La beauté des 22 degrés

Les télescopes de l’observatoire La Silla de l’ESO au Chili ont pour mission d’observer et de comprendre le vaste univers - mais il existe de nombreux phénomènes naturels intéressants bien plus proches de chez nous. Un tel exemple est ce halo angélique de 22 degrés. Cette photo a été prise en altitude dans le désert isolé d'Atacama, mais un tel spectacle est visible toute l'année dans le monde entier.

Ces halos se forment lorsque la lumière du Soleil ou de la Lune traverse les cirrus situés haut dans l’atmosphère terrestre. Les minuscules cristaux de glace qui composent ces nuages ​​agissent comme des prismes miniatures, modifiant la direction de la lumière qui les traverse (ce qu'on appelle la réfraction). Les rayons lumineux qui le font ont tendance à se "grouper" à l'angle qui représente le moins de déviation par rapport à leur trajet d'origine. Pour la forme particulière du cristal de glace qui se cache dans les ​​cirrus, cet angle de déviation minimal se situe autour de 22 degrés. C'est pourquoi nous voyons ce halo de lumière concentré à une distance correspondant à 22 degrés de la Lune.

Le télescope de 3.6 mètres de l’ESO fournit un premier plan approprié pour la scène angélique - ce télescope accueille l’instrument HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher). HARPS était l'un des deux instruments de l'ESO qui ont détecté en 2016 l’exoplanète Proxima b de masse similaire à la Terre, qui tourne autour de l'étoile la plus proche du Soleil.

Crédit:

ESO/B. Tafreshi

À propos de l'image

Identification:potw1945a
Langage:fr
Type:Photographique
Date de publication:11 novembre 2019 06:00
Taille:15475 x 7440 px

À propos de l'objet

Nom:La Silla
Type:Unspecified : Sky Phenomenon : Light Phenomenon : Halo : Circle
Unspecified : Technology : Observatory : Telescope

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