Imágenes de la semana

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potw1422-es — Imágenes de la semana
Protegido por las estrellas
2 de Junio de 2014: Con el brillo de la Luna como escenario, el cuarto Telescopio Unitario (UT4) del VLT (Very Large Telescope) de ESO, en el Observatorio Paranal, estudia, noche tras noche, el cielo que lo rodea. Situada en Cerro Paranal, la majestuosa máquina se yergue con elegancia a una altitud de 2.635 metros sobre el nivel del mar. Paranal, que cuenta con una importante batería de telescopios, es el observatorio astronómico de luz visible más avanzado del mundo y la instalación más representativa de ESO. UT4, también conocido como Yepun (Venus), es uno de los cuatro Telescopios Unitarios que componen el VLT, que también trabaja con los cuatro Telescopios Auxiliares para formar el súper sensitivo interferómetro VLTI (Very Large Telescope Interferometer). Alojado en un edificio controlado térmicamente, UT4 utiliza su espejo de 8,2 metros, increíblemente preciso, para estudiar las estrellas y revelar los misterios del universo. Los otros tres Telescopios Unitarios se conocen ...
potw1421-es — Imágenes de la semana
Un torrente de estrellas sobre Paranal
26 de Mayo de 2014: El cielo del Observatorio Paranal, en el norte de Chile, es un verdadero regalo para los  Fotógrafos embajadores de ESO, quienes constantemente experimentan nuevas técnicas para obtener imagines cada vez más impactantes de este paisaje único y árido con sus instalaciones astronómicas de vanguardia. En esta ocasión, Gianluca Lombardi ha combinado muchas exposiciones de larga duración para obtener este impresionante resultado — el telescopio VLT (Very Large Telescope) y sus Telescopios Auxiliares: su movimiento aparece como borrosos parpadeos bajo un torrente de estrellas, mientras el movimiento aparente de las estrellas en el cielo deja un rastro de manchas, captadas por la cámara a medida que la Tierra rota. El VLT es la instalación estrella de ESO. Es uno de los telescopios más productivos del mundo y el instrumento óptico más avanzado construido hasta el momento.
potw1420-es — Imágenes de la semana
Cada vez más grande
19 de Mayo de 2014: Una pequeña multitud se reúne alrededor de los telescopios para ver caer la noche en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile. Para muchos, el atardecer marca el final de una jornada de trabajo, — tiempo para descansar. Pero no aquí: la noche representa el momento en que se lleva a cabo el trabajo con una noche clara como herramienta principal. La multitud empequeñece ante los telescopios situados a su izquierda. Estas cúpulas albergan los cuatro Telescopios Auxiliares de 1,8 metros de diámetro que forman parte del conjunto VLT (Very Large Telescope). Pero el verdadero gigante de la imagen está lejos, a la izquierda; si los Telescopios Auxiliares hacen que el grupo parezca diminuto, el Telescopio Unitario del VLT hace que parezcan hormiguitas. El VLT tiene cuatro telescopios de 8,2 metros como este, encontrándose entre los telescopios más grandes del planeta. Pero si cree que esto es grande, espere a ...
potw1419-es — Imágenes de la semana
Un rastro de estrellas sobre los cactus del Desierto de Atacama
12 de Mayo de 2014: Esta impresionante fotografía, tomada en el Desierto de Atacama, en Chile, muestra el rastro circular de las estrellas rodeando al Polo Sur celeste sobre un paisaje inmóvil dominado por los cactus. El rastro de estrellas muestra el camino aparente de las estrellas en el cielo a medida que la Tierra rota lentamente, un camino que puede captarse tomando imágenes con largas exposiciones. Un exposición final más profunda se ha sobreimpuesto a la maravillosa imagen dejada por el rastro de las estrellas, revelando muchas estrellas débiles más; alzándose tras el horizonte vemos la Vía Láctea, con sus zonas oscuras de polvo y la conocida y brillante Nebulosa Carina con su brillo rosado. Hacia la derecha, también pueden verse las galaxias satélite de la Vía Láctea, la Gran Nube de Magallanes (arriba en el centro) y la Pequeña Nube de Magallanes (abajo a la derecha).
