Imagen de la semana 2009

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potw0931-es — Imágenes de la semana
La Gloria Galáctica de NGC 2280
10 de Agosto de 2009: Esta nueva fotografía de la galaxia NGC 2280 muestra la extensión de sus masivos brazos espirales que se estiran lejos hacia el espacio circundante. Estos tentáculos llenos de estrellas se reducen a tenues nubes azules de gas iluminado y resplandeciente cuando ya están bastante alejadas del brillante bulbo central de la galaxia. Ubicada hacia la constelación de Canis Mayor (el Gran Perro), se piensa que NGC 2280 tiene una forma similar a nuestra galaxia, la Vía Láctea. NGC 2280 gira en el cosmos a unos 75 millones de años-luz de nosotros; por lo tanto, esta fotografía muestra a la galaxia tal como se apreciaba cuando los dinosaurios aún deambulaban por la Tierra. Las estrellas muy brillantes que centellean como diamantes en la fotografía, así como todas las otras estrellas de varios colores, están en el primer plano de nuestra visión ya que se ubican mucho más cerca nuestro que NGC ...
potw0930-es — Imágenes de la semana
La Vía Láctea brilla en Paranal
3 de Agosto de 2009: La Vía Láctea centellea sobre las instalaciones del Observatorio Europeo Austral (ESO) en cerro Paranal, en el Desierto de Atacama al norte de Chile. Paranal alberga el observatorio astronómico terrestre más avanzado del mundo, el Very Large Telescope (VLT), y es donde se están construyendo dos nuevos telescopios para grandes rastreos del cielo, el VLT Survey Telescope (VST) y el Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy (VISTA). Se espera que ambos comiencen a operar entre 2009-2010. Esta fotografía muestra una vista lateral del plano de la Vía Láctea atravesando el cielo nocturno. Tomada con una cámara digital y utilizando tres minutos de exposición, la fotografía revela también un poco de acción en tierra. A la izquierda, un vehículo iluminando solo con sus luces de estacionamiento, deja a un pasajero. Aunque está bañado por la luz de la Vía Láctea, el alto desierto se mantiene bastante oscuro. Para iluminar la ...
potw0929-es — Imágenes de la semana
El Very Large Telescope (VLT) de ESO está en Google Earth
27 de Julio de 2009: Esta imagen muestra cómo se ven las instalaciones del Very Large Telescope (VLT) de ESO a través de los ojos de Google Earth. Este popular software permite a los usuarios ver desde arriba, desde un amplio rango de objetos, desde un satélite hasta la vista de un pájaro. Ahora los usuarios de Google Earth pueden lanzarse en picada sobre los modelos en tres dimensiones de las grandes estructuras que albergan los cuatro telescopios de 8,2 metros de diámetro ubicados en la cima de cerro Paranal en el Desierto de Atacama de Chile. También puede observarse en esta imagen de muestra los cuatro telescopios auxiliares movibles de 1,8 metros, el recinto del VLT Survey Telescope (VST) de 2,4 metros, y los edificios técnicos y de soporte. Los modelos pueden descargarse desde la página del VLT de ESO, y abrirla usando Google Earth. Para más información sobre este fascinante telescopio vea aquí.
potw0928-es — Imágenes de la semana
El European Extremely Large Telescope (Impresión Artística)
20 de Julio de 2009: Esta nueva impresión artística muestra el futuro European Extremely Large Telescope (E-ELT), que está actualmente siendo planificado por ESO. Este revolucionario nuevo telescopio basado en tierra será el más grande telescopio óptico y de infrarrojo cercano jamás concebido, y servirá como “el ojo más grande del mundo hacia el cielo”. El concepto actual es de un telescopio con un espejo de 42 metros de diámetro, capaz de captar fotografías del cielo de alrededor de un décimo del tamaño de la Luna llena. El telescopio contendrá cinco espejos, una configuración novedosa que resulta en una excepcional calidad de imagen. El espejo más grande (primario) consistirá de casi mil segmentos, cada uno de 1,4 metros de ancho pero de sólo 50 mm de grosor. El diseño del sistema óptico también requiere un inmenso espejo secundario que mide 6 metros de diámetro, lo cual es casi el tamaño del más grande espejo primario ...
