La Cité des Nuages, dans une Galaxie lointaine, très lointaine ...

Ressemblant à une croisement entre la Cité des Nuages de Bespin et la Planète Gelée Hoth dans La Guerre des Etoiles : l'Empire contre-attaque, ici nous pouvons voir l'Observatoire de La Silla de l'ESO, sous sa couverture blanche de neige au coucher du soleil.

Les dômes caractéristiques des téléscopes de La Silla sont fermés pour protéger les instruments de l'environnement difficile et du temps glacé. Au milieu de la pléthore de blanc, le téléscope MPG/ESO de 2.2 mètres se distingue particulièrement par son dôme argenté. Lors d'une nuit normale, lorsque l'obscurité tombe, les dômes des téléscopes s'ouvriraient et commenceraient leur routine nocturne d'observation du cosmos.

Malgré leur localisation dans une zone très aride du monde, La Silla subit parfois quelques précipitations sous forme de neige ou de bruine, comme on peut voir sur cette image fraîche prise par le photographe ambassadeur de l'ESO Malte Tewes. Cependant, malgré le fait qu'il puisse faire froid dans le désert de l'Acatama, où La Silla est situé, la température tombe rarement sous les zéro degrés Celsius ... Alors comment peut-il y avoir de la neige ?

L'air très sec de la région joue un rôle important dans ce phénomène. Par temps sec, des flocons se forment  et lors de leur chute, subissent un peu d'évaporation. Ce processus aspire la chaleur du flocon, le conservant suffisamment froid pour survivre à la descente dans une région où ma température reste au dessus du gel. Rapidement, moins il y a de l'humidité dans l'atmosphère, plus élevée est la température où il peut neiger - et donc on peut trouver de la neige dans le désert de l'Acatama.

Cette image est une partie d'un panorama plus large.

Crédit:

ESO/M. Tewes

À propos de l'image

Identification:potw1510a
Langage:fr-be
Type:Photographique
Date de publication:9 mars 2015 10:00
Taille:3008 x 2000 px

À propos de l'objet

Type:Unspecified : Technology : Observatory

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