Imágenes de la semana

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potw1411-es — Imágenes de la semana
Un arco lácteo sobre Paranal
17 de Marzo de 2014: Otra noche clara en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile — perfecta para sentarse y disfrutar de la vista de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Para muchos de los que viven en ciudades atestadas y con contaminación lumínica ya no es posible ver nuestro hogar cósmico con tanto detalle. Ahora sabemos que esta impactante visión es nuestra galaxia, nuestro hogar, pero para los antiguos griegos era un trabajo de los dioses. Sus leyendas cuentan que este camino nuboso que atravesaba el cielo era en realidad un chorro de leche que escapó de un pecho de Hera, esposa de Zeus. A los antiguos griegos debemos pues el nombre de “Vía Láctea”. La frase helenística Γαλαξίας κύκλος, pronunciada galaxias kyklos, significa “círculo de leche”, y proporciona la raíz de su nombre actual. Esta imagen es obra del Fotógrafo embajador de ESO Gabriel Brammer. Hacia la derecha de la imagen, admirando las ...
potw1410-es — Imágenes de la semana
El cometa de Rosetta está despertando
10 de Marzo de 2014: El 20 de enero de 2014, la nave Rosetta de la ESA despertó de una larga y profunda hibernación espacial para aproximarse a su objetivo: el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P/CG). Desde nuestro privilegiado punto de vista, desde la Tierra, el cometa 67P/CG acaba de reaparecer tras pasar detrás del Sol. En cuanto fue visible, el 28 de febrero de 2014, el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO dirigía su mirada hacia el cometa desde el Observatorio Paranal de ESO, en Chile. ESO está colaborando con la ESA para monitorizar al cometa desde tierra a medida que Rosetta se vaya acercando en los próximos meses. Estas observaciones ayudarán a preparar el encuentro de la nave con el cometa, planificado para agosto de este año (ver potw1403a). Esta nueva imagen, y las muchas que vendrán en un futuro, serán utilizadas por la ESA para afinar la navegación de Rosetta y para monitorizar ...
potw1409-es — Imágenes de la semana
Los trabajadores de ALMA rescatan a una cría de vicuña abandonada
3 de Marzo de 2014: Arriba, en el Llano de Chajnantor, en los andes chilenos, se encuentra el observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), rodeado por inmensas extensiones de secos paisajes. Sorprendentemente, la región alberga diferentes especies salvajes, muchas de las cuales, a veces, aparecen de repente cerca del observatorio. Más al sur, el Observatorio La Silla de ESO recibía recientemente la visita de un zorro gris sudamericano (potw1406a) y de algunos caballos salvajes (potw1344a). El último y encantador visitante de ALMA es esta cría de vicuña, encontrada el 16 de febrero de 2014 por trabajadores de ALMA. La cría, que tenía solo tenía unas pocas semanas de vida, había sido perseguida por unos zorros y, debilitada, había perdido el rastro de su manada. Al día siguiente, tras un par de intentos fallidos por devolver a la cría a su manada, los trabajadores la trasladaron al Centro de rescate y rehabilitación de la vida salvaje ...
potw1408-es — Imágenes de la semana
Las curvas de la sede central de ESO
24 de Febrero de 2014: Despojada de sus colores en esta sorprendente imagen infrarroja, las amplias curvas de la sede central de ESO contrastan con la gélida belleza natural de los árboles que la rodean. La extrema curvatura visible en esta imagen se debe a que el fotógrafo utiliza una lente de ojo de pez que distorsiona la escena y hace que el edificio se enrosque alrededor del pálido follaje y genere un cerco sobre el cielo que lo corona. El follaje aparece brillante dado que refleja la luz infrarroja y los pálidos tonos blancos se deben a que el fotógrafo aplica  un balance de blancos a las hojas de los árboles. Las precisas curvas de cemento, cristal y acero dan claves sobre la peculiar estructura del edificio de la sede central. En 1981, un artículo publicado en la revista The Messenger, de ESO, describía el edificio como "un laberinto parecido a los que se ...
potw1407-es — Imágenes de la semana
VST fotografía a Gaia camino de mil millones de estrellas
17 de Febrero de 2014: En estas nuevas imágenes, obtenidas por el telescopio VST (Very Large Telescope Survey Telescope) de ESO, vemos al satélite Gaia de la ESA en su posición, a 1,5 millones de kilómetros de la órbita terrestre. Lanzado la mañana del jueves 19 de diciembre de 2013, la misión del satélite es construir un mapa 3D de nuestra galaxia en los próximos cinco años. Desde el principio de los tiempos, la humanidad ha soñado con tener un mapa del cielo, y Gaia abrirá las puertas a un conocimiento totalmente nuevo sobre nuestro vecindario estelar. Medirá con una gran precisión las posiciones y el movimiento de alrededor de mil millones de estrellas de nuestra galaxia con el fin de explorar la composición, formación y evolución de la Vía Láctea. Estas nuevas observaciones son el resultado de una estrecha colaboración entre la ESA y ESO para hacer un seguimiento de la nave desde tierra. ...
