eso1020sv
Namn:M 83
Typ:• Local Universe : Galaxy : Type : Spiral
• X - Galaxies
Facility:Very Large Telescope

Bilder

The classic spiral Messier 83 seen in the infrared with HAWK-I
The classic spiral Messier 83 seen in the infrared with HAWK-I
text på engelska
Highlights of the HAWK-I infrared image of Messier 83
Highlights of the HAWK-I infrared image of Messier 83
text på engelska
An infrared/visible comparison view of Messier 83
An infrared/visible comparison view of Messier 83
text på engelska
The sky around Messier 83
The sky around Messier 83
text på engelska

Videor

Zooming in on the HAWK-I infrared view of Messier 83
Zooming in on the HAWK-I infrared view of Messier 83
text på engelska
Panning across Messier 83 in the infrared
Panning across Messier 83 in the infrared
text på engelska
Visible/infrared cross-fades of Messier 83
Visible/infrared cross-fades of Messier 83
text på engelska

Se även