La resurrección de una enana blanca

La estrella brillante del centro de esta imagen no es la estrella de este espectáculo. En la parte inferior central hay una mancha rojiza, casi inapreciable, que es en realidad un objeto extraño y valioso.

Descubierta en 1996 por el astrónomo aficionado japonés Yukio Sakurai, y clasificada como un objeto tipo nova, el descubrimiento de Sakurai resultó ser mucho más interesante que la supernova que inicialmente parecía ser.

En realidad, el objeto es una pequeña estrella enana blanca que está experimentando un flash del helio, y es uno de los pocos ejemplos de semejante evento presenciado por los astrónomos.

Normalmente, la fase de enana blanca es la última del ciclo de la vida de una estrella de baja masa. En algunos casos, sin embargo, la estrella se reenciende con un flash del helio y se expande para volver a la fase de gigante roja, expulsando grandes cantidades de gas y polvo en el proceso, antes de volver a encogerse y convertirse de nuevo en una enana blanca.

Es una serie de acontecimientos espectacular y de corta duración, y el objeto de Sakurai ha ofrecido a los astrónomos una oportunidad única para estudiar este evento en tiempo real. La enana blanca emite suficiente radiación ultravioleta como para iluminar el gas que ha expulsado, el cual sólo puede verse en esta imagen como un anillo de material rojo.

Esta imagen fue tomada usando el instrumento FORS, instalado en el Very Large Telescope de ESO.

 

 

Crédito:

ESO

Sobre la imagen

Identificador:potw1531a
Idioma:es
Tipo:Observación
Fecha de publicación:3 de Agosto de 2015 a las 10:00
Tamaño:1609 x 876 px

Sobre el objeto

Tipo:Milky Way : Star : Evolutionary Stage : White Dwarf
Constellation:Sagittarius

Formatos de imagen

JPEG grande
922,0 KB

Zoom


Fondo de pantalla

1024x768
555,6 KB
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Coordenadas

Position (RA):17 52 32.00
Position (Dec):-17° 39' 45.01"
Field of view:6.76 x 3.68 arcminutes
Orientación:El norte está a 0.1° a la izquierda de la vertical

Colores y filtros

BandaTelescopio
Óptico
B
Very Large Telescope
FORS1
Óptico
V
Very Large Telescope
FORS1
Óptico
H-alpha
Very Large Telescope
FORS1
Óptico
R
Very Large Telescope
FORS1

 

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