Una víbora enroscada

Lo que vemos en esta imagen, que parece una serpiente enroscada y dormida, es la galaxia NGC 1087. Esta galaxia espiral, ubicada aproximadamente a 80 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Cetus, ha sido captada con una combinación de observaciones realizadas en diferentes longitudes de onda -o colores- de la luz.

Pero no hay necesidad de preocuparse, ¡NGC 1087 no te envenenará! El amenazante resplandor aparentemente rojo en realidad se corresponde con nubes de gas molecular frío, la materia prima a partir de la cual se forman las estrellas. Los astrónomos pueden obtener imágenes de estas nubes gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), con sede en Chile, del que ESO es socio. Las regiones azuladas del fondo revelan el patrón de estrellas más antiguas, ya formadas, fotografiadas por el instrumento MUSE (Multi-Unit Spectroscopic Explorer, explorador espectroscópico multiunidad), instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, también en Chile.

Las imágenes se obtuvieron como parte del proyecto PHANGS (Physics at High Angular resolution in Nearby GalaxieS, física con gran resolución angular en galaxias cercanas). El equipo está haciendo observaciones de alta resolución de galaxias cercanas con telescopios que operan en una amplia gama de longitudes de onda. Diferentes longitudes de onda nos hablan de las propiedades físicas de las estrellas, el gas y el polvo dentro de las galaxias y, al compararlas, los astrónomos pueden estudiar lo que activa, aumenta o dificulta el nacimiento de nuevas estrellas.

Crédito:

ESO/ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/PHANGS

Sobre la imagen

Identificador:potw2223a
Idioma:es-cl
Tipo:Observación
Fecha de publicación:6 de Junio de 2022 a las 06:00
Tamaño:861 x 595 px

Sobre el objeto

Nombre:NGC 1087
Tipo:Local Universe : Galaxy : Type : Spiral
Distancia:80 millón años luz
Constellation:Cetus

Formatos de imagen

JPEG grande
139,2 KB

Zoom


Fondo de pantalla

1024x768
182,7 KB
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Coordenadas

Position (RA):2 46 25.16
Position (Dec):0° 29' 54.43"
Field of view:2.87 x 1.99 arcminutes
Orientación:El norte está a 90.0° a la izquierda de la vertical

Colores y filtros

BandaLongitud de ondaTelescopio
Óptico
G
475 nmVery Large Telescope
MUSE
Óptico
R
630 nmVery Large Telescope
MUSE
Óptico
I
775 nmVery Large Telescope
MUSE
Milímetro
CO [2–1]
1.2 mmAtacama Large Millimeter/submillimeter Array
Band 6