Punainen jättiläinen luo nahkansa

Tämä haamumainen kuva esittää kaukaista, sykkivää punaista jättiläistähteä, joka tunnetaan nimellä R Sculptoris. Kuvanveistäjän (Sculptor) tähdistössä 1200 valovuoden päässä sijaitseva R Sculptoris tunnetaan hiilipitoisenaasymptoottihaaran (asymptotic giant branch, AGB) tähtenä, mikä tarkoittaa, että se on lähestymässä elämänsä loppua. Siinä vaiheessa alhaisen ja keskisuuren massan tähdet jäähtyvät, tuottavat laajentuvia ilmakehiä ja menettävät suuresti massaa – niistä on tulossa loisteliaita planetaarisia sumuja.

Vaikka massan menetysprosessin perusteet jo ymmärretään, tähtitieteilijät tutkivat edelleen, miksi se alkaa tähden pinnan lähellä. Tähden menettämän massan määrällä on itse asiassa valtava vaikutus sen kehitykselle, muuttaen sen tulevaisuutta ja johtaen erityyppisiin planetaarisiin sumuihin. Kun AGB-tähdet päättävät elämänsä planetaarisina sumuina, ne tuottavat paljon erilaisia alkuaineita – joista puolet ovat rautaa painavampia – jotka sitten vapautuvat maailmankaikkeuteen ja osallistuvat uusien tähtien, planeettojen, kuiden ja lopulta elämän rakennuspalikoiden muodostamiseen.

Yksi erityisen kiinnostava piirre R Sculptoriksessa on sen dominoiva kirkas piste, joka näyttää olevan kaksi tai kolme kertaa muita alueita kirkkaampi. Tähtitieteilijät, jotka ottivat tämän upean kuvan ESO:n VLTI-interferometriä (Very Large Telescope Interferometer) käyttäen, ovat päätelleet, että R Sculptorista ympäröi valtavia tähtipölypalloja, jotka kuoriutuvat ihoaan luovasta tähdestä. Kyseinen kirkas piste on itse asiassa vain vähän tai tuskin ollenkaan pölyä sisältävä alue tähden ympärillä, minkä ansiosta voimme katsoa syvemmälle tähden pintaan.

Tässä kuvassa nähdään äärimmäisen pieni alue taivasta: noin 20x20 millikaarisekuntia. Vertailun vuoksi sanottakoon, että Jupiterin kulmaläpimitta on noin 40 kaarisekuntia.

Oikeudet:

ESO/M. Wittkowski (ESO)

Kuvasta

Tunnistus:potw1807a
Kieli:fi
Tyyppi:Havainto
Julkaisupäivä:9. helmikuuta 2018 12:00
Koko:1594 x 1592 px

Kohteesta

Nimi:R Sculptoris
Tyyppi:Milky Way : Star : Evolutionary Stage : Red Giant
Etäisyys:1200 valovuotta
Constellation:Sculptor

Kuvaformaatit

Suuri JPEG
148,3 KB
Kokoruudun JPEG
63,2 KB

Zoomattavissa


Taustakuvat

1024x768
74,3 KB
1280x1024
100,4 KB
1600x1200
132,5 KB
1920x1200
161,5 KB
2048x1536
197,2 KB

Koordinaatit

Position (RA):1 26 58.09
Position (Dec):-32° 32' 35.43"
Field of view:0.00 x 0.00 arcminutes
Suuntaus:Pohjoinen on -0.0° vasen pystysuuntaan nähden

Värit ja suotimet

KaistaAallonpituusTeleskooppi
Infrapuna
H
1.68 μm Very Large Telescope Interferometer
PIONIER

 

Katso myös