Elektra: un nouvel astéroïde triple

Des astronomes ont découvert un nouveau satellite qui orbite (130) Elektra de la ceinture principale d’astéroïdes - le plus petit objet visible sur cette image. L’équipe dirigée par Bin Yang (ESO, Santiago, Chili), a utilisé l’instrument avec optique adaptative, SPHERE, installé sur le Télescope unité numéro 3 du Very Large Telescope d’ESO à Cerro Paranal, Chili. Cette nouvelle seconde petite lune de (130) Elektra a un diamètre d’environ 2 kilomètres et a été appelée provisoirement S/2014 (130) 1, ce qui fait de (130) Elektra un système triple. En exploitant la sensibilité sans précédent et la résolution spatial de l’instrument SPHERE, l’équipe a aussi observé un autre système d’astéroïde triple de la ceinture principale: (93) Minerva.

Les astéroïdes sont des reliques des blocs de formation des planètes terrestres dans les phases primordiales du système solaire. Etudier de tels astéroïdes avec satellites multiples est d’une importance cruciale car leur mécanisme de formation peut fournir des informations sur la formation et l’évolution des planètes qui ne peuvent être obtenus avec d’autres méthodes. Grâce aux observations obtenues avec SPHERE l’équipe a pu déduire que les deux systèmes ont été créés lors d’un impact érosif. Comme conséquence de la collision, des parties substantielles de matière peuvent se détacher dans l’espace pour former des petits satellites d’un des corps originaux. Dans ce cas la petite séparation des satellites avec leur plus grand parent astéroïde, le grand rapport de masse entre les lunes et l’astéroïde et la même composition chimique supportent cette théorie.

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Crédit:

Yang/ESO

À propos de l'image

Identification:potw1617a
Langage:fr
Type:Collage
Date de publication:25 avril 2016 06:00
Taille:3638 x 940 px

À propos de l'objet

Nom:(130) Elektra
Type:Solar System : Interplanetary Body : Asteroid

Formats des images

Grand JPEG
534,1 Kio

 

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