O ALMA visto de cima

Esta imagem mostra o Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), situado no planalto do Chajnantor nos Andes chilenos, 5000 metros acima do nível do mar.

O bordo rochoso que se vê em primeiro plano na imagem faz parte de uma montanha que se encontra acima do ALMA. É neste local que o Observatório Astronómico Nacional do Japão (sigla do inglês, NAOJ) instalou o seu telescópio percursor de 1 metro, o chamado MiniTAO. O MiniTAO faz parte do projeto do Observatório Atacama da Universidade de Tóquio (TAO) que pretende construir no local um telescópio infravermelho optimizado de 6,5 metros.

O NAOJ, o ESO e outros parceiros envolvidos no ALMA seleccionaram este local por ser um dos mais altos e secos do planeta.

O ALMA é composto por 66 antenas de alta precisão separadas ao longo de distâncias de, no máximo, 16 quilómetros. As antenas usam a técnica conhecida por interferometria para combinar os sinais que recebem, operando assim como uma única antena gigante.

Os sinais recebidos por cada uma das antenas têm que ser combinados em perfeita sincronia - com uma precisão de uma milionésima de milionésima de segundo. O sinais são colectados pelo correlador do ALMA (que se encontra fora da imagem), o computador central do ALMA, onde a precisão do percurso seguido a partir de cada antena tem que ser conhecido a menos do diâmetro de um cabelo humano.

Em 2013, o ALMA foi inaugurado numa cerimónia oficial, que marcou a conclusão da construção da maior parte dos sistemas da rede e a transição formal de projeto em construção a observatório completamente operacional. A rede explora o enigmático Universo frio nos comprimentos de onda do milímetro e do submilímetro, uma região do espectro electromagnético que se encontra ainda bastante por mapear.

Links

Créditos:

S. Komugi (NAOJ)/ESO

Sobre a imagem

Id:potw1520a
Língua:pt
Tipo:Fotográfico
Data de divulgação:18 de Maio de 2015 às 10:00
Tamanho:4000 x 2898 px

Sobre o objeto

Nome:Atacama Large Millimeter/submillimeter Array
Tipo:Unspecified : Technology : Observatory

Formatos de imagens

JPEG grande
4,1 MB

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Papéis de parede

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