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Los telescopios de ESO observan la explosión de rayos gamma número 1000 del satélite Swift

6 de Noviembre de 2015

El 27 de octubre de 2015, a las 22:40 GMT, el satélite Swift de NASA/ASI/UKSA descubrió su explosión de rayos gamma (GRB, por sus siglas en inglés) número 1000. Este importante acontecimiento fue posteriormente observado y detallado por los telescopios de ESO en los observatorios La Silla y Paranal en el norte de Chile, revelando que este GRB era un objeto particularmente interesante.

Las explosiones de rayos gamma son intensos destellos de rayos gamma que se producen de forma aleatoria en todo el Universo distante. Se cree que son causadas por una explosión estelar con niveles de energía extremadamente altos y además se piensa que indican el nacimiento de un nuevo agujero negro.

Swift se dedica a la exploración de los cielos con el fin de captar estos misteriosos y fascinantes eventos y, después de más de diez años haciendo guardia, el satélite ha descubierto ahora su milésima GRB. La GRB 151027B se produjo el 27 de octubre de 2015, en la dirección de la constelación de Eridanus (el Río) [1].

Los telescopios de ESO poseen una larga y exitosa tradición a la hora de realizar observaciones de seguimiento de eventos de GRB (eso0318 y eso0533), y este gran hito no fue la excepción. El Gamma-Ray Burst Optical/Near-Infrared Detector (GROND) instalado en el telescopio MPG/ ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla y el espectrógrafo X-shooter ubicado en el Very Large Telescope (VLT) en el Observatorio Paranal de ESO iniciaron las observaciones tan pronto como fue posible visualizar la GRB desde Chile (alrededor de cinco horas después de su detección) [2].

Separando los débiles y fugaces haces de luz emitidos por las GRB en los distintos colores que las constituyen el espectrógrafo X-shooter es una de las herramientas más potentes que existen para estudiar su naturaleza. Más de la mitad del total de las mediciones de distancia realizadas a las GRB desde que el X-shooter inició sus operaciones se llevaron a cabo con este instrumento.

Las observaciones de ESO revelaron que la explosión GRB 151027B ocurrió cuando el Universo tenía sólo 1.500 millones de años (el 10% de su edad actual) y su luz viajó durante 12.300 millones de años antes de llegar a la Tierra. Este resultado fue anunciado tan sólo tres horas después de obtenidos los datos y ocho horas luego de que la explosión de rayos gamma fuese detectada por primera vez por Swift. Análisis adicionales también permitieron a los astrónomos determinar que la galaxia en la que se produjo la GRB 151027B tiene una inusualmente alta abundancia de elementos químicos pesados.

Estas fascinantes conclusiones demuestran el éxito de la asociación entre la misión Swift y los telescopios de ESO, los que han proporcionado observaciones de seguimiento esenciales para cientos de explosiones de rayos gamma. Los instrumentos X-shooter y GROND han estado observando de manera sistemática estos esquivos eventos desde el desierto de Atacama a partir de 2009 y 2007, respectivamente, entregando valiosa información acerca de las explosiones más potentes del Universo.

Notas

[1] El número indica la fecha, y la letra "B" indica que fue la segunda de dos GRBs detectadas ese día.

[2] La colaboración X-shooter/GRB está compuesta por: L.A. Antonelli (INAF/OA Roma), M. Arabsalmani (ESO), Z. Cano (Universidad de Islandia), L. Christensen (DARK/NBI Copenhague), S. Covino (INAF/OA Brera), A. De Cia (ESO), P. D'Avanzo (INAF/OA Brera), V. D'Elia (INAF/OA Roma y ASI/ASDC), F. Fiore (INAF/OA Roma), H. Flores (Observatorio de París/GEPI), M. Friis (Universidad de Islandia), J. P. U. Fynbo (DARK/NBI Copenhague), P. Goldoni (APC/Irfu - CEA), A. Gomboc (Universidad de Nova Gorica), P. Groot (Nimega), O. E. Hartoog (Amsterdam), F. Hammer (Observatorio de París/GEPI), J. Hjorth (DARK/NBI Copenhague), P. Jakobsson (Universidad de Islandia), J. Japelj (INAF/OA Trieste), L. Kaper (API/Amsterdam), T. Krühler (MPE, Múnich), C. Ledoux (ESO, Santiago), A. J. Levan (Universidad de Warwick), G. Leloudas (Weizmann and DARK/NBI Copenhague), E. Maiorano (INAF/IASF Bolonia), D. Malesani (DARK/NBI Copenhague), A. Melandri (INAF/OA Brera), B. Milvang-Jensen (DARK/NBI Copenhague), P. Møller (ESO), E. Palazzi (INAF/IASF Bolonia), D. A. Perley (DARK/NBI Copenhague), E. Pian (SNS Pisa), S. Piranomonte (INAF/OA Roma), G. Pugliese (API/Amsterdam), R. Sánchez-Ramírez (IAA-CSIC, Granada), S. Savaglio (Universidad de Calabria), P. Schady (MPE), J. Schaye (Leiden), S. Schulze (Pontificia Universidad Católica de Chile and MAS), J. Selsing (DARK/NBI Copenhague), J. Sollerman (OKC Estocolmo), M. Sparre (MPA, Heidelberg), G. Tagliaferri (INAF/OA Brera), N. R. Tanvir (Universidad de Leicester), C. C. Thöne (IAA-CSIC, Granada), A. de Ugarte Postigo (IAA-CSIC Granada), S. D. Vergani (CNRS, Observatorio de París/GEPI), P. M. Vreeswijk (WIS), D. J. Watson (DARK/NBI Copenhague), K. Wiersema (Universidad de Leicester), R. A. M. J. Wijers (API/Amsterdam) y D. Xu (NAOC, Beijing).

La colaboración del GROND está compuesta por: P. Afonso (American River College), J. Bolmer (MPE), C. Delvaux (MPE), J. Elliott (CfA), R. Filgas (Universidad  Técnica  de Praga), J. Graham (MPE), J. Greiner (MPE), D.A. Kann (TLS Tautenburg), S. Klose (TLS Tautenburg), F. Knust (MPE), T. Kruehler (MPE), A. Nicuesa Guelbenzu (TLS Tautenburg), P. Schady (MPE), S. Schmidl (TLS Tautenburg), T. Schweyer (MPE), M. Tanga (MPE), K. Varela (MPE) and P. Wiseman (MPE).

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Los rayos gamma GRB 151027B en la imágen de GROND
Los rayos gamma GRB 151027B en la imágen de GROND