Imágenes de la semana

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potw1107-es-cl — Imágenes de la semana
Un Plato Petri Galáctico
14 de Febrero de 2011: Esta rica diseminación de galaxias fue captada empleando el Wide Field Imager adosado al telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla de ESO en Chile. Las miles de galaxias contenidas en esta pequeña area del cielo dan una mirada al pasado distante del Universo, mientras que también actúan como un poderoso recordatorio de la inmensa escala del cosmos. Esta fotografía fue tomada como parte del proyecto COMBO-17 (Clasificando Objetos por Observaciones de Banda Media en 17 Filtros), por su sigla en inglés, en que se hicieron mediciones detalladas de cinco pequeñas áreas de cielo a través de 17 filtros de distintos colores. El área de cielo cubierta por cada una de las cinco regiones es aproximadamente la misma área como la que cubre la Luna llena. La medición ha producido un notable botín de especímenes celestiales. Por ejemplo, a través de sólo tres de estas regiones se identificaron más de 25000 ...
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El Instrumento HAWK-I Ve una Súper Galaxia
7 de Febrero de 2011: El instrumento HAWK-I en el Very Large Telescope(VLT) de ESO en el Observatorio Paranal en Chile ha sido exitosamente empleado para producir esta particular fotografía de la distante galaxia NGC 157. Contando con una extensión central de estrellas que se parece a una gigantesca „S“ que recuerda el símbolo de Superman, el héroe de historietas, esta espiral celestial es, en realidad, un súper ejemplo de cómo la nueva tecnología nos ayuda a conocer mejor el cosmos. HAWK-I significa High-Acuity Wide-field K-band Imager, y es uno de los últimos y más poderosos instrumentos en el VLT. Detecta luz infrarroja, permitiéndonos ver a través del gas y el polvo que normalmente oscurece nuestra visión. Esto revela una vista del Universo que de otro modo permanece oculta, y da a los astrónomos la oportunidad de estudiar densas areas de formación de estrellas. Aprender más sobre la formación de estrellas es un paso importante hacia ...
potw1105-es-cl — Imágenes de la semana
Desde un "Mundo Extraterrestre“ a Otro
31 de Enero de 2011: Lo que en esta panorámica de 360 grados parece un paisaje extraterrestre estéril e inhóspito en realidad es el lugar de emplazamiento para el European Extremely Large Telescope de ESO o E-ELT. Cuando se inicie la construcción, la deshabitada cima de la montaña hacia la izquierda del centro se convertirá en un enjambre de actividad a medida que los ingenieros, técnicos y científicos trabajen en edificar el más grande ojo del mundo hacia el cielo. De muchas formas el Cerro Armazones de Chile puede parecer un mundo extraterrestre. El entorno es áspero, de baja humedad y presión del aire, un ardiente Sol durante el día pero cielos impresionantes de noche. El Cerro Armazones está en el Desierto de Atacama – uno de los lugares más secos de la Tierra. Estas condiciones, combinadas con su lejanía, son las que hacen de esta región una ubicación excelente para telescopios. Armazones es una cumbre aislada, ...
potw1104-es-cl — Imágenes de la semana
Una Nueva Era para la Astronomía
24 de Enero de 2011: A medida que el Sol se pone sobre el Cerro Armazones, avanzan los planes para la construcción del edificio del más grande "ojo hacia el cielo“: el European Extremely Large Telescope (E-ELT) de ESO. Con un espejo primario de 42 metros de diámetro, el E-ELT dejará enanos a todos los telescopios ópticos existentes. La elección del lugar ha sido una parte vital de los planes para el E-ELT. En el curso de varios años un equipo de expertos investigó ubicaciones alrededor del mundo, buscando el mejor lugar que pudiera albergar un proyecto tan ambicioso. El lugar para el E-ELT debía ser suficientemente remoto para no verse influído por problemas como la polución lumínica, pero a la vez requiere la infraestructura necesaria para la construcción y operación del observatorio, y para acomodar a más de 150 miembros del personal que eventualmente trabajarán allá. Se instalaron estaciones de monitoreo, tales como la que se ...
