eso1523it-ch — Comunicato Stampa Scientifico

Una farfalla celeste emerge dal suo bozzolo polveroso

SPHERE osserva i primissimi stadi della formazione di una nebulosa planetaria

10 Giugno 2015

Alcune delle immagini più nitide mai ottenute con il telescopio VLT (Very Large Telescope) dell'ESO hanno rivelato per la prima volta una stella invecchiata che dà alla luce, per così dire, una nebulosa planetaria simile a una farfalla. Le osservazioni della gigante rossa L2 Puppis, con il modo osservativo ZIMPOL dello strumento SPHERE appena installato sul telescopio, hanno mostrato chiaramente anche una compagna. Gli ultimi stadi di vita di una stella morente continuano a porre nuove questioni agli astronomi e l'orgine di queste nebulose bipolari, con le loro forme complesse e affascinanti simili a clessidre, ancora di più.

A circa 200 anni luce di distanza, L2 Puppis è una delle giganti rosse più vicine alla Terra che sta entrando nello stadio finale della propria vita. Le nuove osservazioni ottenute con il modo osservativo ZIMPOL dello strumento SPHERE sono state effettuate in luce visibile con l'uso di un'ottica adattiva estrema, che corregge le immagini molto meglio rispetto all'ottica adattiva usuale, permettendo così di vedere in dettaglio anche oggetti e strutture deboli vicine a sorgenti brillanti. Questi sono i primi risultati ottenuti grazie a questo modo osservativo e le immagini più dettagliate di questa stella.

ZIMPOL può produrre immagini tre volte più risolte di quelle del telescopio spaziale Hubble della NASA/ESA: le nuove osservazioni mostrano nei minimi dettagli la polvere che circonda L2 Puppis [1], confermando i risultati precedenti, ottenuti con NACO, che la polvere è distribuita in un disco che da Terra appare quasi di taglio, e offrendo una veduta ancora più dettagliata. Le misure di polarizzazione da ZIMPOL permettono anche di ricostruire un modello tridimensionale delle strutture di polvere [2].

Gli astronomi hanno trovato che il disco di polvere inizia a circa 900 milioni di chilometri dalla stella - poco più che la distanza tra il Sole e Giove - e hanno scoperto che si gonfia verso l'esterno, creando una struttura simmetrica, a forma di imbuto, che circonda la stella. L'equipe osservativa ha anche individuato una seconda sorgente di luce a circa 300 milioni di chilometri - il doppio della distanza tra la Terra e il Sole - da L2 Puppis. Questa stella compagna così vicina potrebbe essere un'altra gigante rossa di massa simile ma più giovane.

La combinazione di una grande quantita di polvere che circonda una stella morente e della presenza di una stella compagna implicano che questo è proprio il tipo di sistema che ci si aspetta che crei una nebulosa planetaria bipolare. I tre elementi, la polvere, la stella morente e la compagna, sembrano necessari, ma ci vuole anche tanta fortuna se vogliamo che portino alla nascita di una farfalla celeste da questa crisalide polverosa.

Il primo autore dell'articolo, Pierre Kervella, spiega: "L'origine delle nebulose planetarie bipolari è uno dei problemi classici della moderna astrofisica, e in particolare la questione di come, esattamente, le stelle rimandino il loro prezioso carico di metalli nello spazio - un processo importante perchè è proprio questo materiale che verrà usato per produrre le generazioni successive di sistemi planetari".

Oltre al disco svasato di L2 Puppis, l'equipe ha anche scoperto due coni di materiale che escono perpendicolarmente al disco. Ancora più importante: all'interno dei coni hanno visto due colonne di materiale lunghe e un pò ricurve. Dal punto di origine di questi pennacchi l'equipe deduce che una è probablimente il prodotto dell'interazione tra la materia emessa da L2 Puppis e il vento stellare della compagna e la sua pressione di radiazione, mentre l'altra potrebbe essere sorta in seguito alla collisione tra l venti stellari delle due stelle oppure essere il risultato di un disco di accrescimento intorno alla stella compagna.

Anche se molto resta ancora da capire, due teorie sulla formazione delle nebulose planetarie rimangono in auge, entrambe basate sulla presenza di un sistema stellare binario [3]. Le nuove osservazioni suggeriscono che entrambi questi processi siano in atto intorno a L2 Puppis, rendendo molto probabile l'ipotesi che la coppia di stelle darà alla luce, a tempo debito, una farfalla.

Pierre Kervella conclude: "Poichè la compagna orbita intorno a L2 Puppis in pochi anni, pensiamo di poter vedere come la compagna modelli il disco della gigante rossa. Sarà possibile seguire l'evoluzione delle strutture della polvere intorno alla stella in tempo reale - una prospettiva rara ed entuasiamante".

Note

[1] SPHERE/ZIMPOL usa un'ottica adattiva estrema per creare immagini al limite di diffrazione, molto più vicina di quanto fossero in grado gli strumenti precedenti a raggiungere i limiti teorici del telescopio senza atmosfera. L'ottica adattiva estrema permette anche di vedere oggetti molto più deboli vicini a stelle brillanti. Le immagini sono prese in luce visibile - a lunghezze d'onda più corte di quelle del vicino infrarosso, banda in cui operano la maggior parte dei sistemi precedenti di ottica adattiva. Questi due fattori concorrono a produrre immagini molto più nitide delle precedenti immagini con il VLT. Risoluzione spaziale ancora maggiore è stata ottenuta con il VLTI (l'interferometro del VLT), ma l'interferometro non produce diretttamente immagini.

