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La neige paie une visite au désert d'Atacama

Le désert d'Atacama est l'un des endroits le plus sec du monde. Certains facteurs contribuent à ces conditions arides. La magnifique cordelière des Andes et les montagnes de la côte chilienne bloquent les nuages de l'est et de l'ouest respectivement. De plus, le froid courant de Humboldt de l'océan Pacifique, qui créé une inversion côtière des couches d'air empêche la formation de nuages. De même, une région de haute pression dans le sud-est de l'océan Pacifique créée des vents, formant ainsi un anti-cyclone, qui aident à garder le climat du désert d'Atacama sec. Ces conditions arides étaient un majeur facteur dans le choix de l'emplacement du Very Large Telescope de l'ESO qui se trouve à Paranal, dans le désert d'Atacama. À l'observatoire de Paranal, situé au sommet de Cerro Paranal, le niveau de précipitation se trouve en-dessous de dix millimètres par an, avec une humidité se trouvant sous les 10%. Les conditions pour l'observation sont excellentes avec plus de 300 nuits dégagées par an.

Les superbes conditions pour les observations astronomiques dans le désert d'Atacama sont rarement perturbées par la météo. Toutefois, durant peut-être quelques jours par an, la neige visite le désert d'Atacama. Cette photo montre une belle vue panoramique de Cerro Parnal. Le VLT se trouve sur le sommet à gauche et le télescope de sondage VISTA un peu plus bas à droite. Le ciel bleu montre que c'est de nouveau une journée ensoleillée et dégagée. Toutefois cette fois-ci, quelque chose est différent: une fine couche de neige a tansformé le paysage, donnant une vue inhabituelle de beauté unique.

Cette photo a été prise par l'Ambassadeur Photo de l'ESO Stéphane Guisard le 1 Août 2011.

Liens

Crédit:

ESO/S. Guisard (www.eso.org/~sguisard)

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À propos de l'image

Identification:potw1309a
Langage:fr-be
Type:Photographique
Date de publication:4 mars 2013 10:00:00
Taille:8337 x 4000 px

À propos de l'objet

Nom:Very Large Telescope, Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy
Type:• Solar System : Technology : Observatory
• X - Paranal

Zoomable


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