potw1418-es — Imágenes de la semana
Alineación de planetas sobre La Silla
5 de Mayo de 2014: El Sol se pone sobre La Silla, uno de los lugares de observación de ESO en Chile, creando un ardiente paisaje anaranjado sobre el horizonte. En esta imagen, tomada en junio de 2013 y obra de David Jones, vemos cómo se alinean tres planetas sobre la cumbre en la que se encuentran los telescopios de ESO. El trío de planetas visible a la izquierda del centro está compuesto por Júpiter (al fondo a la izquierda, casi invisible con un atardecer anaranjado), Venus (centro), y Mercurio (arriba a la derecha) — ver la imagen con descripción. Este tipo de alineamientos solo ocurre una vez cada varios años, por lo que es un verdadero reto para los fotógrafos y para los astrónomos. Cuando tres (o más) objetos celestes se alinean de esta forma en el cielo, se denomina un "syzygy". En esta otra imagen syzygy pueden ver casi la misma escena (captada ...
potw1417-es — Imágenes de la semana
Llamas en La Silla
28 de Abril de 2014: En esta imagen vemos una antigua roca quemada por el sol, cerca del Observatorio La Silla de ESO, en Chile, en las afueras de este desierto que se encuentra a una altura de unos 2.400 metros sobre el nivel del mar. Sobre la roca, distinguimos varios petroglifos — grabados en la piedra — en la que se representa a seres humanos y a llamas. Históricamente, las llamas han sido muy importantes en las culturas del sur de América, ya que han sido utilizadas como fuente de alimento y lana y como animal de carga para transporte de productos. La importancia de las llamas se reflejó en las creencias de los pueblos precolombinos que habitaban la región — los pastores incas adoraban una llama multicolor, una deidad denominada Urcuchillay, de la cual se decía protegía a los animales. Los antiguos astrónomos incas  también denominaron Urcuchillay a la constelación de La Lira. ...
potw1416-es — Imágenes de la semana
Bestias de carga
21 de Abril de 2014: Muchas manos facilitan el trabajo, aunque quizá en este caso la frase debiera ser "muchas ruedas facilitan el trabajo”. En esta imagen vemos a Otto, uno de los dos transportadores de ALMA junto con su compañero Lore. Otto y Lore han sido los responsables de transportar las Antenas de ALMA hasta el Llano de  Chajnantor, un entorno situado a unos 5.000 metros sobre el nivel del mar en el norte de Chile. Tras colocar las antenas, los dos camiones tienen la tarea adicional de colocarlas según las necesidades de los científicos. En este vídeo podemos ver a Otto en acción. Estas dos poderosas bestias son lo último en vehículos personalizados. La empresa alemana fabricante de vehículos Scheuerle Fahrzeugfabrik los diseñó en exclusiva para ESO. Esta empresa tiene una amplia experiencia en la fabricación de transportes para cargas pesadas, como el cohete Antares y ¡una plataforma petrolífera que pesa 15.000 toneladas! ...
potw1415-es — Imágenes de la semana
La Silla posa para una fotografía en ultra alta definición
14 de Abril de 2014: Una cortina de estrellas rodea al telescopio NTT (New Technology Telescope) de 3,58 metros en esta nueva fotografía de ultra alta definición de la Expedición Ultra HD de ESO [1]. Fue captada durante la primera noche de la expedición en el  Observatorio La Silla de ESO, que se encuentra a 2.400 metros sobre el nivel del mar, a las afueras del desierto chileno de Atacama. La majestuosa cúpula del telescopio está perfectamente alineada con la región central de la Vía Láctea (la sección más brillante y el área que oscurece el centro galáctico). La distintiva cúpula octogonal que alberga al NTT se eleva orgullosa en esta imagen — silueteada contra un reluciente cosmos que la corona y dando la impresión de que va a devorar a la Vía Láctea. Esta cúpula fue considerada una innovación tecnológica cuando se instaló en 1989. A la izquierda de la Vía Láctea vemos a ...
