La mappatura del gas all'interno della minispirale di NGC 7252

Quest’immagine inusuale rivela le conseguenze di una collisione catastrofica tra due galassie, avvenuta circa un miliardo di anni fa. Il risultato? una galassia singola con una forma molto strana chiamata NGC 7252 e curiosamente soprannominata “Atomi per la pace” .

Nel cuore della galassia prodotta da questo scontro si trova un’affascinante mini-spirale - un disco di gas luminoso in rotazione, che scoppia di stelle in formazione. Usando lo spettrografo VIMOS (VIsible Multi-Object Spectrograph) sul Very Large Telescope di ESO, gli astronomi sono stati capaci di misurare il movimento di questo gas all’interno del disco per descriverne la sua rotazione. Le regioni rosse indicano il gas che si muove lontano da noi e le regioni blu il gas che si avvicina a noi. Insieme, questi colori svelano il centro rotante della galassia insieme ai flussi di gas caldo a nord ovest e a sud est della regione centrale. Studi precedenti suggerivano che la spirale centrale ruotasse nel senso opposto del resto della galassia, ma, paragonando il moto delle stelle attorno alla galassia con quello del gas ionizzato dalle stelle appena nate nella mini-spirale, sappiamo adesso che essi sono in rotazione nella stessa direzione.

Queste mappe dettagliate sono possibili grazie alla modalità Integral Field Unit (IFU) su VIMOS, permettendo agli astronomi di studiare il gas in NGC 7252 con un mosaico completo. Come una mosca osserva il mondo, un IFU divide il soggetto osservato in molte celle, o pixel, generando uno spettro per ognuno. L’informazione finale è organizzata in un “data cube” a 3D, che è particolarmente utile nello studio di oggetti estesi con una singola esposizione.


Crediti:

ESO/ESA/Hubble & NASA/J. Weaver et al.

Riguardo l'immagine

Identificazione:potw1806b
Lingua:it-ch
Tipo:Osservazione
Data di rilascio:Lunedì 05 Febbraio 2018 06:00
Grandezza:2461 x 1614 px

Riguardo all'oggetto

Nome:NGC 7252
Tipo:Local Universe : Galaxy : Type : Interacting
Distanza:200 Milione Anni luce
Constellation:Aquarius

Formati delle immagini

JPEG grande
1,3 MB

Zoom


Sfondi

1024x768
323,4 KB
1280x1024
552,9 KB
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787,2 KB
1920x1200
918,4 KB
2048x1536
1,2 MB

Coordinate

Position (RA):22 20 44.69
Position (Dec):-24° 40' 42.33"
Field of view:1.63 x 1.07 arcminutes
Orientazione:Il Nord è a 0.1° a sinistra della verticale

Colori e filtri

BandaLunghezza d'ondaTelescopio
OtticoVery Large Telescope
VIMOS
Ottico
u
336 nmHubble Space Telescope
WFC3
Ottico
g
475 nmHubble Space Telescope
WFC3
OtticoVery Large Telescope
VIMOS
Infrarosso
J
1.1 μmHubble Space Telescope
WFC3

 

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