ALMA penetra en los corazones de las guarderías estelares

Con sus espectaculares brazos brillantes, las enormes galaxias espirales parecen acaparar toda nuestra atención, pero NGC 6822, una galaxia enana irregular barrada, demuestra que las galaxias espirales no tienen el monopolio de la belleza galáctica. También conocida como galaxia de Barnard, NGC 6822 se encuentra en la constelación de Sagitario, a solo 1,6 millones de años luz de distancia, y está llena de regiones de abundante formación estelar.

Esta nueva imagen es una composición formada por observaciones anteriores hechas con el instrumento Wide Field Imager, instalado en el Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla de ESO, y los nuevos datos recogidos por ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). Las áreas observadas con ALMA se destacan en la imagen y pueden verse aquí en detalle.

Las observaciones de ALMA revelan, con una resolución sin precedentes, la estructura de las nubes de gas en las que se están formando estrellas. Observaciones realizadas en nuestra propia Galaxia han demostrado que las estrellas se forman en los núcleos densos de nubes gigantes de gas de hidrógeno molecular, los únicos lugares donde el gas puede llegar a ser lo suficientemente frío como para colapsar bajo su propia gravedad. Estas condiciones también fomentan la formación de otras moléculas como monóxido de carbono, una herramienta indispensable para ayudar a los astrónomos a detectar el gas de hidrógeno molecular galáctico.

Hasta hace poco, los astrónomos sólo habían sido capaces de resolver las regiones de formación estelar que están dentro de la Vía Láctea, pero ahora, la aguda vista de ALMA nos permite estudiar la formación de estrellas en otras galaxias. El análisis de los datos reveló que, a diferencia de lo que ocurre en nuestra propia galaxia, las moléculas observadas se concentran en pequeños y densos núcleos de gas. Esto explica por qué, hasta ahora, ha sido tan difícil observar las regiones de formación estelar extragalácticas, especialmente en galaxias de baja masa y baja metalicidad. ALMA también descubrió que los núcleos en NGC 6822 se comportan de formas bastante parecidas a las guarderías estelares que hay en la Vía Láctea, lo que indica que la física de formación de estrellas en estas galaxias de baja masa se asemejan a lo que vemos en nuestra propia galaxia.

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Crédito:

ESO, ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/A. Schruba, VLA (NRAO)/Y. Bagetakos/Little THINGS

Sobre la imagen

Identificador:potw1711a
Idioma:es-cl
Tipo:Collage
Fecha de publicación:13 de Marzo de 2017 a las 06:00
Tamaño:5868 x 6480 px

Sobre el objeto

Nombre:NGC 6822
Tipo:Milky Way : Galaxy : Type : Irregular
Milky Way : Galaxy : Size : Dwarf
Distancia:2 millón años luz

Formatos de imagen

JPEG grande
11,2 MB

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BandaLongitud de ondaTelescopio
Óptico
B
456 nmMPG/ESO 2.2-metre telescope
WFI
Radio
HI
21 cm Very Large Array
Óptico
V
539 nmMPG/ESO 2.2-metre telescope
WFI
Óptico
R
651 nmMPG/ESO 2.2-metre telescope
WFI
Milímetro
CO/230 GHz
1.3 mmAtacama Large Millimeter/submillimeter Array
Band 6
Óptico
H-alpha
658 nmMPG/ESO 2.2-metre telescope
WFI

 

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