potw1414-es — Imágenes de la semana
ALMA contempla la caída de una bola de fuego cósmica
7 de Abril de 2014: Esta hermosa imagen, tomada durante la realización de un timelapse en el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) es otra impresionante fotografía de ultra alta definición de la Expedición ESO de ultra alta definición (ESO Ultra HD Expedition). ALMA, situado a 5.000 metros sobre el nivel del mar, en el remoto y deshabitado Llano de Chajnantor (en los Andes chilenos), es el segundo destino de los cuatro Fotógrafos embajadores de ESO [1] en su viaje de 17 días. Están equipados con herramientas de ultra alta definición de última tecnología [2][3], con el fin de captar la singular belleza de lugares como el que muestra esta nueva imagen. Pueden contemplarse algunas de las 66 antenas de alta precisión que forman ALMA apuntando sus antenas hacia el cielo, estudiando las frías nubes del espacio interestelar y escudriñando en las profundidades del pasado de nuestro misterioso origen cósmico. El espectacular rastro de luz sobre ...
potw1413-es — Imágenes de la semana
Capturando el universo en ultra alta definición
31 de Marzo de 2014: Esta fotografía, tomada desde el Observatorio Paranal de ESO, es la primera fotografía de la Expedición ESO de ultra alta definición (ESO Ultra HD Expedition) — una travesía pionera que están llevando a cabo un cámara de vídeo junto con Fotógrafos embajadores de ESO [1] mundialmente reconocidos. Equipados con herramientas de ultra alta definición de última tecnología [2][3], el equipo está captando, en toda su grandeza, los tres lugares de Chile en los que ESO tiene instaladas sus herramientas de observación, al tiempo que documentan su viaje y sus escapadas en un blog. En esta imagen vemos, desde una perspectiva inusual, los cuatro Telescopios Unitarios — Antu, Kueyen, Melipal y Yepun —, uno de los Telescopios Auxiliares del VLT (Very Large Telescope) y el telescopio VST (VLT Survey Telescope). Obtenida utilizando una lente de ojo de pez, esta técnica fotográfica produce una imagen de 360° del entorno, sumergiéndonos en un ...
potw1412-es — Imágenes de la semana
Composición pictórica: cielo nocturno
24 de Marzo de 2014: Los observatorios de ESO son lugares privilegiados en los que los astrofotógrafos pueden obtener imágenes impresionantes del cosmos. Pero eso no es todo: a veces son lugares idóneos desde los cuales captar imágenes de nuestro propio planeta que parecen ser de otro mundo. En esta foto, el Fotógrafo embajador de ESO, Gabriel Brammer, ha utilizado una lente de ojo de pez para crear este espectacular efecto redondeado. El cielo claro sobre Paranal parece una bola de cristal llena de estrellas, con la plataforma del VLT (Very Large Telescope) enmarcando la imagen. Al fondo, a la izquierda, los cuatro Telescopios Unitarios VLT, cada uno con unos 25 metros de alto, observan el cielo nocturno; uno de ellos apunta su láser atravesando la noche. Desperdigadas alrededor de la parte superior izquierda, localizamos fácilmente las redondas cúpulas de los telescopios Auxiliares del VLT bajo la brillante Vía Láctea. Las dos manchas borrosas que ...
potw1411-es — Imágenes de la semana
Un arco lácteo sobre Paranal
17 de Marzo de 2014: Otra noche clara en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile — perfecta para sentarse y disfrutar de la vista de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Para muchos de los que viven en ciudades atestadas y con contaminación lumínica ya no es posible ver nuestro hogar cósmico con tanto detalle. Ahora sabemos que esta impactante visión es nuestra galaxia, nuestro hogar, pero para los antiguos griegos era un trabajo de los dioses. Sus leyendas cuentan que este camino nuboso que atravesaba el cielo era en realidad un chorro de leche que escapó de un pecho de Hera, esposa de Zeus. A los antiguos griegos debemos pues el nombre de “Vía Láctea”. La frase helenística Γαλαξίας κύκλος, pronunciada galaxias kyklos, significa “círculo de leche”, y proporciona la raíz de su nombre actual. Esta imagen es obra del Fotógrafo embajador de ESO Gabriel Brammer. Hacia la derecha de la imagen, admirando las ...
