Photo de la semaine 2013

4 mars 2013

La neige paie une visite au désert d'Atacama

Le désert d'Atacama est l'un des endroits le plus sec du monde. Certains facteurs contribuent à ces conditions arides. La magnifique cordelière des Andes et les montagnes de la côte chilienne bloquent les nuages de l'est et de l'ouest respectivement. De plus, le froid courant de Humboldt de l'océan Pacifique, qui créé une inversion côtière des couches d'air empêche la formation de nuages. De même, une région de haute pression dans le sud-est de l'océan Pacifique créée des vents, formant ainsi un anti-cyclone, qui aident à garder le climat du désert d'Atacama sec. Ces conditions arides étaient un majeur facteur dans le choix de l'emplacement du Very Large Telescope de l'ESO qui se trouve à Paranal, dans le désert d'Atacama. À l'observatoire de Paranal, situé au sommet de Cerro Paranal, le niveau de précipitation se trouve en-dessous de dix millimètres par an, avec une humidité se trouvant sous les 10%. Les conditions pour l'observation sont excellentes avec plus de 300 nuits dégagées par an.

Les superbes conditions pour les observations astronomiques dans le désert d'Atacama sont rarement perturbées par la météo. Toutefois, durant peut-être quelques jours par an, la neige visite le désert d'Atacama. Cette photo montre une belle vue panoramique de Cerro Parnal. Le VLT se trouve sur le sommet à gauche et le télescope de sondage VISTA un peu plus bas à droite. Le ciel bleu montre que c'est de nouveau une journée ensoleillée et dégagée. Toutefois cette fois-ci, quelque chose est différent: une fine couche de neige a tansformé le paysage, donnant une vue inhabituelle de beauté unique.

Cette photo a été prise par l'Ambassadeur Photo de l'ESO Stéphane Guisard le 1 Août 2011.

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7 janvier 2013

Traces d'étoiles au-dessus de Yepun

Cette vue montre l'un des Unit Telescope du Very Large Telescope (VLT) de l'ESO se situant sous les traces des etoiles tournant autour du pole céleste austral, un point dans le ciel qui se trouve dans le sud de la constellation de l'Octant. Ces traces sont des arcs de lumiere qui montrent le mouvement des étoiles observées à travers le ciel lorsque la Terre tourne. Pour prendre ces traces d'etoiles une longue duree d'exposition a ete necessaire pour faire apparaitre cet aspect circulaire.

Illuminé par la lumière de la Lune, le télescope en avant-plan est juste l'un des quatre Unit Telescopes (UTs) qui forment le VLT à Paranal, au Chili. Suivant l'inauguration du site de Paranal en 1999, chaque UT a été nommé en langue de la tribu Mapuche. Les noms des UTs, Antu, Kueyen, Melipal et Yepun, représentent quatre aspects dominants du ciel: respectivement le Soleil, la Lune, la constellation de la Croix du Sud et Vénus. L'UT dans cette photo est Yepun, aussi connu sous le nom de UT4

Cette image a été prise par l'ambassadeur photo ESO Farid Char. Char travaille aux observatoires ESO de La Silla et de Paranal, et est membre de l'équipe d'essai du site pour le futur European Extremely Large Telescope (E-ELT), un nouveau télescope terrestre qui sera le plus grand télescope optique/infrarouge du monde lorsqu'il sera fini en vers le début des années 2020.

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Affiche de 21 à 22 de 22
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