Het portret van een schoonheid

Aan de borst gevlijd van het sterrenbeeld Virgo (Maagd) bevindt zich een mooi kosmisch juweeltje ‒ het sterrenstelsel Messier 61. Dit glinsterende spiraalstelsel is naar de aarde toe gericht en biedt ons een adembenemend zicht op zijn structuur. Het gas en stof van de complexe spiraalarmen zijn bezaaid met miljarden sterren. Dit sterrenstelsel is een bruisend centrum van bedrijvigheid waarin aan een snel tempo sterren worden gevormd, en zowel een zware nucleaire sterrenhoop als een superzwaar zwart gat liggen in het hart ervan verzonken.

Messier 61 is een van de grootste leden van de Virgocluster die uit meer dan duizend sterrenstelsels bestaat en zelf in het centrum van de Virgosupercluster ligt ‒ waartoe ook onze Melkweg behoort. Deze oogverblindende schoonheid werd  in 1779 ontdekt en sindsdien raakten astronomen ervan in de ban. Afgebeeld tegen een donkere hemel vol sterrenstelsels, toont deze opname het indrukwekkende M61 in zijn volle glorie ‒ zelfs op een afstand van meer dan 50 miljoen lichtjaar.

Deze afbeelding werd gemaakt in het kader van het ‘Cosmic Gems’-programma van ESO, een initiatief om met behulp van ESO-telescopen opnamen te maken van interessante, intrigerende of visueel aantrekkelijke objecten bestemd voor educatieve of publicitaire doeleinden. Het programma maakt gebruik van telescooptijd die niet voor wetenschappelijke observaties aangewend kan worden. De verzamelde gegevens kunnen ook voor wetenschappelijke doeleinden interessant zijn en worden via het wetenschappelijk archief van ESO ter beschikking gesteld van astronomen.

 

Credit:

ESO

Over de afbeelding

Id:potw1901a
Taal:nl
Type:Observatie
Publicatiedatum:7 januari 2019 06:00
Grootte:1457 x 1486 px

Over het object

Naam:Messier 61, NGC 4303
Type:Local Universe : Galaxy : Type : Spiral
Afstand:50 miljoen lichtjaren
Constellation:Virgo

Afbeeldingstypen

Grote JPEG
717,8 KB

Inzoomen


Achtergrond

1024x768
294,4 KB
1280x1024
491,6 KB
1600x1200
616,6 KB
1920x1200
727,6 KB
2048x1536
945,7 KB

Coordinates

Position (RA):12 21 57.51
Position (Dec):4° 28' 25.12"
Field of view:6.11 x 6.24 arcminutes
Orientation:North is -0.0° left of vertical

Kleuren & filters

BandGolflengteTelescoop
Optisch
b
440 nmVery Large Telescope
FORS2
Optisch
v
557 nmVery Large Telescope
FORS2
Infrarood
R
655 nmVery Large Telescope
FORS2
Optisch
H-alpha
656 nmVery Large Telescope
FORS2

 

Bekijk ook