La comète NEOWISE aperçue au-dessus du quartier général de l'ESO

Une comète des confins du système solaire, surnommée NEOWISE, a été photographiée par deux membres du personnel de l'ESO - qui sont également de fervents astrophotographes - le 8 juillet 2020 dans le ciel au-dessus de la supernova de l'ESO et du quartier général de l'ESO à Garching, en Allemagne. Ce rare plaisir était également accompagné d'un autre phénomène nocturne : les très inhabituels nuages noctilignes - des nuages brillants et glacés qui ressemblent remarquablement à des ondes sur l'eau dans le ciel nocturne. 

Officiellement appelée C/2020 F3, NEOWISE a été découverte pour la première fois par la mission spatiale NASA NEOWISE de la NASA en mars de cette année. On s'attend à ce qu'elle diminue au fil du mois, mais qu'elle reste visible à l'œil nu pendant tout le mois de juillet. Elle atteindra son point le plus proche de la Terre le 23 juillet, à une distance d'un peu plus de 100 millions de km. 

La spectaculaire queue brillante de la comète est due à la chaleur du Soleil, qui fait s'évaporer les couches extérieures de la comète glacée. En fait, NEOWISE a déjà survécu à sa rencontre la plus proche avec notre Soleil, le 3 juillet 2020. Il existe toujours un risque de fracture lorsqu'elle s'éloigne du Soleil. Si elle reste intacte, elle retournera dans les régions extérieures glacées de notre système solaire, et ne devrait pas revenir avant environ 6800 ans.

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Vues alternatives de NEOWISE par l'astrophotographe Stefan Ströbele (photo 1 | photo 2)

Un autre regard sur la comète par Raquel Shida

Crédit:

R. Shida/ESO

À propos de l'image

Identification:potw2028a
Langage:fr
Type:Photographique
Date de publication:13 juillet 2020 06:00
Taille:6720 x 4480 px

À propos de l'objet

Nom:C/2020 F3 (NEOWISE)
Type:Solar System : Sky Phenomenon : Light Phenomenon : Cloud : Noctilucent
Unspecified : Technology : Observatory : Facility
Solar System : Interplanetary Body : Comet

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