potw0927-es — Imágenes de la semana
VISTA, el Visible and Infrared Survey Telescope
13 de Julio de 2009: Esta fotografía de comienzos de 2009 muestra al telescopio VISTA, que está actualmente terminando las pruebas en su domo en Paranal, Chile. VISTA, junto con el VST (VLT Survey Telescope) es uno de dos telescopios de rastreo de ESO a punto de comenzar su trabajo rastreando los cielos australes. VISTA posee un espejo principal que tiene 4,1 metros de extensión y es lejos el telescopio más grande en el mundo dedicado a medir el cielo a longitudes de onda de infrarrojo cercano. Fue concebido y desarrollado por el Reino Unido y entregado como contribución a ESO como parte del acuerdo de acceso del Reino Unido, financiado por el Consejo Británico de Instalaciones para Ciencia y Tecnología (STFC, por su sigla en inglés). El espejo principal es el más curvo de su tamaño jamás construido y el corazón de VISTA es una cámara de 3 toneladas que 16 detectores especiales sensibles ...
potw0926-es — Imágenes de la semana
Comienza la construcción de las nuevas oficinas centrales de ALMA Chile
6 de Julio de 2009: Los trabajos de excavación han recién empezado para la construcción del edificio de la Oficina Central Santiago (SCO, por su sigla en inglés) del proyecto Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). El edificio, en el barrio Vitacura de la capital chilena, estará adyacente a las oficinas en Santiago del Observatorio Europeo Austral (ESO), que es el socio europeo en el proyecto global ALMA, y el responsable de construir la Oficina Central Santiago de ALMA. El edificio SCO tendrá un tamaño de casi 7.000 metros cuadrados en dos pisos, con un estacionamiento subterráneo para 130 automóviles, lo que permitirá que algunos de los estacionamientos de superficie sean reemplazados por áreas verdes. Para la construcción se trasladaron once antiguos árboles a una nueva ubicación en ESO, en una meticulosa operación dirigida por expertos. ALMA, el más grande proyecto astronómico en existencia, es un revolucionario telescopio astronómico que comprende un conjunto de 66 antenas ...
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El futuro conjunto ALMA en Chajnantor (versión artística)
29 de Junio de 2009: El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) es el proyecto astronómico más grande en existencia. Es un telescopio astronómico revolucionario que comprende un conjunto de 66 antenas gigantes de 12 metros y 7 metros de diámetro que observan a longitudes de onda milimétricas y submilimétricas. Está siendo construido en la impresionante locación del Llano de Chajnantor, a 5.000 metros de altura en los Andes chilenos, y comenzará sus observaciones científicas en 2011. En esta versión artística, el conjunto ALMA es visto en el Llano de Chajnantor en una configuración extendida. Las antenas, cada una de las cuales pesa más de 100 toneladas, pueden ser desplazadas a diferentes posiciones con vehículos de transporte construidos por encargo para poder reconfigurar el conjunto. ALMA es el telescopio más poderoso para observar el Universo frío: gas molecular y polvo, así como también los vestigios de la radiación del Big Bang. Estudiará los componentes básicos de ...
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La Vía Láctea brilla en Paranal
22 de Junio de 2009: La Vía Láctea centellea sobre las instalaciones del Observatorio Europeo Austral (ESO) en cerro Paranal, en el Desierto de Atacama al norte de Chile. Paranal alberga el observatorio astronómico terrestre más avanzado del mundo, el Very Large Telescope (VLT), y es donde se están construyendo dos nuevos telescopios para grandes rastreos del cielo, el VLT Survey Telescope (VST) y el Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy (VISTA). Se espera que ambos comiencen a operar entre 2009-2010. Esta fotografía muestra una vista lateral del plano de la Vía Láctea atravesando el cielo nocturno. Tomada con una cámara digital y utilizando tres minutos de exposición, la fotografía revela también un poco de acción en tierra. A la izquierda, un vehículo iluminando solo con sus luces de estacionamiento, deja a un pasajero. Aunque está bañado por la luz de la Vía Láctea, el alto desierto se mantiene bastante oscuro. Para iluminar la ...
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Un primo de la Vía Láctea
15 de Junio de 2009: NGC 2613 es una galaxia espiral escasamente fotografiada, que se ubica a unos 60 millones de años-luz hacia la constelación austral de Pyxis. Se cree que es parecida a nuestra Vía Láctea. Esta imagen se basa en información obtenida con el telescopio danés de 1,5 metros ubicado en el Observatorio La Silla, en Chile, a través de tres filtros (B, V, R).
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Listos para la Noche
8 de Junio de 2009: Tres de las cuatro Unidades de Telescopio del Very Large Telescope de ESO se aprecian aquí alistándose para otra noche excepcional de observaciones en la cima del cerro Paranal, en Chile. Antes de cada noche, los ingenieros responsables cumplen con la rutina de maniobras para preparar la emblemática instalación de la astronomía europea. El VLT es el instrumento óptico más avanzado del mundo y consiste en cuatro Unidades de Telescopio con espejos principales de 8,2 metros de diámetro y cuatro Telescopios Auxiliares trasladables, de 1,8 metros de diámetro. Uno de los Telescopios Auxiliares se aprecia a la derecha de la imagen.