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Navegando por el Desierto de Atacama
17 de Enero de 2011: Como la proa de un barco navegando por un ondulado oceano de rojos cerros, el rincón sureste de la plataforma de observación en Paranal se yergue sobre el paisaje semi marciano del Desierto de Atacama chileno. Este panorama muestra la impresionante vista del horizonte, y trasmite el sentimiento de inmensidad que se experimenta cuando se mira desde la cima del Cerro Paranal, una remota montaña de 2600 metros de altura ubicada en una de las regiones más secas de la Tierra. Sobre el Cerro Paranal está el Very Large Telescope (VLT) de ESO, la instalación astronómica terrestre óptica e infrarrojo cercana más avanzada del mundo, compuesta por cuatro Unidades de Telescopio (UTs) de 8,2 metros y cuatro Telescopios Auxiliares (ATs) de 1,8 metros. La cuarta Unidad de Telescopio (UT4), llamada Yepun en lengua mapuche, es la más prominente en esta fotografía, mientras que UT3 (Melipal) y UT1 (Antu) alcanzan a verse en ...
potw1102-es-cl — Imágenes de la semana
El VLT-Venus y el Cinturón de Venus
10 de Enero de 2011: Antes de que caiga otra noche clara y estrellada sobre el Observatorio Paranal de ESO, hogar del Very Large Telescope (VLT), el cielo produce una paleta de intensos colores, exhibiendo un bello espectáculo para los observadores. Estos colores sólo pueden ser vistos con esta profundidad desde locaciones tales como Paranal, donde la atmósfera es extraordinariamente pura. Mirando hacia el oeste, sobre el Oceano Pacífico, el cielo de la puesta de Sol se vuelve naranja y rojo brillante. Sin embargo, en este caso, la fotografía mira hacia el Este, dando la espalda al Sol después de que se acaba de poner. La sombra gris-azulada sobre el horizonte es la sombra de nuestro propio planeta. Sobre ésta hay un brillo rosado conocido como el Cinturón de Venus, un fenómeno producido por la luz enrojecida de la puesta del Sol que es retroiluminada por la atmósfera de la Tierra. En el centro de la fotografía ...
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Otro Día Perfecto en Paranal
3 de Enero de 2011: Los ondulados cerros rojos se extienden debajo del cielo excepcionalmente claro y azul que es típico del Observatorio Paranal de ESO. A pesar de que los domos del telescopio se cierran al amanecer, y nada parece moverse en la superficie de este árido desierto, el Very Large Telescope de ESO (VLT) nunca descansa. Desde temprano en la mañana, un equipo de ingenieros y técnicos ha estado trabajando duramente para preparar los telescopios e instrumentos para otra "noche perfecta“. El Cerro Paranal de 2600 metros de altura sobresale en el centro de esta vista panorámica, tomada mirando hacia el sur. Esta cumbre aplanada es la sede del VLT, el complejo astronómico óptico e infrarrojo cercano basado en tierra más avanzado del mundo. El VLT tiene cuatro Unidades de Telescopio (UTs) de 8,2 metros, más cuatro Telescopios Auxiliares (ATs) de 1,8 metros. En esta fotografía, sólo se puede ver dos de los recintos UT ...
potw1052-es-cl — Imágenes de la semana
El largo y serpenteante camino
27 de Diciembre de 2010: Este espléndido panorama muestra el Very Large Telescope del Observatorio Astronómico Austral sobre el Cerro Paranal en el desierto de Atacama chileno. La cima de la montaña a 120km al sur de la ciudad de Antofagasta, es un refugio remoto para la exploración científica. Su distancia de áreas pobladas significa que la polución lumínica básicamente no existe, lo que ayuda a garantizar vistas claras para los telescopios. También asegura que la actividad no sea perturbada por otras actividades humanas, tales como el tránsito en caminos cercanos o aire polvoriento de las minas. La locación desértica significa que la humedad en la atmósfera está a un nivel muy bajo, lo cual contribuye a las excelentes condiciones atmosféricas. Tanto como al VLT, el Observatorio Paranal también alberga el telescopio VISTA en una cima adyacente, desde donde esta fotografía fue tomada. El camino que une las dos cimas puede verse en el centro de la fotografía, ...
