eso1104da — Pressemeddelelse

Fotogen skive-galakse

2. februar 2011

Den klare galakse NGC 3621, her optaget med Wide Field Imager på 2,2 meter teleskopet på ESO’s La Silla-observatorium i Chile, ser ud til at være et fint eksempel på en klassisk spiral. Men den er faktisk temmelig usædvanlig: den har ikke en central bule og kaldes derfor en ren skive-galakse.

NGC 3621 er en spiralgalakse, der ligger omkring 22 millioner lysår væk i stjernebilledet Hydra (Søslangen). Den er forholdsvis klar og kan let ses i et teleskop af moderat størrelse. Dette billede er optaget med Wide Field Imager på MPG/ESO 2,2 meter teleskopet på ESO’s La Silla-observatorium i Chile. Dataene blev udvalgt fra ESO’s arkiv af Joe DePasquale som en del af konkurrencen ”ESO’s Skjulte Skatte 2010” [1]. Joes billede af NGC 3621 fik en femteplads i konkurrencen.

Galaksen har en flad pandekageagtig form hvilket tyder på, at den endnu ikke har været tæt på en anden galakse. Et sådan galaktisk sammenstød ville nemlig have forstyrret den tynde skive af stjerner og have skabt en lille bule i midten. De fleste astronomer mener, at galakser vokser ved at smelte sammen med andre galakser i en proces, der kaldes hierarkisk galaksedannelse. Med tiden, bør dette skabe store buler i midten af spiralerne. Nyere forskning har imidlertid bragt den idé på banen, at buleløse eller rene skive-galakser som NGC 3621, faktisk er ret almindelige.

Denne galakse er yderligere interessant for astronomer, fordi den ligger forholdsvis tæt på og derfor giver dem mulighed for at studere en bred vifte af astronomiske objekter i den – herunder stjernefabrikker, støvskyer og pulserende stjerner, der kaldes cepheide-variable. Astronomerne bruger cepheide-variable til afstandsmåling i universet [2]. I slutningen af 1990’erne var NGC 3621 en af 18 galakser, der blev udvalgt til et nøgleprojekt for Rumteleskopet Hubble, hvor det observerede cepheide-variable og målte universets udvidelse med en større nøjagtighed end det tidligere havde været muligt. I dette vellykkede projekt blev 69 cepheide-variable observeret alene i denne galakse.

Billedet her er en kombination af optagelser lavet gennem fire forskellige farvefiltre. Optagelser lavet gennem et blåt filter er gengivet med blå farver i det endelige billede. Billeder optaget gennem et gul-grønt filter er gengivet med grønne farver og billeder taget gennem et rødt filter er vist med mørkorange nuancer. Desuden er billeder taget gennem et filter, der isolerer gløden fra brintgas, gengivet med røde farver. Den samlede eksponeringstid pr. filter var henholdsvis 30, 40, 40 og 40 minutter.

Noter

[1] Konkurrencen ”ESO’s Skjulte Skatte 2010” gav amatørastronomer mulighed for at gennemsøge ESO’s store arkiv af astronomiske data i håb om at finde en skjult, usleben diamant, der så skulle slibes af deltagerne. Deltagerne indsendte næsten 100 bidrag og ti dygtige personer fik tildelt nogle meget attraktive præmier. Blandt andet fik den samlede vinder en tur med alle udgifter betalt til ESO’s Very Large Telescope (VLT) på Cerro Paranal i Chile, der er verdens mest avancerede optiske teleskop. De ti vindere indsendte tilsammen 20 billeder, der blev placeret som de bedste bidrag i konkurrencen blandt næsten 100 billeder.

[2] Cepheide-variable er meget lysstærke stjerner – op til 30.000 gange klarere end Solen – hvis lysstyrke svinger regelmæssigt op og ned over flere dage, uger eller måneder. Perioden for denne variation hænger sammen med stjernens lysstyrke, kaldet den absolutte størrelsesklasse. Ved at kende den absolutte størrelsesklasse for stjernen og måle dens lysstyrke, kan astronomerne let beregne dens afstand fra Jorden. Cepheide-variable er derfor af afgørende betydning for at fastlægge afstandsskalaen i Universet.

Mere information

ESO, det Europæiske Syd Observatorium, er den mest fremtrædende internationale astronomi-organisation i Europa og verdens mest produktive astronomiske observatorium. ESO har i dag følgende 14 medlemslande: Belgien, Danmark, Finland, Frankrig, Holland, Italien, Portugal, Schweiz og Storbritannien, Spanien, Sverige, Tjekkiet, Tyskland og Østrig. Flere lande har udtrykt interesse i medlemskab. ESO’s aktiviteter er fokuseret på design, konstruktion og drift af jordbaserede observationsfaciliteter for astronomi for at muliggøre vigtige videnskabelige opdagelser. ESO spiller også en ledende rolle for at fremme og organisere samarbejdet inden for astronomisk forskning. I Chile driver ESO tre unikke observatorier i verdensklasse: La Silla, Paranal og Chajnantor. På Paranal driver ESO Very Large Telescope (VLT), der er verdens mest avancerede astronomiske observatorium til observationer i synligt lys. ESO er den europæiske partner i et revolutionerede astronomisk teleskop kaldet ALMA, det største igangværende astronomiske projekt. ESO planlægger i øjeblikket et 42 meter optisk/nær-infrarødt teleskop kaldet European Extremely Large Telescope (E-ELT), der vil blive ”verdens største øje mod himlen”.

Kontakter

Michael Linden-Vørnle
Tycho Brahe Planetarium
Denmark
Tel: +45 33 18 19 97
Email: mykal@tycho.dk

Richard Hook
ESO, La Silla, Paranal, E-ELT and Survey Telescopes Press Officer
Garching bei München, Germany
Tel: +49 89 3200 6655
Email: rhook@eso.org

Dette er en oversættelse af ESO pressemeddelelse eso1104 lavet af ESON - et netværk af personer i ESOs medlemslande, der er kontaktpunkter for medierne i forbindelse med ESO nyheder, pressemeddelelser mm.
Bookmark and Share

Om pressemeddelelsen

Pressemeddelelse nr.:eso1104da
Navn:NGC 3621
Type:• Local Universe : Galaxy : Type : Spiral
Facility:MPG/ESO 2.2-metre telescope

Billeder

Wide Field Imager view of the spiral galaxy NGC 3621
Wide Field Imager view of the spiral galaxy NGC 3621
tekst kun tilgængelig på engelsk
NGC 3621 in the constellation of Hydra
NGC 3621 in the constellation of Hydra
tekst kun tilgængelig på engelsk

Videoer

Zooming in on the spiral galaxy NGC 3621
Zooming in on the spiral galaxy NGC 3621
tekst kun tilgængelig på engelsk
Panning across the spiral galaxy NGC 3621
Panning across the spiral galaxy NGC 3621
tekst kun tilgængelig på engelsk

Se også...