Astronomy extremamente grande

A era dos telescópios extremamente grandes está a começar — e vai revolucionar a nossa compreensão do Universo. O Extremely Large Telescope do ESO (ELT) está atualmente a ser construído no remoto deserto chileno do Atacama; este telescópio pioneiro irá colectar mais luz do que mais de 200 Telescópios Espaciais Hubble da NASA/ESA.

Como o nome sugere, estes telescópios são verdadeiramente colossais. Os maiores espelho primários — com os quais o telescópio colecta a luz — atualmente em operação em todos os observatórios do ESO, com um diâmetro de 8,2 metros, são os dos quatro Telescópios Principais que compõem o Very Large Telescope (VLT). O ELT será um gigante quando comparado com o já de si impressionante VLT, pois terá um enorme espelho de 39 metros de diâmetro! No entanto, construir um espelho único de qualidade científica com este tamanho é simplesmente impossível — o espelho primário do ELT terá, de facto, uma estrutura complexa de colmeia, composta por 798 espelhos hexagonais com uma dimensão de 1,4 metros cada um.

Encontrar o local ideal para tal estrutura também não foi tarefa fácil. Para além das condições existentes a elevada altitude de um local seco e livre de poluição luminosa necessárias a uma astronomia bem sucedida, o ELT precisava ainda de um espaço enorme onde se pudessem colocar as suas fundações. Uma vez que tal local não existia, foi preciso criá-lo! A complexa construção do ELT começou pelo aplanamento do topo do Cerro Armazones, no Chile, retirando-se 18 metros à sua altitude total. O local encontra-se agora coberto por uma rede de fundações — como podemos ver na imagem.

Créditos:

G. Hüdepohl/ESO

Sobre a imagem

Id:potw1844a
Língua:pt
Tipo:Fotográfico
Data de divulgação:29 de Outubro de 2018 às 06:00
Tamanho:5219 x 6880 px

Sobre o objeto

Nome:Extremely Large Telescope
Tipo:Unspecified : Technology : Observatory : Telescope

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