La nascita del cacciatore

La costellazione di Orione (Il cacciatore) è una delle collezioni più riconoscibili di stelle nel cielo notturno. Conosciamo le stelle di spicco di Orione da decine di migliaia di anni, e probabilmente da molto più a lungo. Gli astronomi cinesi la chiamavano 参 宿 o Shēn, letteralmente "tre stelle", per i suoi tre punti luminosi (che formano la cintura del cacciatore). Gli antichi egizi la consideravano come gli dei Sah e Sopdet, rispettivamente le manifestazioni di Osiride e Iside, mentre gli astronomi greci vi videro un coraggioso cacciatore - l’eponimo Orione - con la spada sopra la testa, pronto a colpire.

Mitologia a parte, Orione è un’affascinante regione del cielo. Questa immagine, dal Very Large Telescope di ESO, mostra una nebulosa a riflessione incastonata nel cuore della costellazione - NGC 2023. Situata vicino alle famose nebulose Testa di Cavallo e Fiamma, NGC 2023 si nasconde a circa 1500 anni luce dalla Terra, ed è una delle più grandi nebulose a riflessione nel cielo.

Le nebulose a riflessione sono nuvole di polvere interstellare che riflettono la luce proveniente da fonti vicine o interne, come la nebbia attorno al faro di un'auto. NGC 2023 è illuminata da una massiccia giovane stella di nome HD 37903. La stella è estremamente calda - molto più calda del Sole - e la sua luce blu-bianca brillante causa il bagliore lattiginoso di NGC 2023. Tali nebulose sono spesso i luoghi di nascita delle stelle e contengono del gas notevolmente più denso del mezzo interstellare circostante. Sotto l'influenza della gravità, questi ciuffi si attraggono l'un l'altro e si fondono, creando infine una nuova stella. Tra qualche milione di anni, la Cintura di Orione potrebbe guadagnare una nuova stella!

Questa immagine è stata ottenuta nell'ambito del programma Gemme Cosmiche dell'ESO, un'iniziativa di sensibilizzazione per produrre immagini di oggetti interessanti o anche solo belli, usando i telescopi dell'ESO, a scopo di educazione e divulgazione. Il programma utilizza il tempo del telescopio che non può essere usato per le osservazioni scientifiche. Se i dati raccolti possono essere utili per futuri scopi scientifici, queste osservazioni vengono conservate e rese disponibili agli astronomi attraverso l'archivio scientifico dell"ESO.

Crediti:

ESO

Riguardo l'immagine

Identificazione:potw1919a
Lingua:it-ch
Tipo:Osservazione
Data di rilascio:Lunedì 13 Maggio 2019 06:00
Grandezza:1705 x 1767 px

Riguardo all'oggetto

Nome:NGC 2023
Tipo:Milky Way : Nebula : Appearance : Emission
Milky Way : Nebula : Appearance : Reflection
Distanza:1500 Anni luce
Constellation:Orion

Formati delle immagini

JPEG grande
708,5 KB

Zoom


Sfondi

1024x768
186,4 KB
1280x1024
312,7 KB
1600x1200
474,8 KB
1920x1200
492,1 KB
2048x1536
672,6 KB

Coordinate

Position (RA):5 41 41.94
Position (Dec):-2° 15' 52.63"
Field of view:7.16 x 7.42 arcminutes
Orientazione:Il Nord è a 0.0° a sinistra della verticale

Colori e filtri

BandaLunghezza d'ondaTelescopio
Ottico
b
440 nmVery Large Telescope
FORS2
Ottico
v
557 nmVery Large Telescope
FORS2
Ottico
R
655 nmVery Large Telescope
FORS2

 

Vedere anche