Satellitter på vej og CTA-pladsen

På dette ESO Picture of the Week kan man se hundredevis af astronomiske objekter, deriblandt stjernehobe, tåger, dstøvskyer og andre galaxer - først og fremmest  Den store og Den lille Magellanske Sky, som ses for oven til højre. Men der er også noget meget tættere hjemmefra, som påkalder sig vores opmærksomhed. Helt til højre i billedet spænder en sølvskinnende bue sig over himlen. Den består faktisk af to meget tætte linier, og den skyldes sollys, som kastes tilbage fra antennerne på to af de Iridium kommunikationssatellitter som for tiden kredser om Jorden.

For nu er her tomt, men denne tørre og øde del af den chilenske Atacamaørken kommer snart til at myldre af aktivitet. Stedet er valgt som hjemsted for den sydlige del af Cherenkov Telescope Array (CTA), et spændende anlæg med 99 antenner, som kommer til at stirre himmelvendt på den utroligt klare himmel på jagt efter højenergetiske gammastråler. Gammastråler er en slags elektromagnetisk stråling, som udsendes fra de varmeste og mest energirige objekter i Universet - supermassive sorte huller, supernovaer, og muligvis rester fra selve Big Bang.

Imidlertid forhindrer Jordens atmosfære gammastråler fra at nå overfladen, så istedet for at jagte sttrålerne direkte, kommer CTA til at observere noget, som kaldes Cherenkovstråling —spøgelsesagtige blå lysglimt, som dannes, når gammastråler vekselvirker med partikler i vores atmosfære. Kilden til strålingen peger så tilbage til dens kosmiske oprindelse. På samme måde som med naboanlægget, ESO’s Very Large Telescope, fordrer CTA et sted, som er tørt og isoleret fra omverdenen, og i den henseende er Atacamaørkenen perfekt.

Kilde:

P. Horálek/ESO/CTAO

Om billedet

Id:potw1902a
Sprog:da
Type:Foto
Udgivelsesdato:14. januar 2019 06:00
Størrelse:9430 x 3960 px

Om objektet

Navn:Atacama Desert, Cherenkov Telescope Array
Type:Unspecified : Sky Phenomenon : Night Sky

Billedformater

Stor JPEG
11,6 MB
Skrærm JPEG
177,8 KB

Zoombar


Baggrundsbilleder

1024x768
331,4 KB
1280x1024
570,4 KB
1600x1200
835,8 KB
1920x1200
984,8 KB
2048x1536
1,3 MB

 

Se også...