Uma gigante vermelha perde a sua “pele”

Esta imagem fantasmagórica mostra uma distante estrela gigante vermelha que pulsa, chamada R Sculptoris. Situada a 1200 anos-luz de distância, na constelação do Escultor, a R Sculptoris é uma estrela rica em carbono conhecida como pertencendo ao ramo assimptótico das gigantes (AGB), o que significa que se aproxima do final da sua vida. Nesta fase, as estrelas de massa baixa e intermédia arrefecem, criando atmosferas extensas e perdendo muita da sua massa — estão por isso a caminho de se transformarem em nebulosas planetárias.

Apesar do processo básico desta perda de massa ser bastante bem compreendido, os astrónomos ainda investigam como é que este processo se inicia próximo da superfície da estrela. A quantidade de massa perdida pela estrela tem na realidade importantes implicações na sua evolução estelar, alterando o seu futuro e dando origem a diferentes tipos de nebulosas planetárias. As estrelas AGB terminam as suas vidas como nebulosas planetárias, produzindo um grande número de elementos — incluindo 50% de elementos mais pesados que o ferro — que são assim libertados no Universo e usados posteriormente para criar novas estrelas, planetas, luas e eventualmente os blocos constituintes da vida.

Uma característica particularmente intrigante da R Sculptoris é a sua mancha brilhante dominante, que parece ser duas ou três vezes mais brilhante que as outras regiões. Os astrónomos que obtiveram esta imagem, com o auxílio do Interferómetro do Very Large Telescope do ESO (VLTI), concluíram que a R Sculptoris se encontra rodeada por “nodos” gigantes de poeira estelar que está a ser perdida pela estrela. Esta mancha brilhante é, de facto, uma região em torno da estrela com pouca ou nenhuma poeira, o que nos permite olhar mais profundamente para a sua superfície.

Esta imagem captura uma secção extremamente pequena do céu: cerca de 20 x 20 milissegundos de arco. Em termos de comparação, Júpiter apresenta um tamanho angular de aproximadamente 40 segundos de arco.

Links

Créditos:

ESO/M. Wittkowski (ESO)

Sobre a imagem

Id:potw1807a
Língua:pt
Tipo:Observação
Data de divulgação:9 de Fevereiro de 2018 às 12:00
Tamanho:1594 x 1592 px

Sobre o objeto

Nome:R Sculptoris
Tipo:Milky Way : Star : Evolutionary Stage : Red Giant
Distância:1200 anos-luz
Constellation:Sculptor

Formatos de imagens

JPEG grande
148,3 KB

Zoom


Papéis de parede

1024x768
74,3 KB
1280x1024
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Coordenadas

Position (RA):1 26 58.09
Position (Dec):-32° 32' 35.43"
Field of view:0.00 x 0.00 arcminutes
Orientação:O norte está a -0.0° à esquerda da vertical

Cores e filtros

BandaComprimento de ondaTelescópio
Infravermelho
H
1.68 μm Very Large Telescope Interferometer
PIONIER

 

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