Gentils géants de Chajnantor

Beaucoup de télescopes sont formés de multiples miroirs ou antennes, pas seulement d’un seul. Le Very Large Telescope (VLT) de l'ESO, situé à l'observatoire Paranal de l'ESO au Chili, en est un excellent exemple. Le VLT est composé de quatre télescopes principaux et quatre petits télescopes auxiliaires mobiles - huit structures individuelles au total. Cependant, même cela est éclipsé par ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), qui se trouve sur le plateau de Chajnantor dans les Andes chiliennes - et qui est constitué de 66 antennes!

Même individuellement, les antennes d’ALMA sont impressionnantes. Le plateau de Chajnantor lui-même est aussi situé à 5000 mètres d'altitude, avec son centre de soutien aux opérations (“Operations Support Facility” en anglais, OSF) à une altitude (encore considérable) de 2900 mètres. Comme les antennes ne sont pas construites sur le plateau, cela a nécessité une approche entièrement nouvelle pour transporter chacune des antennes de l'OSF jusqu'à Chajnantor. Bienvenue à Otto et à Lore! Conçus et construits spécialement pour ce travail, Otto et Lore sont les noms des deux transporteurs d’ALMA - les deux véhicules jaunes représentés ici. Ils possèdent des caractéristiques impressionnantes; avec 20 mètres de long, 10 mètres de large et 28 roues chacune, ces machines sont construites non seulement pour survivre dans l'environnement hostile du désert d'Atacama, mais pour y prospérer! Bien que robustes et puissants, ils sont également délicats et sont capables de positionner chaque antenne avec une précision millimétrique surprenante.

Crédit:

A. Russell/ESO

À propos de l'image

Identification:potw1824a
Langage:fr-be
Type:Photographique
Date de publication:11 juin 2018 06:00
Taille:4896 x 3264 px

À propos de l'objet

Type:Unspecified : Technology : Observatory : Facility

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