Une lueur d'un autre monde

Les antennes d’ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), dont l'ESO est partenaire, semblent émettre une étrange et vive lumière verte dans cette image de la semaine. Situé sur le plateau isolé de Chajnantor, dans le désert d'Atacama au Chili, l'ALMA semble être l'endroit idéal pour que des extraterrestres amicaux puissent discrètement atterrir et établir des contacts... mais quelque chose de bien plus terre-à-terre est responsable de cette lueur verte d’un autre monde. La lumière émane de voyants lumineux, qui indiquent si le personnel peut s'approcher des antennes en toute sécurité ou non. Une lumière verte, comme sur la photo, indique que l'on peut s'en approcher sans danger.

Un monde étranger est cependant visible au-dessus des antennes. En haut à gauche de l'image, dans le ciel clair du Chili, on peut voir deux étoiles brillantes l'une à côté de l'autre dans la bande de la Voie lactée. Ces étoiles sont souvent appelées les Pointeurs, car elles "pointent" vers le diamant brillant de la Croix du Sud juste à leur droite. L'étoile la plus proche de la Croix du Sud est Beta Centauri située à environ 400 années-lumière, et l'étoile la plus éloignée est Alpha Centauri, le système stellaire le plus proche du Soleil à une distance de seulement 4,37 années-lumière. Ce système contient l'étoile naine rouge Proxima Centauri. En 2016, les astronomes ont utilisé les télescopes de l'ESO pour trouver des preuves de la présence d'une planète de la taille de la Terre en orbite autour de Proxima Centauri dans la zone habitable.

Crédit:

Y. Beletsky (LCO)/ESO

À propos de l'image

Identification:potw2050a
Langage:fr
Type:Photographique
Date de publication:14 décembre 2020 06:00
Taille:7360 x 4912 px

À propos de l'objet

Nom:Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, Milky Way
Type:Unspecified : Technology : Observatory : Telescope
Unspecified : Sky Phenomenon : Night Sky : Milky Way

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