La polarización de la luz emitida por una estrella de neutrones

Esta ilustración muestra cómo la luz proveniente de la superficie de una estrella de neutrones muy magnética (izquierda) se convierte en polarizada linealmente a medida que viaja por el vacío del espacio cercano a la Estrella, en su camino hacia el observador situado en la Tierra (derecha). La polarización de la luz observada en el campo magnético extremadamente fuerte sugiere que el espacio vacío alrededor de la estrella de neutrones está sujeto a un efecto cuántico conocido como birrefringencia de vacío, una predicción de la electrodinámica cuántica. Este efecto fue predicho en la década de 1930, pero no se había observado antes.

Las direcciones magnéticas y las del campo eléctrico se muestran con las líneas rojas y azules. Las simulaciones realizadas por Roberto Taverna (Universidad de Padua, Italia) y Denis González Caniulef (UCL/MSSL, Reino Unido) muestran cómo estas se alinean a lo largo de una dirección preferida a medida que la luz pasa a través de la región que rodea a la estrella de neutrones.

Crédito:

ESO/L. Calçada

Sobre la imagen

Identificador:eso1641a
Idioma:es-cl
Tipo:Ilustración
Fecha de publicación:30 de Noviembre de 2016 a las 12:00
Noticias relacionadas:eso1641
Tamaño:6000 x 3534 px

Sobre el objeto

Tipo:Milky Way : Star : Evolutionary Stage : Neutron Star

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