potw1051-es-cl — Imágenes de la semana
Monumentos de Ciencia
20 de Diciembre de 2010: En la remota cima de una montaña, a 2.600 metros sobre el nivel del mar, en el Desierto de Atacama, en Chile, se ubica el observatorio óptico más avanzado del mundo. El Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral no es sólo una ventana al Universo, sino también una celebración de ciencia moderna y tecnología. Esta fotografía muestra dos de las cuatro Unidades de Telescopio que conforman el VLT. Con espejos gigantes de 8,2 metros de diámetro, detectores sensibles y un sistema de óptica adaptativa de última generación, el VLT utiliza tecnología de vanguardia en cada oportunidad. Incluso las cúpulas de los telescopios –los domos- son altamente avanzadas, con temperaturas controladas para reducir las turbulencias del aire en la estructura del telescopio. Cada noche, el VLT estudia el cielo para realizar descubrimientos en el Universo. En esta fotografía es visible el plano de la Vía Láctea entre las dos Unidades de ...
potw1050-es-cl — Imágenes de la semana
Reuniendo Preciada Luz Estelar
13 de Diciembre de 2010: Apenas el Sol se pone sobre el Desierto de Atacama chileno, el Very Large Telescope de ESO (VLT) empieza a atrapar luz desde las lejanas extensiones del Universo. El VLT tiene cuatro Unidades de Telescopio de 8,2 metros tales como la que se muestra en la fotografía. Muchos de los fotones – partículas de luz – que son reunidas han viajado a través del espacio por miles de millones de años antes de llegar al espejo primario del telescopio. El espejo gigante actúa como un balde de luz de alta tecnología, juntando tantos fotones como sea posible y enviándolos a detectores muy sensitivos. El análisis cuidadoso de la información de estos instrumentos permite a los astrónomos desentrañar los misterios del cosmos. Los telescopios tienen una variedad de instrumentos que les permiten observar en una gama de longitudes de onda desde el ultravioleta cercano hasta medio infrarrojo. El VLT también cuenta ...
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Contacto Directo y Personal con el Very Large Telescope
6 de Diciembre de 2010: Imagine que es una mosca en la pared del Very Large Telescope (VLT) de ESO en el observatorio óptico más avanzado del mundo. Usted podría tener una vista un poco como esta. La fotografía tipo ojo de pez da esta vista inusual del telescopio de 8,2 metros de diámetro, en espera y listo para empezar a juntar la luz de los profundos recovecos del Universo tan pronto como el domo se abra y penetre la luz de las estrellas. El VLT tiene cuatro de estas Unidades de Telescopio de 8,2 metros, llamadas Antu, Kueyen, Melipal y Yepun. Estos son los nombres mapuches para el Sol, la Luna, la Cruz del Sur y Venus. Esta fotografía muestra a Yepun. Los nombres son del idioma nativo del pueblo mapuche. El VLT es tan potente que nos permite ver objetos cuatro mil millones de veces más tenues que los que se pueden ver a simple ...
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Choque de Titanes
29 de Noviembre de 2010: NGC 520 – también conocida como Arp 157 – se ve como una galaxia en plena explosión. En realidad, es exactamente lo contrario. Dos enormes galaxias espirales están chocando entre sí, fusionándose y formando un nuevo conglomerado. Esto ocurre lentamente, a través de millones de años – el proceso completo empezó alrededor de 300 millones de años atrás. El objeto, de unos 100.000 años-luz de extensión, está ahora en la etapa central del proceso de fusión, ya que los dos núcleos no se han fusionado aún, aunque los dos discos sí lo han hecho. La fusión presenta una cola de estrellas y una prominente senda de polvo. NGC 520 es una de las más brillantes galaxias interactuando en el cielo y se ubica en la dirección de Piscis, a aproximadamente 100 millones de años-luz de la Tierra. Esta fotografía fue tomada por el espectógrafo y cámara de objetos tenues de ...
