O nascimento do caçador

A constelação de Orion é uma das coleções de estrelas mais conhecida do céu noturno. As estrelas mais proeminentes desta constelação são reconhecidas desde há dezenas de milhares de anos ou mais tempo ainda. Os astrónomos chineses chamavam-na 参宿 or Shēn, o que significa literalmente “três estrelas”, devido aos três pontos brilhantes que formam o cinturão do caçador. Os antigos egípcios viam-na como os deuses Sah e Sopdet, manifestações de Osiris e Isis, respectivamente, enquanto os astrónomos gregos viam um corajoso caçador — o epónimo Orion — com a sua espada por cima da cabeça, pronto a atacar.

Mitologia aparte, Orion é uma região do céu fascinante. Esta imagem, obtida pelo Very Large Telescope do ESO, mostra uma nebulosa de reflexão situado no coração da constelação — a NGC 2023. Localizada próximo das bem conhecidas nebulosas da Cabeça do Cavalo e da Chama, a NGC 2023 encontra-se a cerca de 1500 anos-luz de distância da Terra e é uma das maiores nebulosas de reflexão do céu.

As nebulosas de reflexão são nuvens de poeira interestelar que refletem a luz de fontes próximas ou internas, tal como nevoeiro em torno dos faróis de um carro. A NGC 2023 está a ser iluminada por uma estrela jovem massiva chamada HD 37903. Esta estrela é extremamente quente — várias vezes mais quente que o Sol — e a sua luz azul-esbranquiçada está na origem do brilho leitoso da NGC 2023. Tais nebulosas são frequentemente locais de nascimento de estrelas, contendo uma distribuição nodosa do gás que é significativamente mais densa que o meio circundante. Sob a influência da gravidade, estes nodos atraem-se uns aos outros e coalescem, criando eventualmente uma nova estrela. Daqui a alguns milhões de anos, o Cinturão de Orion pode bem ter uma nova estrela!

Esta imagem foi obtida pelo instrumento FORS (FOcal Reducer and Spectrograph) do VLT no âmbito do programa Jóias Cósmicas do ESO, o qual visa obter imagens de objetos interessantes, intrigantes ou visualmente atrativos, utilizando os telescópios do ESO, para efeitos de educação e divulgação científica. O programa utiliza tempo de telescópio que não pode ser usado em observações científicas. Todos os dados obtidos podem ter igualmente interesse científico e são por isso postos à disposição dos astrónomos através do arquivo científico do ESO.

Créditos:

ESO

Sobre a imagem

Id:potw1919a
Língua:pt
Tipo:Observação
Data de divulgação:13 de Maio de 2019 às 06:00
Tamanho:1705 x 1767 px

Sobre o objeto

Nome:NGC 2023
Tipo:Milky Way : Nebula : Appearance : Emission
Milky Way : Nebula : Appearance : Reflection
Distância:1500 anos-luz
Constellation:Orion

Formatos de imagens

JPEG grande
708,5 KB

Zoom


Papéis de parede

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2048x1536
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Coordenadas

Position (RA):5 41 41.94
Position (Dec):-2° 15' 52.63"
Field of view:7.16 x 7.42 arcminutes
Orientação:O norte está a 0.0° à esquerda da vertical

Cores e filtros

BandaComprimento de ondaTelescópio
Óptico
b
440 nmVery Large Telescope
FORS2
Óptico
v
557 nmVery Large Telescope
FORS2
Óptico
R
655 nmVery Large Telescope
FORS2

 

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