eso1715es-cl — Comunicado institucional

Fabricado con éxito el bloque del espejo secundario del ELT

Se trata del bloque más grande jamás fabricado para un espejo convexo

22 de Mayo de 2017

Se ha completado en Maguncia (Alemania) la fabricación del bloque del espejo secundario del ELT (Extremely Large Telescope) de ESO, a cargo de la empresa SCHOTT. El espejo terminado tendrá 4,2 metros de diámetro y pesará 3,5 toneladas. Será el espejo secundario más grande jamás utilizado en un telescopio y también el espejo convexo más grande jamás fabricado.

Cuando vea su primera luz en 2024, el telescopio de 39 metros ELT (Extremely Large Telescope) de ESO será el telescopio más grande de su tipo jamás construido. Con la fabricación del espejo secundario del telescopio (M2) acaba de lograrse un nuevo hito, ya que es más grande que muchos espejos primarios de muchos telescopios de investigación actuales.

El bloque del espejo es la pieza de material fundido  — en este caso vitrocerámica Zerodur® [1] — que posteriormente será desbastado y pulido para producir el espejo acabado. En enero de 2017, ESO adjudicó a SCHOTT el contrato para fabricar el bloque del espejo M2 (eso1704). ESO ha disfrutado de una fructífera colaboración con SCHOTT, que también produjo los espejos principales de 8,2 metros para el VLT (Very Large Telescope), instalado en el Observatorio Paranal de ESO (ann12015). La empresa SHOTT, fabricante de productos astronómicos excepcionales de alta calidad, ya ha entregado los bloques de los espejos delgados deformables que compondrán el espejo cuaternario de ELT, M4 (ann15055) y también proporcionarán el bloque del espejo terciario M3.

A lo largo del próximo año, el bloque del espejo secundario tiene que pasar por un lento enfriamiento, un proceso de mecanizado y una serie de tratamientos térmicos. Entonces será desbastado para darle la forma adecuada y luego será pulido. La compañía francesa Safran Reosc se hará cargo de este proceso, además de llevar a cabo pruebas adicionales (ann16045). La forma y el pulido dados al bloque tendrán una precisión de 15 nanómetros (15 millonésimas de milímetro) en toda la superficie óptica.

Cuando se termine y se instale, el espejo M2 colgará boca abajo sobre el gran espejo primario del telescopio. Este espejo secundario constituye el segundo elemento del nuevo sistema óptico del ELT, formado por cinco espejos. Será asférico, tendrá una forma curvada muy pronunciada y tanto su fabricación como sus pruebas suponen un gran desafío.

Notas

[1] El Zerodur®, originalmente desarrollado para telescopios astronómicos en la década de 1960, no tiene casi dilatación térmica, incluso siendo sometido a grandes cambios de temperatura; es químicamente muy resistente y puede ser pulido con un alto nivel de acabado. Durante décadas, muchos telescopios con espejos de Zerodur® han operado de manera fiable, incluyendo el Very Large Telescope de ESO, en Chile.

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Esta es una traducción de la nota de prensa de ESO eso1715.

Acerca de la nota de prensa

Nota de prensa No.:eso1715es-cl
Nombre:Extremely Large Telescope
Tipo:Unspecified : Technology
Facility:Extremely Large Telescope

Imágenes

Fabricado con éxito el bloque del espejo secundario del ELT
Fabricado con éxito el bloque del espejo secundario del ELT
El bloque del espejo secundario del ELT durante el transporte
El bloque del espejo secundario del ELT durante el transporte
Traslado del bloque del espejo secundario del ELT
Traslado del bloque del espejo secundario del ELT
Bloque del espejo secundario del ELT durante el transporte a las instalaciones de recocido
Bloque del espejo secundario del ELT durante el transporte a las instalaciones de recocido
Traslado del bloque del espejo secundario del ELT
Traslado del bloque del espejo secundario del ELT
Bloque del espejo secundario del ELT durante el transporte a las instalaciones de recocido
Bloque del espejo secundario del ELT durante el transporte a las instalaciones de recocido
Llegada del bloque del espejo secundario del ELT a las instalaciones de recocido
Llegada del bloque del espejo secundario del ELT a las instalaciones de recocido
Observando la apertura del molde del M2 del ELT
Observando la apertura del molde del M2 del ELT
El bloque del espejo secundario del ELT ya está fundido
El bloque del espejo secundario del ELT ya está fundido
Determinando la temperatura del bloque del espejo secundario del ELT durante el recocido
Determinando la temperatura del bloque del espejo secundario del ELT durante el recocido
Abriendo el molde del bloque del espejo secundario del ELT
Abriendo el molde del bloque del espejo secundario del ELT

Videos

ESOcast 107 Light: Fabricado con éxito el bloque del espejo secundario del ELT
ESOcast 107 Light: Fabricado con éxito el bloque del espejo secundario del ELT
Transportando y abriendo el molde que contiene el bloque del espejo secundario del ELT
Transportando y abriendo el molde que contiene el bloque del espejo secundario del ELT

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