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Mirando el corazón de la Vía Láctea — ISAAC observa el centro galáctico
22 de Noviembre de 2010: El centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, está de nuevo en la visión de los telescopios de ESO. Esta vez es el turno de ISAAC, la cámara y espectrómetro de infrarrojo medio y cercano. Desde el Desierto de Atacama en Chile, emplazamiento de los observatorios de ESO, la Vía Láctea ofrece vistas magníficas, particularmente en el invierno del hemisferio sur, cuando la región central de nuestra galaxia es más visible (ver eso0934). Sin embargo, el centro galáctico en sí mismo, ubicado a 27 mil años luz en la constelación de Sagitario, se esconde detrás de espesas nubes de polvo interestelar, que aparecen como franjas oscuras en luz visible, pero que son transparentes en longitudes de onda más largas, como el infrarrojo. En esta imagen, las observaciones infrarrojas claramente revelan la densa acumulación de estrellas en el núcleo galáctico. Los telescopios de ESO han estado monitoreando las estrellas alrededor ...
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Un antiguo cúmulo de estrellas sobre un impresionante fondo
15 de Noviembre de 2010: Entre la miríada de estrellas en esta imagen destaca NGC 2257, una colección de gemas cósmicas ligadas estrechamente por la gravedad. De varios miles de millones de años de antigüedad, pero aún brillando fuertemente, es un llamativo objeto astronómico. NGC 2257 es un cúmulo globular, el nombre que se le da a las concentraciones relativamente esféricas de estrellas que orbitan núcleos galácticos, pero que frecuentemente se encuentran lejos de los centros de las galaxias. Los cúmulos globulares contienen estrellas muy viejas, típicamente sobre los 10 mil millones de años de edad, y por lo tanto pueden usarse como un “registro fósil” para aprender más acerca del pasado del universo. Son muy densas, con decenas e incluso cientos de miles de estrellas reunidas en un diámetro de apenas decenas de años-luz. NGC 2257 se ubica en las afueras de la Gran Nube de Magallanes (LMC, por su sigla en ingles), una ...
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Disparando un láser hacia el centro galáctico
8 de Noviembre de 2010: Esta impresionante imagen tomada el 10 de mayo de 2010 por el astrónomo de ESO Yuri Beletsky muestra el cielo sobre Paranal. Uno de los telescopios de ESO de 8,2 metros de diámetro del Very Large Telescope, el Yepun o Unidad de Telescopio 4, se observa contra un maravilloso fondo de múltiples estrellas y polvo que conforman la Vía Láctea. Un rayo láser proveniente de Yepun, apunta directamente al Centro Galáctico. Cuando se utiliza con el sistema de la óptica adaptativa, la estrella artificial creada por el rayo permite que los telescopios obtengan imágenes y espectros libres del efecto borroso de la atmósfera. Cuando se captó esta imagen, los astrónomos Stefan Gillessen y Hauke Enkel usaban el instrumento SINFONI, junto con las instalaciones de la estrella guía láser, para estudiar el centro de nuestra Vía Láctea donde está acechando un agujero negro súper masivo. El campo de visión de la imagen ...
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El Very Large Telescope de ESO atisba una distante nebulosa
1 de Noviembre de 2010: Empleando información del Very Large Telescope (VLT), el emblemático observatorio de ESO, los astrónomos han hecho una impresionante imagen compuesta de la nebulosa Messier 17, también conocida como la Nebulosa Omega o la Nebulosa Cisne. La fotografía parecida a una pintura, muestra vastas nubes de gas y polvo iluminadas por la intensa radiación desde estrellas jóvenes.La fotografía muestra una región central de unos 15 años-luz de extensión, pese a que la nebulosa entera es aún más grande, unos 40 años-luz en total. Messier 17 está en la constelación de Sagitario (el Arquero), a unos 6.000 años-luz de la Tierra. Es un objetivo popular para astrónomos aficionados, que pueden obtener fotografías de buena calidad usando telescopios pequeños. Estas observaciones profundas del VLT fueron hechas en longitudes de onda de infrarrojo cercano con el instrumento ISAAC. Los filtros usados fueron J (1,25 µm, mostrado en azul), H (1,6 µm, mostrado en verde) y K ...
