Un buco nel cielo

Piuttosto che mostrare oggetti spettacolari, alcune delle immagini più sorprendenti dell’universo si concentrano invece sul vuoto. Questa nuova immagine dal telescopio MPG/ESO di 2.2 metri mostra tentacoli scuri che si estendono fuori da una macchia nera e vuota nel centro dell’immagine, che si nota particolarmente rispetto all’alta densità di stelle rosse e gialle nel resto dell’immagine. 

Questa regione non è un buco nel cosmo, o una parte vuota del cielo. Le strisce scure sono infatti composte di polveri dense e opache che si interpongono  tra noi e il campo stellato retrostante. Queste polveri oscure fanno parte di una nube molecolare scura, una regione fredda e densa dove grande quantità di polveri e gas molecolare sono mescolati e schermano la luce visibile emessa dalle stelle più distante. 

Non è chiaro ancora come queste nubi si formino, ma si pensa che esse costituiscano le fasi iniziali di una nuova formazione stellare - nel futuro, il soggetto di quest’immagine potrebbe collassare su se stesso per formare nuove stelle. Malgrado la nube di quest’immagine sia un residente assai anonimo dell’universo vicino - catalogato come LDN1774 - uno dei più famosi esempi di una nube molecolare è Barnard 68, molto simile a l’oggetto di quest’immagine e che si trova a 500 anni-luce da noi. Barnard 68 è stato osservato approfonditamente con i telescopi di ESO, sia nel visibile (eso9924a) che nella luce infrarossa (eso9934, eso0102a). Come mostrato in queste diverse immagini, è possibile attraversare la polvere scura cosmica usando la luce infrarossa: la luce visibile come nelle osservazioni di quest’immagine dal VLT non può oltrepassare lo schermo di fumo. 

Quest’immagine è stata ripresa dal Wide Field Imager, uno strumento montato sul  telescopio di 2.2 metri MPG/ESO a La Silla, in Cile.

Crediti:

ESO

Riguardo l'immagine

Identificazione:potw1518a
Lingua:it-ch
Tipo:Osservazione
Data di rilascio:Lunedì 04 Maggio 2015 10:00
Grandezza:8748 x 8418 px

Riguardo all'oggetto

Tipo:Milky Way : Nebula : Appearance : Dark : Molecular Cloud
Constellation:Ophiuchus

Formati delle immagini

JPEG grande
50,8 MB

Zoom


Sfondi

1024x768
709,9 KB
1280x1024
1,1 MB
1600x1200
1,6 MB
1920x1200
1,8 MB
2048x1536
2,5 MB

Coordinate

Position (RA):17 22 32.90
Position (Dec):-27° 4' 18.23"
Field of view:34.70 x 33.39 arcminutes
Orientazione:Il Nord è a 0.0° a sinistra della verticale

 

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