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Giove attende l'arrivo Giunone

Immagini spettacolari di Giove ottenute dal VLT, appena pochi giorni prima dell'arrivo della sonda Juno

27 Giugno 2016

Nell'attesa dell'imminente arrivo di Juno (Giunone in italiano), sonda spaziale della NASA, alcuni astronomi hanno usato il VLT (Very Large Telescope) dell'ESO per ottentere nuove, spettacolari immagini infrarosse di Giove, nell'ambito di una campagna che si prefigge di costruire mappe ad alta risoluzione del pianeta gigante. Queste osservazioni indirizzeranno il lavoro di Juno nei prossimi mesi, aiutando gli astronomi a comprendere meglio il gigante gassoso prima dell'incontro ravvicinato con Juno.

Un'equipe guidata da Leigh Fletcher dell'Università di Leicetster nel Regno Unito presenterà nuove immagini di Giove durante l'incontro nazionale di astronomia della Royal Astronomical Society del Regno Unito in svolgimento a Nottingham. Ottenute con lo strumento VISIR installato al VLT (Very Large Telescope) dell'ESO, le nuove immagini fanno parte di una campagna coordinata, mirata a migliorare la nostra comprensione dell'atmosfera di Giove prima dell'arrivo del satellite Juno della NASA, nel luglio di quest'anno.

Sono coinvolti diversi telescopi in Hawaii e in Cile, insieme a molti astronomi amatoriali in tutto il mondo. Le mappe non rappresentano solo delle istantanee del pianeta ma rivelano anche come l'atmosfera del pianeta sia cambiata e si stia spostando nei mesi precedenti l'arrivo di Juno.

La sonda spaziale Juno è stata lanciata nel 2011 e ha viaggiato per circa 3 miliardi di chilometri per raggiungere il sistema gioviano. Il satellite può raccogliere dati senza le limitazioni che affliggono i telescopi sulla Terra, e perciò potrebbe apparire sorprendente che questa campagna da terra sia considerata così importante.

Leigh Fletcher ne describe lo scopo nella preparazione dell'arrivo di Juno. "Queste mappe ci aiuteranno a preparare il campo per le osservazioni di Juno nei prossimi mesi. Osservando a lunghezze d'onda diverse, all'interno della banda dello spettro infrarosso, potremo costruire una realizzazione tridimensionale del trasporto di energia e materia verso l'alto nell'atmosfera."

Catturare immagini nitide attraverso l'atmosfera della Terra continuamente mutevole è una delle imprese più complesse affrontate dai telescopi a terra, Questo assaggio dell'atmosfera turbolenta di Giove, che ribolle di nubi di gas freddi, è stato possibile grazie a una tecnica nota come "lucky imaginig" (immagini fortunate). Vengono raccolte da VISIR sequenze di esposizioni di Giove molto brevi, per un totale di migliaia di inquadrature, e quelle "fortunate", quelle cioè in cui l'immagine è meno influenzata dalla turbolenza atmosferica, vengono conservate mentre il resto è scartato. Le inquadrature selezionate vengono allineate e combinate per produrre le immagini finali, veramente splendide come quelle mostrate qui.

Glenn Orton, a capo della campagna da terra di supporto alla missione Juno, spiega il motivo per cui le osservazioni  preliminari da terra sono così importanti: "Lo sforzo combinato di un gruppo internazionale di astronomi professionisti e dilettanti ha prodotto una vastissima raccolta di dati negli ultimi otto mesi. Insieme con i nuovi risultati di Juno, i dati di VISIR, in particolare, premetterano ai ricercatori di caratterizzare la struttura termica globale di Giove, la copertura nuvolosa e la distribuzione delle specie gassose".

La moderna missione di Giunone per svelare il potente Giove porterà nuovi risultati, molto attesi, ma il suo lungo cammino è stato lastricato di sforzi osservativi realizzati qui, sulla Terra.

Note

[1] La sonda Juno è stata chiamata così dal nome della moglie mitologica di Giove. Come la sua controparte planetaria, Giove si velava nubi per nascondere le sue malefatte e solo Giunone (o Juno in inglese) era in grado di penetrarle per riconoscere la vera natura del suo sposo.

Ulteriori Informazioni

L'ESO (European Southern Observatory, o Osservatorio Australe Europeo) è la principale organizzazione intergovernativa di Astronomia in Europa e l'osservatorio astronomico più produttivo al mondo. È sostenuto da 16 paesi: Austria, Belgio, Brasile, Danimarca, Finlandia, Francia, Germania, Italia, Paesi Bassi, Polonia, Portogallo, Regno Unito, Repubblica Ceca, Spagna, Svezia, e Svizzera, oltre al paese che ospita l'ESO, il Cile. L'ESO svolge un ambizioso programma che si concentra sulla progettazione, costruzione e gestione di potenti strumenti astronomici da terra che consentano agli astronomi di realizzare importanti scoperte scientifiche. L'ESO ha anche un ruolo di punta nel promuovere e organizzare la cooperazione nella ricerca astronomica. L'ESO gestisce tre siti osservativi unici al mondo in Cile: La Silla, Paranal e Chajnantor. Sul Paranal, l'ESO gestisce il Very Large Telescope, osservatorio astronomico d'avanguardia nella banda visibile e due telescopi per survey. VISTA, il più grande telescopio per survey al mondo, lavora nella banda infrarossa mentre il VST (VLT Survey Telescope) è il più grande telescopio progettato appositamente per produrre survey del cielo in luce visibile. L'ESO è il partner principale di ALMA, il più grande progetto astronomico esistente. E sul Cerro Armazones, vicino al Paranal, l'ESO sta costruendo l'European Extremely Large Telescope o E-ELT (significa Telescopio Europeo Estremamente Grande), un telescopio da 39 metri che diventerà "il più grande occhio del mondo rivolto al cielo".

La traduzione dall'inglese dei comunicati stampa dell'ESO è un servizio dalla Rete di Divulgazione Scientifica dell'ESO (ESON: ESO Science Outreach Network) composta da ricercatori e divulgatori scientifici da tutti gli Stati Membri dell'ESO e altri paesi. Il nodo italiano della rete ESON è gestito da Anna Wolter.

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Questa è una traduzione del Comunicato Stampa dell'ESO eso1623.

Sul Comunicato Stampa

Comunicato Stampa N":eso1623it
Nome:Jupiter
Tipo:Solar System : Planet
Facility:Very Large Telescope
Instruments:VISIR

Immagini

Immagini di Giove con lo strumento VISIR sul VLT
Immagini di Giove con lo strumento VISIR sul VLT
Due volti di Giove
Due volti di Giove
Confronto fra le vedute di Giove in luce infrarossa (VISIR) e in luce visibile
Confronto fra le vedute di Giove in luce infrarossa (VISIR) e in luce visibile

Video

Immagini di Giove con lo strumento VISIR sul VLT
Immagini di Giove con lo strumento VISIR sul VLT

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