Een lichtecho

Deze unieke opname van ESO’s VLT Survey Telescope (VST) onthult twee sterrenstelsels bij het begin van een samensmelting. De interacties tussen het duo hebben een zeldzaam effect veroorzaakt, namelijk een lichtecho, waarbij het licht gereflecteerd wordt door het  materiaal binnenin elk sterrenstelsel. Dit is vergelijkbaar met een akoestische echo, waarbij het weerkaatste geluid met een vertraging bij de luisteraar aankomt. Het is voor het eerst dat zo’n lichtecho waargenomen werd tussen twee sterrenstelsels.

Het grotere sterrenstelsel, te zien in een gele kleur, is ShaSS 073 — een actief sterrenstelsel met een enorm heldere kern. Zijn minder zware metgezel, in het blauw, is ShaSS 622 en samen vormen ze het intrigerende ShaSS 622-073-systeem. De heldere kern van ShaSS 073 verhit het gas in de schijf van zijn blauwe metgezel: de kern bombardeert de daar aanwezige materie met straling, waardoor de materie fel opgloeit wanneer deze het licht absorbeert en vervolgens opnieuw uitstraalt. Deze gloeiende regio beslaat 1,8 miljard vierkante lichtjaar.

Tijdens het bestuderen van deze samensmelting ontdekten astronomen echter dat de lichtsterkte van het grote centrale sterrenstelsel 20 keer lager is dan nodig om het gas zo te verhitten. Dit betekent dat het centrum van ShaSS 073 danig in intensiteit is afgenomen gedurende de laatste 30.000 jaar — maar het sterk geïoniseerde gebied tussen de twee sterrenstelsels getuigt nog van zijn vroegere glorie.

Credit:

ESO
Acknowledgements: P. Merluzzi (INAF-Osservatorio Astronomico di Capodimonte, Italy)

Over de afbeelding

Id:potw1814a
Taal:nl
Type:Observatie
Publicatiedatum:2 april 2018 06:00
Grootte:2858 x 2782 px

Over het object

Naam:ShaSS 073, ShaSS 622, ShaSS 622-073
Type:Local Universe : Galaxy : Type : Interacting
Constellation:Centaurus

Afbeeldingstypen

Grote JPEG
1,7 MB

Inzoomen


Achtergrond

1024x768
194,2 KB
1280x1024
308,5 KB
1600x1200
447,4 KB
1920x1200
537,7 KB
2048x1536
735,6 KB

Coordinates

Position (RA):13 16 32.60
Position (Dec):-31° 12' 26.59"
Field of view:10.00 x 9.73 arcminutes
Orientation:North is 0.2° left of vertical

Kleuren & filters

BandGolflengteTelescoop
Optisch
g
480 nmVLT Survey Telescope
OmegaCAM
Optisch
r
625 nmVLT Survey Telescope
OmegaCAM
Optisch
i
770 nmVLT Survey Telescope
OmegaCAM

 

Bekijk ook