Los 10 descubrimientos astronómicos más destacados de ESO


ESOcast 75: Los 10 descubrimientos más destacados de ESO. Descarga e información adicional


Las observaciones realizadas con los telescopios de ESO han permitido una gran cantidad de avances en el área de la astronomía, y, a lo largo de los años, han sido responsables de algunos hallazgos de fundamental relevancia. A continuación se encuentra la lista de los 10 descubrimientos astronómicos más destacados de ESO a la fecha.

  1. Estrellas que orbitan el agujero negro de la Vía Láctea

    Varios de los telescopios más emblemáticos de ESO fueron empleados en un estudio conducido a lo largo de 16 años para obtener la vista más detallada del entorno que rodea al monstruo que habita en el corazón de nuestra galaxia, un agujero negro supermasivo.
    Artículos científicos:
    Schödel et al. 2003 (Telbib),
    Gillessen et al. 2009 (Telbib)
    Mayor información en los comunicados de prensa de ESO eso0226eso0846eso1151eso1332 y eso1512. El Premio Crafoord en Astronomía 2012 fue otorgado gracias a este resultado.

  2. La aceleración de la expansión del Universo

    Dos equipos de investigación independientes, a través de observaciones de explosiones estelares, incluyendo aquellas obtenidas con los telescopios de ESO en La Silla y Paranal, demostraron que la expansión del Universo se está acelerando. Este resultado obtuvo el Premio Nobel de Física 2011.
    Artículos científicos:
    Perlmutter et al., 1999ApJ...517..565P (Telbib),
    Riess,A. et.al., 1998, AJ116 1009 (Telbib),
    Schmidt, B. et.al., 1998, ApJ 507 46 (Telbib),
    Perlmutter, S. et al, 1998, Nature, vol. 391, 51 (Telbib),
    Tonry, J.L. et al, 2003, ApJ (Telbib),
    Knop, R.A. et al, 2003, ApJ (Telbib),
    Riess, A. et al, 2004, ApJ (Telbib),
    Astier, P. et al, 2006, A&A (Telbib)
    Mayor información en el comunicado de prensa de ESO eso9861

  3. Descubrimiento de un planeta en la zona habitable que rodea a la estrella más cercana, Próxima Centauri

    El planeta, buscado por largo tiempo y designado Próxima b, orbita su fría estrella anfitriona roja cada 11 días y tiene una temperatura apta para la existencia de agua líquida en su superficie. Este planeta rocoso es un poco más masivo que la Tierra y es el exoplaneta más cercano a nosotros (y puede también ser el lugar más cercano en donde se albergue vida fuera del Sistema Solar).
    Artículo científico:
    Anglada-Escudé et al. (Telbib)
    Mayor información en el comunicado de prensa de ESO eso1629

  4. Revolucionaria imagen de ALMA muestra la génesis planetaria

    En 2014, ALMA, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, entregó importantes detalles de un sistema solar en formación. Las imágenes de HL Tauri fueron las más nítidas alguna vez obtenidas en longitudes de onda submilimétricas. Estas muestran cómo los planetas en formación succionan el polvo y el gas en un disco protoplanetario.
    Artículo científico: 2015ApJ...808L...3A
    Mayor información
    en el comunicado de prensa de ESO eso1436

  5. Primera imagen de un exoplaneta

    El VLT obtuvo la primera imagen en la historia de un planeta fuera de nuestro Sistema Solar. El planeta, que posee una masa cinco veces mayor a la de Júpiter, orbita en torno a una 'estrella fallida' (una enana marrón), a una distancia equivalente a 55 veces la distancia media entre la Tierra y el Sol.
    Artículo científico:
    Chauvin et al. 2004 (Telbib)
    Mayor información en el comunicado de prensa de ESO eso0428

  6. La estrella más antigua de la Vía Láctea

    Utilizando el VLT de ESO, astrónomos lograron calcular la edad de la estrella más antigua conocida en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Con 13.200 millones de años, la estrella nació en las primeras etapas de formación estelar del Universo. También fue posible detectar uranio en una estrella de la Vía Láctea, el que se empleó para estimar de forma independiente la edad de la galaxia.
    Artículos científicos:
    Pasquini et al. 2004 (Telbib)
    Cayrel, R et al, 2001, Nature
    Mayor información en el comunicado de prensa de ESO eso0425 y en el comunicado de ESO eso0106

  7. Mediciones directas de los espectros de exoplanetas y de sus atmósferas

    A través del VLT, fue posible analizar por primera vez la atmósfera que rodea a un exoplaneta tipo súper-Tierra. El planeta, conocido como GJ 1214b, fue estudiado mientras transitaba frente a su estrella anfitriona y parte de la luz estelar atravesaba su atmósfera. La atmósfera es mayormente agua en forma de vapor o está dominada por densas nubes o neblina. Esto se deduce de la primera medición directa del espectro de un exoplaneta.
    Artículos científicos:
    Bean, J. et al, 2010, Nature
    Janson, M. et al, 2010, ApJ

    Mayor información en el comunicado de prensa de ESO eso1047 y en el comunicado de ESO eso1002

  8. Medición independiente de la temperatura cósmica

    El VLT detectó por primera vez moléculas de monóxido de carbono en una galaxia localizada a unos 11 mil millones de años luz de distancia, una hazaña que por 25 años había sido imposible lograr. Esto permitió a los astrónomos obtener la medición más precisa de la temperatura cósmica en una época tan remota.
    Artículos científicos:
    Srianand, R. et al, 2008, A&A (Telbib)
    Noterdaeme et al., A&A (Telbib)
    Mayor información en el comunicado de prensa de ESO eso0813

  9. El sistema planetario más poblado

    Astrónomos, haciendo uso del instrumento HARPS de ESO, descubrieron un sistema compuesto por al menos cinco planetas que orbitan alrededor de una estrella similar al Sol conocida como HD 10180. Además proporcionaron evidencia de la posible existencia de otros dos planetas, uno de los cuales podría ser el de menor masa observado a la fecha. Asimismo, el equipo encontró indicios de que las distancias entre los planetas y su estrella siguen un patrón regular, al igual que en nuestro Sistema Solar.
    Artículos científicos:
    Lovis, C. et al, 2010, A&A
    Mayor información en el comunicado de prensa de ESO eso1035

  10. Estallidos de rayos gamma –  su nexo con las supernovas y la fusión de estrellas de neutrones

    Los telescopios de ESO han proporcionado pruebas concluyentes de que las explosiones de rayos gamma están vinculadas a la explosión final de estrellas masivas, dando respuesta a una gran interrogante sostenida por largo tiempo. Además, uno de los telescopios del Observatorio La Silla pudo observar, por primera vez, la luz visible emitida por una explosión de rayos gamma de corta duración, mostrando que esta categoría de objetos probablemente se originó debido a la violenta colisión de dos estrellas de neutrones al momento de fusionarse.
    Artículos científicos:
    Galama T.J., et al., 1998, Nature
    Hjorth et al., 2003 (Telbib)
    Hjorth, J., et al., 2005, Nature
    Pian, E., et al., 2006, Nature
    Mayor información en el comunicado de prensa de ESO eso0318 y en el comunicado de ESO eso0533