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Una Galaxia Gigante
2 de Junio de 2009: Centaurus A es nuestra galaxia gigante más cercana, a una distancia de aproximadamente 13 millones de años-luz en la constelación austral de Centaurus, y como tal, es uno de los objetos más extensamente estudiados en los cielos australes. Es una galaxia elíptica, que actualmente se está fusionando con otra galaxia espiral, generando zonas de intensa formación estelar y convirtiéndola en uno de los objetos más espectaculares en el cielo. Centaurus A alberga una zona central muy activa y luminosa, causada por la presencia de un agujero negro súper masivo con una masa de cerca de 100 millones de masas solares y es la fuente de una fuerte emisión radial y de rayos X. Densas capas de polvo oscurecen casi por completo el centro galáctico. Esta imagen está basada en información adquirida con el telescopio danés de 1,5 metros en el Observatorio La Silla de ESO en Chile, a través de ...
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El VLT y la Luna
25 de Mayo de 2009: La Luna normalmente es demasiado grande y brillante para ser un objetivo de las Unidades de Telescopios (UTs) de 8,2 metros que conforman el Very Large Telescope de ESO, cuya potencia está reservada para objetos astronómicos mucho más tenues y distantes, tales como exoplanetas o estrellas en explosión que están ubicadas en el borde del Universo visible. Pero en 2002 uno de los UTs aún no estaba equipado con un instrumento en una de sus plataformas Nasmyth (situada a un costado del telescopio), por lo que los astrónomos e ingenieros pudieron lograr una inusual vista de nuestro satélite natural. En este caso, la fotografía de la Luna se proyectó sobre un vidrio esmerilado. Desde entonces, el Very Large Telescope ha estado equipado con no menos de 14 instrumentos, incluyendo tres para interferometría, conviertiéndolo verdaderamente en el observatorio más avanzado del mundo.
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El Remolino del Sur
18 de Mayo de 2009: Ubicado a unos 15 millones de años-luz de distancia hacia la constelación de Hidra (la serpiente marina), Messier 83 es una espiral cercana, con una forma clásica de gran diseño. Es el miembro principal de un pequeño grupo de galaxias que incluye a NGC 5253 y unas 9 galaxias enanas. Messier 83 se extiende por 40.000 años-luz, haciéndola cerca de 2,5 veces más pequeña que nuestra propia Vía Láctea. Sin embargo, en algunos aspectos Messier 83 es bastante similar a nuestra propia galaxia. Tanto la Vía Láctea como Messier 83 poseen una barra a través de sus núcleos galácticos, el denso conglomerado espiral de estrellas que se ve en el centro de las galaxias. Messier 83 ha sido una prolífica productora de supernovas, habiéndose observado seis en el siglo pasado. Esto es indicativo de una tasa excepcionalmente alta de formación de estrellas, lo que coincide con su clasificación de galaxia ...
potw0918-es — Imágenes de la semana
Antenas ALMA en OSF
11 de Mayo de 2009: Vista desde el interior del edificio principal del Centro de Operaciones de ALMA (OSF, por su sigla en inglés), a 2.900 metros de altura. En el exterior se ven tres antenas que actualmente se están probando. El 30 de abril, los científicos e ingenieros que trabajan en el mayor proyecto astronómico del mundo, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), lograron la exitosa conexión de dos antenas astronómicas de ALMA, sincronizadas con una precisión de un millonésimo de millonésimo de segundo, para observar el planeta Marte. Las observaciones demuestran la total funcionalidad y conectividad del hardware de ALMA. Cuando esté terminado, alrededor de 2012, ALMA estará compuesta por un conjunto de 66 antenas gigantes con diámetros de 12 y 7 metros observando a longitudes de onda milimétricas y submilimétricas. Vea más sobre este hito de ESO aquí.
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Paranal Desde Arriba
4 de Mayo de 2009: Esta fotografía aérea del conjunto Very Large Telescope de ESO en la cima del Cerro Paranal a 2.600 metros de altura en el Desierto de Atacama chileno, muestra bellamente las varias estaciones para los Telescopios Auxiliares. Las estructuras mayores son los recintos para cuatro Unidades de Telescopios del VLT. En el centro está el laboratorio del Interferómetro del VLT (VLTI). Contrariamente a otros grandes telescopios astronómicos, el VLT fue diseñado desde un principio con el uso de la interferometría como meta principal. El VLTI combina la luz capturada por dos o tres Unidades de Telescopios del VLT de 8,2 metros, aumentando drásticamente la resolución espacial y mostrando detalles finos de una amplia variedad de objetos celestiales. Sin embargo, la mayor parte del tiempo los grandes telescopios son usados para otros propósitos de investigación. Por lo tanto sólo están disponibles para observaciones interferométricas durante una cantidad limitada de noches cada año. ...
