Il paesaggio marziano di La Silla

Quest’immagine panoramica, ripresa dall’ambasciatore fotografo Alexandre Santerne, svela un paesaggio quasi marziano. Questa scena rossa e asciutta potrebbe benissimo essere stata scattata in un altro mondo, ma in realtà si trova all'osservatorio di La Silla, a 2400 metri sopra il livello del mare, nella periferia della parte australe del deserto di Atacama in Cile - e anche primo sito di osservazione di ESO.

Con più di 300 notte chiare all’anno, poca turbolenza e condizioni asciutte, La Silla offre alcune delle migliore condizioni per l’astronomia da Terra. Per molti anni è stato uno dei osservatori scientifici più produttivi e ancora oggi ogni anno contribuisce in maniera significativa alla produzione astronomica.

La piattaforma principale a La Silla, a destra in quest’immagine, ospita un'enorme varietà di telescopi, con i quali gli astronomi possono esplorare l’universo. Il più sconvolgente è il telescopio di 3.58 metri di ESO il New Technology Telescope (NTT) con la sua cupola ottagonale - il primo al mondo ad aver uno specchio deformabile controllato da un computer - un sistema conosciuto come ottica attiva — e aprendo la strada a telescopi moderni come il  Very Large Telescope (VLT) di ESO a Paranal. Il sito è anche usato da stati membri di ESO per progetti mirati che usano una grande varietà di strumenti dispersi sul sito, come i telescopi MPG/ESO di 2,2 metri, il Danish di 1,54 metre e il TAROT. A sinistra si vede il Swedish-ESO Submillimetre Telescope (SEST) - un radio telescopio di 15 metri costruito nel 1987, all’epoca l’unico telescopio per l'astronomia submillimetrica nell’emisfero australe. È stato ritirato nel 2003 per lasciare il posto all'Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) nell’esplorazione future del nostro freddo Universo.

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Crediti:

Riguardo l'immagine

Identificazione:potw1546a
Lingua:it-ch
Tipo:Fotografico
Data di rilascio:Lunedì 16 Novembre 2015 06:00
Grandezza:5033 x 1683 px

Riguardo all'oggetto

Nome:La Silla
Tipo:Unspecified : Technology : Observatory

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