Le trou d’ALMA dans l’univers

Les évènements autour du Big Bang étaient si cataclysmiques qu’ils ont laissé une trace indélébile dans la structure du cosmos. Nous pouvons détecter des cicatrices aujourd’hui en observant la lumière la plus ancienne dans l’univers. Lorsqu’elle a été créée il y a environ 14 milliards d’années, cette lumière - qui existe aujourd’hui comme la faible radiation à micro-ondes et qui s’appelle donc le fond cosmique de micro-ondes (en anglais, cosmic microwave background, CMB) - s’est dilatée pour se répandre dans tout le cosmos, la remplissant de photons détectables.

Le CMB peut être utilisé pour mesurer le cosmos avec l’effet Sunyaev-Zel’dovich (SZ) qui a été observé la première fois il y a un peu plus de 30 ans. Nous mesurons le CMB sur la Terre quand ses photons à micro-ondes qui le constituent voyagent vers nous à travers l’espace. Pendant leur voyage, ils passent à travers des amas de galaxies qui contiennent des électrons à haute énergie. Ces électrons augmentent l’énergie des photons. Détecter ces photons à haute énergie avec nos télescopes est difficile mais important - ils peuvent aider les astronomes à comprendre quelques propriétés fondamentales de l’univers, comme par exemple la position et la distribution des amas denses de galaxies.

Cette image montre les premières mesures de l’effet thermique de Sunyaev-Zel’dovich avec ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) au Chili (en bleu). Les astronomes ont combiné les observations des antennes de 7 mètres et de 12 mètres d’ALMA pour produire l’image la plus détaillée possible. La cible était un des plus massifs amas de galaxies connu, RX J1347.5–1145, dont le centre se trouve ici dans le “trou” noir dans les observations d’ALMA. La distribution d’énergie des photons du CMB se déplace et apparaît comme une diminution de température à la longueur d’onde observée par ALMA, par conséquent une tache sombre est observée dans cette image à la place de l’amas.

Crédit:

ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/T. Kitayama (Toho University, Japan)/ESA/Hubble & NASA

À propos de l'image

Identification:potw1708a
Langage:fr
Type:Observation
Date de publication:20 février 2017 06:00
Taille:3816 x 3559 px

À propos de l'objet

Type:Early Universe : Cosmology
Constellation:Virgo

Formats des images

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Coordinates

Position (RA):13 47 30.65
Position (Dec):-11° 45' 18.95"
Field of view:1.91 x 1.78 arcminutes
Orientation:North is 130.7° right of vertical

Couleurs & filtres

DomaineLongueur d'ondeTélescope
Millimétrique
92 GHz
3.258613 mmAtacama Large Millimeter/submillimeter Array
Band 3
Visible
g
475 nmHubble Space Telescope
ACS
Visible
B
435 nmHubble Space Telescope
ACS
Visible
V
606 nmHubble Space Telescope
ACS
Visible
r
625 nmHubble Space Telescope
ACS
Visible
i
775 nmHubble Space Telescope
ACS
Visible
z
850 nmHubble Space Telescope
ACS
Infrarouge
J
1.1 μmHubble Space Telescope
WFC3
Infrarouge
H short
1.6 μmHubble Space Telescope
WFC3
Visible
I
814 nmHubble Space Telescope
ACS
Infrarouge
J
1.1 μmHubble Space Telescope
WFC3

 

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