El paisaje marciano de La Silla

Esta imagen panorámica, tomada por el fotógrafo embajador de ESO Alexandre Santerne, revela un paisaje muy parecido a los de Marte. Esta escena, seca y roja, bien podría haberse tomado en otro mundo, pero en realidad está en el Observatorio La Silla, la primera sede de observación de ESO que se encuentra a 2.400 metros sobre el nivel del mar, en las afueras de la parte sur del desierto de Atacama (Chile).

Con más de 300 noches despejadas al año, baja turbulencia atmosférica y un clima seco, La Silla ofrece algunas de las mejores condiciones para la astronomía observacional basada en tierra. Durante muchos años fue uno de los observatorios científicamente más productivos del mundo y aún hoy contribuye de manera significativa cada año.

La plataforma principal de La Silla, a la derecha en esta imagen, alberga una gran variedad de telescopios con los que los astrónomos pueden explorar el universo. El más llamativo es el telescopio de 3,58 metros NTT de ESO (New Technology Telescope), con su cúpula octogonal — el primero del mundo en tener un espejo principal deformable controlado por ordenador, un sistema conocido como óptica activa —  allanando el camino para los telescopios modernos de mayor tamaño, incluyendo el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Paranal. El sitio también se utiliza por estados miembros de ESO para proyectos específicos con una amplia gama de instrumentos repartidos por todo el emplazamiento, incluyendo el Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, el Telescopio danés de 1,54 metros y el telescopio TAROT.

A la izquierda se encuentra el telescopio submilimétrico sueco SEST (Swedish-ESO Submillimetre Telescope), un radiotelescopio de 15 metros construido en 1987 que, en aquel momento, era el único gran telescopio para astronomía submilimétrica del hemisferio sur. Fue desmontado en 2003 para dar paso a ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), que explora nuestro universo frío.

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Sobre la imagen

Identificador:potw1546a
Idioma:es-cl
Tipo:Fotográfico
Fecha de publicación:16 de Noviembre de 2015 a las 06:00
Tamaño:5033 x 1683 px

Sobre el objeto

Nombre:La Silla
Tipo:Unspecified : Technology : Observatory

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