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La Silla estrellada
25 de Octubre de 2010: Las estrellas rotan durante la noche alrededor del polo austral celeste en el Observatorio La Silla, en el norte de Chile. Las partes más borrosas en las huellas de la derecha se deben a las Nubes de Magallanes, dos pequeñas galaxias vecinas a la Vía Láctea. La cúpula que se observa en la imagen alberga al telescopio de 3,6 metros de ESO y al espectrógrafo HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher o Buscador de Planetas con Velocidad Radial de Alta Precisión) buscador de planetas extrasolares más importante del mundo. El edificio rectangular que se observa abajo hacia la derecha contiene al telescopio de 0,25 metros TAROT, diseñado para reaccionar rápidamente cuando se detecta una explosión de rayos-gamma. Otros telescopios de La Silla son el telescopio de 2,2 metros de MPG/ESO y el New Technology Telescope de 3,58 metros, el primer telescopio que usó la óptica activa y, como tal, el precursor de ...
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Reflejando en el VLT
18 de Octubre de 2010: El Sol se pone en el Very Large Telescope de ESO en esta fotografía. Tomada en el observatorio del Cerro Paranal en el seco Desierto de Atacama de Chile, los cuatro telescopios de 8,2 metros del observatorio se ven preparándose para la noche que viene. También se pueden ver tres de los cuatro Telescopios Auxiliares (AT) del VLT, empleados para interferometría. Los telescopios se ven reflejados en la cubierta de protección de una de las estaciones AT. Los AT están montados sobre rieles y pueden moverse entre posiciones de observación precisamente definidas, desde donde los haces de luz reunida son combinados en el laboratorio interferométrico. Los AT son telescopios muy inusuales, ya que son auto-contenidos en sus propios domos protectores ultra compactos, y viajan con su propia electrónica, ventilación, hidráulica y sistema de enfriamiento. Cada AT tiene un transporte que eleva el telescopio y lo mueve desde una posición a la otra. ...
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Nuevas Oficinas Provisionales en las Oficinas Centrales de ESO
11 de Octubre de 2010: ESO ha crecido significativamente desde 1980, cuando su personal europeo primero se cambió desde sus oficinas en CERN al edificio dedicado a sus oficinas centrales en Garching, cerca de Munich, Alemania. En las tres décadas intermedias el número de estados miembros de ESO ha aumentado de seis a catorce, y la organización ha logrado hitos tales como la Primera Luz del New Technology Telescope en La Silla y del Very Large Telescope en Paranal, llegando a ser durante el proceso el observatorio más productivo del mundo. Hoy, ESO está construyendo el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array en Chajnantor en colaboración con socios internacionales, y está en la fase del diseño detallado de un European Extremely Large Telescope de 42 metros, que será “el ojo más grande del mundo hacia el cielo”. A través de los años, la cantidad del personal de ESO que trabaja en Garching ha aumentado de alrededor de 100 a unos 450, ya que la organización ...
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Antenas de ALMA en Chajnantor
4 de Octubre de 2010: Dos de las antenas de 12 metros del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) miran fijamente hacia el cielo en el sitio de operaciones del conjunto de antenas (Array Operations Site -AOS), en lo alto de llano de Chajnantor, a 5.000 metros de altura en la Cordillera de los Andes en Chile. Cinco antenas han sido instaladas en AOS desde noviembre de 2009 y han sido conectadas entre sí exitosamente. Más antenas serán instaladas en el llano de Chajnantor en el curso de los años, permitiendo a los astrónomos empezar a producir los primeros resultados científicos con el sistema ALMA cerca del 2011. Luego de ello, el interferómetro crecerá sin cesar para alcanzar su completo potencial científico con al menos 66 antenas. ALMA es el mas grande proyecto astronómico existente en la Tierra que consistirá de un conjunto gigante de 12 antenas submilimétricas de calidad, que pueden ser desplazadas hasta 16 kilómetros. Un ...
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