potw1410-es — Imágenes de la semana
El cometa de Rosetta está despertando
10 de Marzo de 2014: El 20 de enero de 2014, la nave Rosetta de la ESA despertó de una larga y profunda hibernación espacial para aproximarse a su objetivo: el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P/CG). Desde nuestro privilegiado punto de vista, desde la Tierra, el cometa 67P/CG acaba de reaparecer tras pasar detrás del Sol. En cuanto fue visible, el 28 de febrero de 2014, el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO dirigía su mirada hacia el cometa desde el Observatorio Paranal de ESO, en Chile. ESO está colaborando con la ESA para monitorizar al cometa desde tierra a medida que Rosetta se vaya acercando en los próximos meses. Estas observaciones ayudarán a preparar el encuentro de la nave con el cometa, planificado para agosto de este año (ver potw1403a). Esta nueva imagen, y las muchas que vendrán en un futuro, serán utilizadas por la ESA para afinar la navegación de Rosetta y para monitorizar ...
potw1409-es — Imágenes de la semana
Los trabajadores de ALMA rescatan a una cría de vicuña abandonada
3 de Marzo de 2014: Arriba, en el Llano de Chajnantor, en los andes chilenos, se encuentra el observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), rodeado por inmensas extensiones de secos paisajes. Sorprendentemente, la región alberga diferentes especies salvajes, muchas de las cuales, a veces, aparecen de repente cerca del observatorio. Más al sur, el Observatorio La Silla de ESO recibía recientemente la visita de un zorro gris sudamericano (potw1406a) y de algunos caballos salvajes (potw1344a). El último y encantador visitante de ALMA es esta cría de vicuña, encontrada el 16 de febrero de 2014 por trabajadores de ALMA. La cría, que tenía solo tenía unas pocas semanas de vida, había sido perseguida por unos zorros y, debilitada, había perdido el rastro de su manada. Al día siguiente, tras un par de intentos fallidos por devolver a la cría a su manada, los trabajadores la trasladaron al Centro de rescate y rehabilitación de la vida salvaje ...
potw1408-es — Imágenes de la semana
Las curvas de la sede central de ESO
24 de Febrero de 2014: Despojada de sus colores en esta sorprendente imagen infrarroja, las amplias curvas de la sede central de ESO contrastan con la gélida belleza natural de los árboles que la rodean. La extrema curvatura visible en esta imagen se debe a que el fotógrafo utiliza una lente de ojo de pez que distorsiona la escena y hace que el edificio se enrosque alrededor del pálido follaje y genere un cerco sobre el cielo que lo corona. El follaje aparece brillante dado que refleja la luz infrarroja y los pálidos tonos blancos se deben a que el fotógrafo aplica  un balance de blancos a las hojas de los árboles. Las precisas curvas de cemento, cristal y acero dan claves sobre la peculiar estructura del edificio de la sede central. En 1981, un artículo publicado en la revista The Messenger, de ESO, describía el edificio como "un laberinto parecido a los que se ...
potw1407-es — Imágenes de la semana
VST fotografía a Gaia camino de mil millones de estrellas
17 de Febrero de 2014: En estas nuevas imágenes, obtenidas por el telescopio VST (Very Large Telescope Survey Telescope) de ESO, vemos al satélite Gaia de la ESA en su posición, a 1,5 millones de kilómetros de la órbita terrestre. Lanzado la mañana del jueves 19 de diciembre de 2013, la misión del satélite es construir un mapa 3D de nuestra galaxia en los próximos cinco años. Desde el principio de los tiempos, la humanidad ha soñado con tener un mapa del cielo, y Gaia abrirá las puertas a un conocimiento totalmente nuevo sobre nuestro vecindario estelar. Medirá con una gran precisión las posiciones y el movimiento de alrededor de mil millones de estrellas de nuestra galaxia con el fin de explorar la composición, formación y evolución de la Vía Láctea. Estas nuevas observaciones son el resultado de una estrecha colaboración entre la ESA y ESO para hacer un seguimiento de la nave desde tierra. ...
