Brilho estelar no Cão Maior

Brilhando intensamente no centro da Fotografia desta Semana do ESO vemos o sistema estelar múltiplo massivo Tau Canis Majoris, o membro mais brilhante do enxame Tau Canis Majoris (NGC 2362) situado na constelação do Cão Maior. Para além de Tau Canis Majoris, este enxame apresenta muitas outras estrelas jovens com apenas 4 ou 5 milhões de anos de idade, ou seja, mesmo no início das suas vidas cósmicas.

O Enxame Tau Canis Majoris é um enxame aberto — um grupo de estrelas nascidas da mesma nuvem molecular, que por isso mesmo partilham a mesma composição química e se encontram ligadas entre si, ainda que ligeiramente, pela gravidade. Uma vez que nasceram juntas, estas estrelas fornecem-nos um laboratório estelar ideal para testar teorias de evolução estelar, a cadeia de eventos que leva desde o nascimento de uma estrela no seio de uma nuvem de gás fria e densa até à sua morte eventual.

Apesar de todas as estrelas nesta imagem se terem formado ao mesmo tempo, as diferentes massas que apresentam significam que levarão vidas muito diferentes. As estrelas que compõem o sistema múltiplo de Tau Canis Majoris são do tipo mais massivo e de curta vida que se conhece, o que significa que gastarão rapidamente o seu combustível nuclear, antes das suas companheiras de enxame mais pequenas, as quais continuarão ainda a brilhar durante milhares de milhões de anos.

Esta imagem foi obtida no âmbito do programa Jóias Cósmicas do ESO, uma iniciativa que visa obter imagens de objetos interessantes, intrigantes ou visualmente atrativos, utilizando os telescópios do ESO, para efeitos de educação e divulgação científica. O programa utiliza tempo de telescópio que não pode ser usado em observações científicas. Todos os dados obtidos podem ter igualmente interesse científico e são por isso postos à disposição dos astrónomos através do arquivo científico do ESO.

Créditos:

ESO

Sobre a imagem

Id:potw1911a
Língua:pt
Tipo:Observação
Data de divulgação:18 de Março de 2019 às 06:00
Tamanho:1754 x 1777 px

Sobre o objeto

Nome:NGC 2362, Tau Canis Majoris
Tipo:Milky Way : Star : Grouping : Cluster : Open
Distância:5000 anos-luz
Constellation:Canis Major

Formatos de imagens

JPEG grande
511,9 KB

Zoom


Papéis de parede

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2048x1536
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Coordenadas

Position (RA):7 18 40.89
Position (Dec):-24° 57' 58.32"
Field of view:7.37 x 7.47 arcminutes
Orientação:O norte está a -0.0° à esquerda da vertical

Cores e filtros

BandaComprimento de ondaTelescópio
Óptico
b
440 nmVery Large Telescope
FORS2
Óptico
v
557 nmVery Large Telescope
FORS2
Óptico
R
655 nmVery Large Telescope
FORS2

 

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