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La Distorsionada Galaxia NGC 2442
24 de Abril de 2009: La distorsionada galaxia NGC 2442, también conocida como la Galaxia Meathook (“gancho para carne”), está ubicada a unos 50 millones de años-luz en la constelación Volans (el Pez Volador). La galaxia posee 75.000 años-luz de extensión y muestra dos brazos espirales de polvo que se prolongan desde una pronunciada barra central que le dan una apariencia de gancho, de ahí su sobrenombre. La forma distorsionada de la galaxia es muy probablemente el resultado de un encuentro cercano con una galaxia más pequeña y oculta. Esta fotografía está basada en información obtenida con el telescopio danés de 1,5 metros en el Observatorio La Silla de ESO, a través de tres filtros (B: 250 s, V: 187 s, R: 150 s).
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Lord Drayson Inaugura JENAM 2009
20 de Abril de 2009: El 20 de abril de 2009 fue la inauguración de la Semana Europea de Astronomía y Ciencia del Espacio (JENAM 2009), que tiene lugar en la Universidad de Hertfordshire, Reino Unido. Lord Drayson, el Ministro de Estado para Ciencia e Innovación, se dirigió a los numerosos asistentes a esta conferencia expresando la importancia de la astronomía y la ciencia del espacio para la sociedad actual. Visitó el stand de ESO, donde Tim de Zeeuw, Director General de ESO y Patrick Roche, representante británico en el Consejo de ESO, le presentaron la emblemática instalación astronómica de ESO, el Very Large Telescope. Tim de Zeeuw también habló sobre el futuro European Extremely Large Telescope, un proyecto por el que el ministro mostró gran interés.
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Cielos Cristalinos sobre Paranal
14 de Abril de 2009: Esta maravillosa fotografía aérea del emplazamiento del Very Large Telescope (VLT) de ESO demuestra la magnífica calidad del sitio de observación. En primer plano vemos el Observatorio Paranal, ubicado a una altura de 2.600 metros sobre el Cerro Paranal en Chile. Al fondo podemos ver el volcán Llullaillaco (6.720 metros de altura) cubierto de nieve, ubicado a 190 km al este del límite con Argentina. Esta fotografía da cuenta de la magnífica calidad del aire y de las ideales condiciones de observación en este emplazamiento remoto. En la fotografía aparecen claramente visibles las cúpulas gigantes de las cuatro Unidades de Telescopios de 8,2 metros del VLT, con el Edificio de Control, donde los astrónomos realizan sus observaciones. Esta fotografía, tomada hace varios años, no muestra los Telescopios Auxiliares ni la cúpula del futuro Survey Telescope VST.
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Messier 100 y Supernova SN 2006X
1 de Abril de 2009: De apariencia similar a nuestra propia Vía Láctea, Messier 100 es una gran galaxia espiral que presenta una estructura complicada, con un centro brillante y dos brazos prominentes. La galaxia alberga numerosas estrellas masivas jóvenes y calientes como también a regiones extremadamente calientes de hidrógeno ionizado. Dos brazos más pequeños se ven emergiendo desde el centro y extendiéndose hacia los brazos espirales más largos. La galaxia, ubicada a 60 millones de años-luz de distancia, es levemente más grande que la Vía Láctea, con un diámetro de alrededor de 120.000 años-luz. El 4 de febrero de 2006 se descubrió una supernova en M100. Se trataba de la quinta supernova en encontrarse en M100 desde 1900 y se le llamó SN 2006X.  Esta fotografía está basada en información obtenida con el telescopio danés de 1,5 metros en el Observatorio La Silla de ESO en Chile, a través de tres filtros (B: 1390 ...
potw0912-es — Imágenes de la semana
La Residencia de Paranal de Noche
30 de Marzo de 2009: Vista nocturna del Observatorio Paranal, obtenida el 21 de marzo de 2009. La Residencia -el lugar donde el personal puede comer y dormir- es visible en primer plano, mientras que al fondo arriba se puede distinguir una de las Unidades de Telescopios de 8,2 metros del Very Large Telescope de ESO. Yepun, la Unidad de Telescopio Nº 4, se ve empleando la estrella guía láser para ayudar a los instrumentos de óptica adaptativa en el VLT. Ello permite a los astrónomos obtener fotografías sin el efecto borroso de la atmósfera, independientemente de la claridad y ubicación en el cielo del objetivo observado. La fotografía muestra el gran valor del oscuro cielo nocturno sobre Paranal. La franja de la Vía Láctea atraviesa la fotografía verticalmente. Orión y la Nebulosa Orión pueden verse en el rincón superior izquierdo junto a varios otros interesantes objetos de cielo profundo en Auriga. 
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