Iridiscente paisaje nocturno sobre La Silla

Esta imagen muestra al Observatorio La Silla encaramado a las afueras del desierto chileno de Atacama y envuelto en un cielo irisado. Tonalidades rojizas impregnan el lado derecho de la imagen y dan paso a la Vía Láctea, que puede verse con claridad desde La Silla, un lugar con uno de los cielos nocturnos más limpios y oscuros de la Tierra. Un fenómeno denominado airglow (luminiscencia nocturna) es el responsable del resplandor rojizo y amarillo verdoso, que tiene su origen en la propia atmósfera terrestre y que generalmente solo puede verse desde el espacio o en lugares muy oscuros.

Acaparando el protagonismo en esta imagen, vemos en primer plano el disco plateado del telescopio sueco SEST (Swedish-ESO Submilimetre Telescope). Aunque fue retirado del servicio en el año 2003 y ya no está en funcionamiento, gracias al modo en que refleja las brillantes luces y los colores del cielo, SEST todavía  es un destino interesante para fotógrafos entusiastas.

Al fondo de la imagen se encuentra la cúpula redondeada que alberga al Telescopio de 3,6 metros de ESO, que alberga al instrumento HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher, buscador de planetas por velocidad radial de alta precisió). HARPS es el cazador de exoplanetas más importante del mundo y, hasta la fecha, ha descubierto más exoplanetas de baja masa que cualquier otra herramienta de búsqueda de planetas.

Esta imagen es obra del Fotógrafo embajador de ESO Yuri Beletsky, que toma fotografías astronómicas como estas durante su tiempo libre, mientras trabajaba como astrónomo en el Observatorio Paranal de ESO, en La Silla.

Crédito:

Sobre la imagen

Identificador:potw1519a
Idioma:es-cl
Tipo:Fotográfico
Fecha de publicación:11 de Mayo de 2015 a las 10:00
Tamaño:3000 x 2000 px

Sobre el objeto

Nombre:Swedish–ESO Submillimetre Telescope
Tipo:Unspecified : Technology : Observatory : Telescope

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