potw1406-es — Imágenes de la semana
Fantástico, Señor Zorro
10 de Febrero de 2014: Pese a la precariedad existente en los límites del mundo habitable, la vida se las arregla para seguir aferrada a la tierra. En las faldas del desierto de Atacama, cálido y seco, este resistente zorro gris sudamericano acaba de despertar, estirándose tranquilo. Normalmente estos zorros son activos durante la noche, explotando al máximo la bajada de temperaturas que se da cuando el sol chileno da un respiro. Al fondo hay otros signos de vida. Esta cúpula blanca alberga el Telescopio suizo de  1,2 metros Leonhard Euler, protegido de las duras condiciones por su carcasa exterior. A medida que el cielo oscurece en el Observatorio La Silla de ESO, otras conocidas especies nocturnas, los astrónomos, despiertan, se estiran y se preparan para sondear el cielo con tecnologías que emiten algún que otro zumbido. Esta imagen es obra del Fotógrafo embajador de ESO Malte Tewes y fue enviada al grupo de Flickr ...
potw1405a-es — Imágenes de la semana
El aire antártico visita Paranal
3 de Febrero de 2014: Esta hermosa panorámica del Observatorio Paranal de ESO fue tomada el 5 de julio de 2012, uno de los días más secos registrados en el complejo del VLT (Very Large Telescope). Paranal es como una isla que emerge, con bancos masivos de nubes flotando debajo, sobre el distante Océano Pacífico. La escasa humedad en Paranal durante ese periodo se registró con un radiómetro de vapor de agua conocido como LHATPRO, el cual monitoriza la atmósfera con el fin de  ayudar en las observaciones que se llevan a cabo en el observatorio [1]. Meteorólogos de dos universidades chilenas identificaron las causas de estas inusuales condiciones de sequedad: aire antártico a gran altitud moviéndose hacia el norte y descendiendo sobre Paranal. Este frente frío permaneció sobre Paranal durante unas 12 horas, batiendo un récord de baja humedad en el aire sobre el observatorio [2]. Florian Kerber (ESO) y sus colegas analizaron este ...
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Interferometría en una piscina
27 de Enero de 2014: Los astrónomos no suelen nadar en la piscina de la Residencia del Observatorio de Paranal, pero cuando lo hacen, les gusta mostrar cómo funcionan algunos principios de la física. En esta imagen, el astrónomo francés de ESO Jean-Baptiste Le Bouquin demuestra cómo las ondas — no las de la luz, sino las del agua — pueden combinarse o interferir, creando ondas más grandes. La combinación de ondas de luz es el principio básico que subyace tras el Interferómetro VLT: las ondas de luz capturadas por cada uno de los cuatro telescopios de 8 metros se combina utilizando una red de canales y espejos. De este modo, la resolución especial del telescopio se incrementa notablemente y, con el suficiente tiempo de exposición, las cámaras y los instrumentos pueden revelar el mismo nivel de detalle que un telescopio con un espejo de 130 metros de diámetro, mucho más grande que cualquiera de ...
potw1403-es — Imágenes de la semana
El cometa de Rosetta
20 de Enero de 2014: La nave Rosetta de la ESA despierta hoy tras 31 meses de profunda hibernación en el espacio profundo, alcanzando al fin al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P/CG). En esta imagen vemos las observaciones más recientes del cometa, de 4 kilómetros de diámetro, tomadas el 5 de octubre de 2013 por el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, cuando el cometa se encontraba a unos 500 millones de kilómetros de distancia — antes de que pasara detrás del Sol y quedara fuera de la perspectiva terrestre. Para obtener esta imagen se han procesado una serie de observaciones para hacer visibles tanto al cometa sin estrellas de fondo  (a la izquierda), como al campo de estrellas con el seguimiento del cometa marcado (a la derecha). Visto contra un campo cuajado de estrellas, situado hacia el centro de la Vía Láctea, el cometa estaba aún tan alejado del Sol que el núcleo helado no ...