potw1406-es — Imágenes de la semana
Fantástico, Señor Zorro
10 de Febrero de 2014: Pese a la precariedad existente en los límites del mundo habitable, la vida se las arregla para seguir aferrada a la tierra. En las faldas del desierto de Atacama, cálido y seco, este resistente zorro gris sudamericano acaba de despertar, estirándose tranquilo. Normalmente estos zorros son activos durante la noche, explotando al máximo la bajada de temperaturas que se da cuando el sol chileno da un respiro. Al fondo hay otros signos de vida. Esta cúpula blanca alberga el Telescopio suizo de  1,2 metros Leonhard Euler, protegido de las duras condiciones por su carcasa exterior. A medida que el cielo oscurece en el Observatorio La Silla de ESO, otras conocidas especies nocturnas, los astrónomos, despiertan, se estiran y se preparan para sondear el cielo con tecnologías que emiten algún que otro zumbido. Esta imagen es obra del Fotógrafo embajador de ESO Malte Tewes y fue enviada al grupo de Flickr ...
potw1405a-es — Imágenes de la semana
El aire antártico visita Paranal
3 de Febrero de 2014: Esta hermosa panorámica del Observatorio Paranal de ESO fue tomada el 5 de julio de 2012, uno de los días más secos registrados en el complejo del VLT (Very Large Telescope). Paranal es como una isla que emerge, con bancos masivos de nubes flotando debajo, sobre el distante Océano Pacífico. La escasa humedad en Paranal durante ese periodo se registró con un radiómetro de vapor de agua conocido como LHATPRO, el cual monitoriza la atmósfera con el fin de  ayudar en las observaciones que se llevan a cabo en el observatorio [1]. Meteorólogos de dos universidades chilenas identificaron las causas de estas inusuales condiciones de sequedad: aire antártico a gran altitud moviéndose hacia el norte y descendiendo sobre Paranal. Este frente frío permaneció sobre Paranal durante unas 12 horas, batiendo un récord de baja humedad en el aire sobre el observatorio [2]. Florian Kerber (ESO) y sus colegas analizaron este ...
potw1404-es — Imágenes de la semana
Interferometría en una piscina
27 de Enero de 2014: Los astrónomos no suelen nadar en la piscina de la Residencia del Observatorio de Paranal, pero cuando lo hacen, les gusta mostrar cómo funcionan algunos principios de la física. En esta imagen, el astrónomo francés de ESO Jean-Baptiste Le Bouquin demuestra cómo las ondas — no las de la luz, sino las del agua — pueden combinarse o interferir, creando ondas más grandes. La combinación de ondas de luz es el principio básico que subyace tras el Interferómetro VLT: las ondas de luz capturadas por cada uno de los cuatro telescopios de 8 metros se combina utilizando una red de canales y espejos. De este modo, la resolución especial del telescopio se incrementa notablemente y, con el suficiente tiempo de exposición, las cámaras y los instrumentos pueden revelar el mismo nivel de detalle que un telescopio con un espejo de 130 metros de diámetro, mucho más grande que cualquiera de ...
potw1403-es — Imágenes de la semana
El cometa de Rosetta
20 de Enero de 2014: La nave Rosetta de la ESA despierta hoy tras 31 meses de profunda hibernación en el espacio profundo, alcanzando al fin al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P/CG). En esta imagen vemos las observaciones más recientes del cometa, de 4 kilómetros de diámetro, tomadas el 5 de octubre de 2013 por el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, cuando el cometa se encontraba a unos 500 millones de kilómetros de distancia — antes de que pasara detrás del Sol y quedara fuera de la perspectiva terrestre. Para obtener esta imagen se han procesado una serie de observaciones para hacer visibles tanto al cometa sin estrellas de fondo  (a la izquierda), como al campo de estrellas con el seguimiento del cometa marcado (a la derecha). Visto contra un campo cuajado de estrellas, situado hacia el centro de la Vía Láctea, el cometa estaba aún tan alejado del Sol que el núcleo helado no ...
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