ALMA kurkistaa tähtilastentarhojen ytimiin

Suuret spiraaligalaksit tuntuvat saavan kaiken huomion loistavan hohtavilla haaroillaan, mutta epäsäännöllinen sauvakääpiögalaksiNGC 6822 todistaa, että säännölliset spiraalit eivät hallitse galaktista kauneutta. Myös Barnardin galaksiksi kutsuttu NGC 6822 sijaitsee Jousimiehen (Sagittarius) tähdistössä noin 1,6 miljoonan valovuoden päässä ja on pullollaan rikkaita tähtienmuodostumisalueita.

Tämä uusi kuva on komposiitti ESO:n La Sillan observatorion2.2 metrin MPG/ESO-teleskoopinWide Field Imager -havaintolaitteella tehdyistä vanhemmista havainnoista ja uudesta ALMA:n (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) kokoamasta havaintoaineistosta. ALMA:n havaitsemat alueet on korostettu kuvassa ja nähdään tässä hyvin yksityiskohtaisesti.

ALMA:n havainnot paljastavat tähtiä muodostavien kaasupilvien rakenteen ennennäkemättömällä tarkkuudella. Oman galaksimme havainnot ovat paljastaneet, että tähdet muodostuvat valtavien molekylaarisen vedyn pilvien tiheissä ytimissä, jotka ovat ainoita paikkoja joissa kaasu voi saavuttaa riittävän kylmän lämpötilan luhistuakseen oman painovoimansa alla. Nämä olosuhteet edesauttavat myös muiden molekyylien, kuten hiilimonoksidin, muodostumista, jotka ovat välttämättömiä työkaluja tähtitieteilijöille galaktisen molekylaarisen vetykaasun havaitsemiseen.

Aivan viime aikoihin asti tähtitieteilijät kykenivät havaitsemaan tähtienmuodostumisalueita vain Linnunradassa, mutta nyt ALMA:n terävä näkö avaa ikkunan tähtien muodostumiseen muissa galakseissa. Havaintoaineiston analyysi paljasti, että toisin kuin omassa galaksissamme, havaitut molekyylit keskittyvät pieniin, tiheisiin kaasukeskittymiin. Tämä selittää miksi tähtien muodostumisen havaitseminen galaksimme ulkopuolella, etenkin alhaisen massan ja metallisuuden omaavissa galakseissa, on ollut tähän saakka niin vaikeaa. ALMA paljasti myös, että NGC 6822:n kaasukeskittymät käyttäytyvät hyvin samalla tavalla kuin tähtien lastentarhat Linnunradassa, mikä osoittaa, että tähtien muodostumisen fysiikka näissä alhaisen massan galakseissa muistuttaa omassa galaksissamme havaittua.

Linkit:

Oikeudet:

ESO, ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/A. Schruba, VLA (NRAO)/Y. Bagetakos/Little THINGS

Kuvasta

Tunnistus:potw1711a
Kieli:fi
Tyyppi:Kokoelma
Julkaisupäivä:13. maaliskuuta 2017 6:00
Koko:5868 x 6480 px

Kohteesta

Nimi:NGC 6822
Tyyppi:Milky Way : Galaxy : Type : Irregular
Milky Way : Galaxy : Size : Dwarf
Etäisyys:2 miljoona valovuotta

Kuvaformaatit

Suuri JPEG
11,2 MB
Kokoruudun JPEG
515,5 KB

Zoomattavissa


Taustakuvat

1024x768
447,6 KB
1280x1024
671,6 KB
1600x1200
895,7 KB
1920x1200
1013,4 KB
2048x1536
1,3 MB

Värit ja suotimet

KaistaAallonpituusTeleskooppi
Optinen
B
456 nmMPG/ESO 2.2-metre telescope
WFI
Radio
HI
21 cm Very Large Array
Optinen
V
539 nmMPG/ESO 2.2-metre telescope
WFI
Optinen
R
651 nmMPG/ESO 2.2-metre telescope
WFI
Millimetri
CO/230 GHz
1.3 mmAtacama Large Millimeter/submillimeter Array
Band 6
Optinen
H-alpha
658 nmMPG/ESO 2.2-metre telescope
WFI

 

Katso myös