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ALMA y Chajnantor al atardecer
13 de Enero de 2014: Gracias a los Fotógrafos Embajadores de ESO podemos disfrutar  de imágenes sensacionales tomadas en los distintos observatorios de ESO, en las lejanas cimas montañosas de Chile. Babak Tafreshi ha captado esta elegante vista panorámica al atardecer de las antenas de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). Esta fascinante imagen puede confundirse con el fotograma de una película de ciencia ficción, en la que vemos cómo se fusiona el espectáculo tecnológico de ALMA con el poder del paisaje que nos regala la naturaleza salvaje del llano de Chajnantor, a 5.000 metros sobre el nivel del mar. El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), una instalación astronómica internacional, es una colaboración entre Europa, América del Norte y Asia Oriental  en cooperación con la República de Chile. La construcción y operaciones de ALMA en Europa están lideradas por ESO; en América del Norte por el National Radio Astronomy Observatory (NRAO); y en Asia Oriental por ...
potw1401-es — Imágenes de la semana
Noches de Paranal
6 de Enero de 2014: Levante la vista en la noche desde el Observatorio Paranal de ESO en Chile y se encontrará con un impresionante panorama. Manchas de azul, naranja, rojo; cada una es una estrella, galaxia o nebulosa diferente que, en conjunto, conforman un cielo resplandeciente. Los astrónomos escudriñan este hermoso trasfondo, intentando desentrañar los misterios del Universo. Para lograrlo, utilizan telescopios como los Telescopios Auxiliares del VLT que se aprecian en esta fotografía. La imagen muestra tres de las cuatro unidades móviles que alimentan de luz al Interferómetro del VLT, el instrumento óptico más avanzado del mundo. Combinados para constituir un telescopio de mayor envergadura, son mayores que la suma de sus partes: revelan detalles que serían visibles con un telescopio tan grande como la distancia entre ellos.  
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Noche Luminosa en Paranal
30 de Diciembre de 2013: Cuando cae la noche, los observatorios de ESO se llenan de vida. Los astrónomos y técnicos toman sus puestos, apuntando los telescopios hacia el cielo. Esta imagen muestra los cielos prístinos sobre el Observatorio Paranal de ESO, ubicado en el Desierto de Atacama en Chile, lejos de las luces de la ciudad. En la imagen, Gabriel Brammer, uno de los Embajadores fotográficos de ESO, ha captado la serena belleza de la Vía Láctea, desde la plataforma del Very Large Telescope. Los cuatro bloques masivos que se aprecian en la parte inferior de la fotografía corresponden a los cuatro Telescopios Principales del VLT, cada uno de los cuales alberga espejos de 8.2 metros de increíble precisión. Alrededor de ellos, se aprecian los Telescopios Auxiliares del VLT, que se pueden identificar fácilmente por sus domos redondos y blancos. La mancha brillante a la izquierda es la Luna, brillante como si fuera el Sol y, ...
potw1351-es — Imágenes de la semana
Felices Fiestas de parte del Observatorio Europeo Austral
23 de Diciembre de 2013: Felices Fiestas de parte de todos quienes trabajan en el Observatorio Europeo Austral. ¡Les deseamos un feliz fin de año y un fructífero 2014! Enlace Tarjeta de Navidad 2013
potw1350-es — Imágenes de la semana
Estelas estelares sobre el VLT en Paranal
16 de Diciembre de 2013: Esta imagen fue obtenida por Babak A. Tafreshi, uno de los Fotógrafos Embajadores de ESO, desde el Observatorio Paranal de ESO. Pueden verse tres de los cuatro Telescopios Auxiliares (Auxiliary Telescopes, ATs) del VLTI (Very Large Telescope Interferometer). Sobre ellos, los largos trazos brillantes son estelas de estrellas, y cada una parece  marcar el camino aparente de una estrella a través del oscuro cielo nocturno, provocado por la rotación de la Tierra. Esta técnica también resalta los colores naturales de las estrellas, dando una indicación de su temperatura, que oscila entre los 1.000 grados Celsius para las estrellas más rojas y las pocas decenas de miles para las más calientes, que aparecen azules. En esta remota zona de Chile, de gran altitud, el cielo es extremadamente claro y no hay contaminación lumínica, de ahí el regalo de este magnífico espectáculo de luz.
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El brillo zodiacal ilumina los cielos de Paranal
2 de Diciembre de 2013: En esta impresionante fotografía, tomada en la ubicación del Very Large Telescope (VLT) de ESO, en el Observatorio Paranal (Chile), podemos ver, en la zona central izquierda, la Vía Láctea — con su parte de nebulosas, estrellas y nubes de gas — levantándose tras los Telescopios Unitarios del VLT. Hacia la derecha, compitiendo para destacar a medida que traza un arco sobre el horizonte, vemos una hermosa banda, casi triangular, de luz difusa  junto a la eclíptica, que es el camino aparente que hace el Sol en el cielo visto desde la Tierra. Este brillo nace de la dispersión de la luz del Sol por las partículas de polvo que se encuentran entre los planetas que se extienden a lo largo del plano del Sistema Solar. Esto coincide en el cielo con la banda conocida como Zodíaco, que se extiende ocho grados de arco a ambos lados de la eclíptica ...