[2] La polvere nel disco è molto efficiente nel diffondere la luce della stella verso la Terra e polarizzarla, un effetto che l'equipe può sfruttare per costruire una mappa tridimensionale dell'inviluppo usando dati sia da ZIMPOL che da NACO e un modello di disco basato sul codice di trasferimento radiativo RADMC-3D, che usa un dato insieme di parametri per la polvere per simulare i fotoni che si propagano attraverso di essa.

[3] La prima teoria vuole che la polvere prodotta dal vento stellare della stella primaria morente sia confinata in un'orbita ad anello intorno alla stella dal vento stellare e della pressione di radazione della stella compagna. Ogni ulteriore perdita di massa dalla stella primaria viene quindi indirizzata o collimata da questo disco, e il materiale viene forzato a uscire verso l'esterno in due colonne opposte, perpendicolari al disco.

Il secondo modello propone che la maggior parte della materia che viene espulsa dalla stella morente venga a cadere sulla stella compagna che inizia a formare un disco di accrescimento e una coppia di getti potenti. Tutto il materiale che resta viene spazzato via dal vento stellare della stella morente, formando una nube di gas e polvere che la avviluppa, come succederebbe normalmente in un sistema singolo. I getti bipolari appena formati nella stella compagna, muovendosi con maggior forza dei venti stellari della stella morente, scavano due cavità attraverso la polvere, dando l'aspetto caratteristico della nebulosa planetaria bipolare.

Ulteriori Informazioni

Questo lavoro è stato presentato nell'articolo intitolato “The dust disk and companion of the nearby AGB star L2 Puppis”, di P. Kervella, et al., che verrà pubblicato dalla rivista Astronomy & Astrophysics il 10 giugno 2015.

L'equipe è composta da P. Kervella (Unidad Mixta Internacional Franco-Chilena de Astronomía, CNRS/INSU, Francia; Departamento de Astronomía, Universidad de Chile, Santiago, Cile; LESIA Observatoire de Paris, CNRS, UPMC; Université Paris-Diderot, Meudon, Francia), M. Montargès (LESIA, Francia;  Institut de Radio-Astronomie Millimétrique, St Martin d’Hères, Francia), E. Lagadec (Laboratoire Lagrange, Université de Nice-Sophia Antipolis, CNRS, Observatoire de la Côte d’Azur, Nice, Francia), S. T. Ridgway (National Optical Astronomy Observatories, Tucson, Arizona, USA), X. Haubois (ESO, Santiago, Cile), J. H. Girard (ESO, Cile), K. Ohnaka (Instituto de Astronomía, Universidad Católica del Norte, Antofagasta, Cile), G. Perrin (LESIA, Francia) e A. Gallenne (Universidad de Concepción, Departamento de Astronomía, Concepción, Cile).

L'ESO (European Southern Observatory, o Osservatorio Australe Europeo) è la principale organizzazione intergovernativa di Astronomia in Europa e l'osservatorio astronomico più produttivo al mondo. È sostenuto da 16 paesi: Austria, Belgio, Brasile, Danimarca, Finlandia, Francia, Germania, Italia, Paesi Bassi, Polonia, Portogallo, Regno Unito, Repubblica Ceca, Spagna, Svezia, e Svizzera, oltre al paese che ospita l'ESO, il Cile. L'ESO svolge un ambizioso programma che si concentra sulla progettazione, costruzione e gestione di potenti strumenti astronomici da terra che consentano agli astronomi di realizzare importanti scoperte scientifiche. L'ESO ha anche un ruolo di punta nel promuovere e organizzare la cooperazione nella ricerca astronomica. L'ESO gestisce tre siti osservativi unici al mondo in Cile: La Silla, Paranal e Chajnantor. Sul Paranal, l'ESO gestisce il Very Large Telescope, osservatorio astronomico d'avanguardia nella banda visibile e due telescopi per survey. VISTA, il più grande telescopio per survey al mondo, lavora nella banda infrarossa mentre il VST (VLT Survey Telescope) è il più grande telescopio progettato appositamente per produrre survey del cielo in luce visibile. L'ESO è il partner principale di ALMA, il più grande progetto astronomico esistente. E sul Cerro Armazones, vicino al Paranal, l'ESO sta costruendo l'European Extremely Large Telescope o E-ELT (significa Telescopio Europeo Estremamente Grande), un telescopio da 39 metri che diventerà "il più grande occhio del mondo rivolto al cielo".

La traduzione dall'inglese dei comunicati stampa dell'ESO è un servizio dalla Rete di Divulgazione Scientifica dell'ESO (ESON: ESO Science Outreach Network) composta da ricercatori e divulgatori scientifici da tutti gli Stati Membri dell'ESO e altri paesi. Il nodo italiano della rete ESON è gestito da Anna Wolter.

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Questa è una traduzione del Comunicato Stampa dell'ESO eso1523.

Sul Comunicato Stampa

Comunicato Stampa N":eso1523it-ch
Nome:L2 Puppis
Tipo:Milky Way : Star : Type : Variable
Milky Way : Nebula : Type : Planetary
Facility:Very Large Telescope
Instruments:SPHERE
Science data:2015A&A...578A..77K

Immagini

Immagine presa con VLT/SPHERE della stella L2 Puppis e dintorni
Immagine presa con VLT/SPHERE della stella L2 Puppis e dintorni
Immagine presa con VLT/SPHERE e NACO della stella L2 Puppis e dintorni
Immagine presa con VLT/SPHERE e NACO della stella L2 Puppis e dintorni
La stella L2 Puppis nella costellazione della Poppa
La stella L2 Puppis nella costellazione della Poppa
Panoramica del cielo intorno alla gigante rossa L2 Puppis
Panoramica del cielo intorno alla gigante rossa L2 Puppis

Video

Zoom sulla gigante rossa L2 Puppis
Zoom sulla gigante rossa L2 Puppis

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