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Antiguas constelaciones sobre ALMA
25 de Noviembre de 2013: Babak Tafreshi, uno de los Fotógrafos embajadores de ESO, ha captado esta fascinante imagen de las antenas de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) combinando la belleza de los cielos australes con las sorprendentes dimensiones del proyecto astronómico más grande del mundo. Miles de estrellas se revelan a simple vista en los claros cielos del Llano de Chajnantor. Su noche seca y transparente es una de las razones por las que ALMA se ha construido en este lugar. En la esquina superior izquierda de la imagen vemos el Cúmulo de las Pléyades, un pequeño y compacto puñado de jóvenes estrellas sorprendentemente brillantes que ya conocían las civilizaciones más antiguas. La constelación de Orión (El Cazador) puede distinguirse claramente sobre las antenas más cercanas — el cinturón del cazador está formado por las tres estrellas azules que pueden verse a la izquierda de la luz roja. De acuerdo con la mitología clásica, ...
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Nueva imagen del cometa ISON
18 de Noviembre de 2013: Esta nueva imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) fue tomada con el telescopio nacional TRAPPIST instalado en el Observatorio La Silla de ESO en la mañana del 15 de noviembre de 2013. El cometa ISON se localizó por primera vez en nuestros cielos en septiembre de 2012, y tendrá su momento de máximo acercamiento al Sol a finales de noviembre de 2013. TRAPPIST ha estado monitorizando al cometa ISON desde mediados de octubre, utilizando filtros de banda ancha como los usados en esta imagen. También ha estado utilizando filtros de banda estrecha especiales que aislan la emisión de varios gases, permitiendo a los astrónomos contar cuántas moléculas de cada tipo se desprenden del cometa. El cometa ISON estaba bastante tranquilo hasta el 1 de noviembre de 2013, cuando un primer estallido dobló la cantidad de gas emitida por el cometa. El 13 de noviembre, justo antes de tomar esta imagen, ...
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Vista panorámica de ALMA con la Nebulosa Carina
11 de Noviembre de 2013: El fotógrafo embajador de ESO, Babak Tafreshi, captó esta vista panorámica de las antenas de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) bajo los claros cielos del Llano de Chajnantor, en los Andes chilenos. La mancha rosada que protagoniza el lado izquierdo de la imagen es la Nebulosa Carina. Se encuentra en la constelación de Carina (La Quilla), a unos 7.500 años luz de la Tierra. Esta brillante nube de gas y polvo es una de las nebulosas más brillantes del cielo y contiene varias de las estrellas más brillantes y masivas conocidas de la Vía Láctea, como Eta Carinae. Para ver algunas imágenes recientes de ESO de la hermosa Nebulosa Carina, vean eso1208, eso1145, y eso1031. El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), una instalación astronómica internacional, es una colaboración entre Europa, América del Norte y Asia Oriental  en cooperación con la República de Chile.  La construcción y operaciones de ALMA en ...
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Visitantes equinos
4 de Noviembre de 2013: Una oscura noche de septiembre, en el Observatorio La Silla de ESO, tras pasar la noche en el telescopio, el astrónomo Klaas Wiersema regresaba hacia el restaurante. La mayor parte del trabajo en un observatorio se lleva a cabo durante la noche, por lo que no resulta raro ver a científicos y técnicos caminando en la oscuridad. Pero esta vez, sucedió algo inesperado. De repente, Klaas oyó un resoplido profundo a sus espaldas y el sonido de pasos persiguiéndole. Estaba convencido de que algún tipo de animal iracundo había emergido de su madriguera y estaba intentando darle caza, por lo que salió corriendo como alma que lleva el diablo. No podía imaginar el tipo de bestia que le perseguía por las desoladas pendientes del desierto de Atacama, a 2.400 metros sobre el nivel del mar, por lo que pasó el resto de la noche intentando desvelar el misterio. Cuando llegó ...
potw1343-es — Imágenes de la semana
Cielo en llamas sobre Paranal
28 de Octubre de 2013: En esta fantasmal imagen nocturna, tomada en el Observatorio Paranal, podemos ver tres de los cuatro Telescopios Auxiliares VLT. Cada uno de ellos es un telescopio de 1,8 metros, diseñado para trabajar junto con los otros tres como un solo telescopio gracias al Interferómetro VLT. Al fondo, la belleza callada de los cielos de Atacama se ensalza con el centelleo rojo, similar a una aurora, llamado luminiscencia nocturna (airglow en inglés), causado en la atmósfera por reacciones químicas que emiten luz. Normalmente estas emisiones no son tan potentes, pero la noche en la que se tomó esta fotografía era especialmente brillante, dando lugar a esta inusual imagen.
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